De recolector de naranjas a chef en Tulsa, un sueño cumplido

Por Marina Salgado y Victoria Lis Marino 

 

Tulsa, OK- Nuestra ciudad sigue siendo la tierra de las oportunidades, y nadie mejor para atestiguarlo que Adan Salas Chávez, un inmigrante Mexicano que viajó desde Hidalgo en búsqueda de un futuro mejor y hoy es el flamante dueño del restaurante “El hidalguense” ubicado en 1060 S. Mingo Road en Tulsa. 

 

“Vine a Estados Unidos para buscar trabajo y un futuro mejor para mi familia. Al principio fue muy duro”, contó Salas Chávez. “Mi mayor contratiempo fue llegar a trabajar de lo que había, de lo que no sabia uno”, recuerda. Todo empezó el la Florida, donde su primer trabajo fue juntar naranjas en una chacra, después se mudó a Carolina donde trabajaba en el campo recolectando tabaco y camotes, y la vida finalmente lo trajo a Tulsa.  

“Desde chiquito me ha gustado cocinar y se me dio esa oportunidad de entrar a trabajar en la industria de la comida, lavando platos en el Steakhouse Saltgrass, allí me fue bien, subí a preparación, a ensaladas y me aprendí toda la cocina”, contó con orgullo este chef de oficio. Se rumorea que los steaks de Adan son mejores que los que hacen en Argentina.  

Trabajó más de una década cocinando parrilladas y aprendiendo también todo sobre el arte culinario chino, y cuando se sintió listo decidió ir por lo suyo, un negocio familiar en Tulsa que lleva como título “El Hidalguense”.  

“Decidí abrir este restaurante con mi esposa porque yo ya sabia cocinar. Uno puede querer cocinar pero sin la experiencia de usar una sartén y saber cortar bien es imposible”, reconoció.  

En el Hidalguense se saborean recetas tradicionales mexicanas, “aquí usamos recetas de la casa, de las madres de las abuelas”, dijo Adan. Si bien el restaurante cuenta con un público mayormente hispano, hay cada vez más anglos que quieren conocer los sabores de México.  “La clave es ponerle cariño a la comida; que te guste hacer lo que estas haciendo. Y el amor a la mujer que acompaña”, dijo Adan, que trabaja codo a codo con su esposa en el restaurante. “No podemos dar un paso si no estamos de acuerdo los dos”, aseguró, reconociendo que las mujeres tienen un sexto sentido que las convierte en “los ojos en la espalda de sus hombres”. 

Hoy, Adan sueña con estudiar clases de cocina y convertirse en un chef con todas las letras, anhelando ampliar su negocio y seguir creciendo en el rubro gastronómico. “Es un negocio muy esclavizante pero dice el dicho que con un restaurante nunca nos va a faltar la comida”, dijo con sorna. 

A los futuros emprendedores en Tulsa Adan les recuerda que hay que estudiar para florecer. “Les digo que siempre hay que estudiar, pero también buscar algo más, un proyecto que les guste, un extra, como cocinar, para tener práctica profesional que acompañe ese estudio y los ayude a defenderse en la vida”, aconsejó Salas Chavez.  (La Semana) 

 

 

 

From orange picker to Tulsa chef, a dream come true  

By Victoria Lis Marino and Marina Salgado 

 

 

Tulsa, OK- Our city is for some the land of opportunities, and nobody knows it better than Adan Salas Chavez, a Mexican immigrant who travelled from Hidalgo looking for a better future and who today is the owner of El Hidalguense, a restaurant located at 1060 S. Mingo Road in Tulsa. 

“I came to the US trying to find a better job and a future for my family. In the beginning it was terribly hard,” said Chavez.  

“The worst thing was coming here and having to work at something I didn’t know how to do,” he remembered. Everything started in Florida, where Adan started out working as an orange picker on a farm. The years passed and he moved to the Carolinas, where he worked on a tobacco plantation. Destiny sent him to Tulsa, where his dream finally came true. 

“I’ve loved cooking since I was a child, and here in Tulsa I had the chance of working in the kitchen. I began as a dishwasher in Saltgrass Steakhouse, and then was moved to preparation, later promoted to salads and finally I mastered the whole kitchen,” he said with pride. Some people claim Adan makes the best steaks in town, even better than some Argentineans.  

Chavez worked for more than a decade in the kitchen business, first with steaks, then with Chinese food, and when he realized how good he was at it, he decided to open his own restaurant, “El Hidalguense.”  

“My wife and I decided to open the shop because I already knew how to cook; maybe you want to do something, but first you really need to learn how to cook, how to manipulate a pan and cut all the veggies,” he recommended.  

At El Hidalguense you can taste the most unique Mexican flavors.  

“We use the recipes of our wives, mothers and grandmothers,” said Adan.  

Even though the restaurant is mostly visited by Hispanics, more and more Anglos decide every day to give it a try, looking for new flavors.  

“The key element of our food is love, we know we are doing something that we like, and I know I love my wife,” said Chavez, who works side by side with his spouse.  

“We cannot move forward in this business if we do not agree about something, that’s how it goes,” explained Chavez about his partner, acknowledging that women have a sixth sense that makes them “the eyes on a man’s back.” 

Adam still dreams big; he wants to learn how to cook professionally and become a chef, while making his restaurant grow and even plans to open new venues.  

“This one is a very slavish type of business, but the good thing is that with a restaurant you will always have food on your plate,” he said humbly. 

To all those entrepreneurs out there in Tulsa, Adan has a piece of advice: study in order to flourish on what you venture.  

“Studying is a must, but you also need to find something that you like, something that shows your skills, a project, like cooking that may accompany you through all your life, and will help you stand on your own two feet.” (La Semana) 

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