Daño colateral: el costo humano de la 287 (g)

Por William R. Wynn 

 

TULSA, OK – Una de las principales críticas del controvertido programa de aplicación de la ley 287 (g) actualmente implementada entre inmigración y control de aduanas (ICE) y 78 agencias de aplicación de la ley en 20 estados, incluida la Oficina del Sheriff del Condado de Tulsa, es que las personas indocumentadas acusadas únicamente de delitos menores de tránsito o delitos de bajo nivel pueden quedar atrapadas en el sistema legal, terminar con una detención de ICE y enfrentar la deportación. 

Esta no es una historia sobre un caso como el descrito, ni es solo una historia sobre la persona que fue deportada. Esta es una historia sobre el daño colateral, el costo humano de las indiscutiblemente inocentes víctimas de 287 (g). Es la historia de una familia destrozada. 

No se discute si Tulio Aviles cometió un delito o no. En febrero de 2018, Avilés se declaró “no contestar” a un cargo de homicidio por la muerte de un hombre que Avilés dijo que había matado cuando su arma se disparó accidentalmente. Debido al acuerdo 287 (g) del condado de Tulsa, se ordenó una retención por parte del ICE en contra de Avilés poco después de su arresto en junio de 2017 y, a pesar de una batalla legal para que se le permitiera permanecer aquí, el nativo hondureño de 34 años que vivió en la clandestinidad en los Estados Unidos sin incidentes durante 18 años fue deportado en abril del año pasado. 

En lo que se refería al sistema de justicia penal, era “caso cerrado“. Pero para la esposa de Avilés y sus dos hijas jóvenes, ahora de ocho y diez años, la pesadilla apenas estaba comenzando. Si hubiera sido ciudadano estadounidense o hubiera tenido sus papeles, Avilés habría estado libre después de pasar un año en la cárcel, pero debido a su falta de estatus, la condena lo envió de regreso al mismo país del cual había huido de adolescente. 

Mis niñas estaban traumatizadas por estar allí cuando arrestaron a mi esposo“, dijo Megan Aviles a La Semana, recordando que las cosas iban de mal en peor una vez que Tulio fue deportado. Las chicas, Megan las describe comolas niñas de papá“, extrañaban a su padre terriblemente, y la única manera de mantener a la familia unida era que Megan y sus hijas se unieran a Tulio en Honduras. 

Al principio el plan parecía estar funcionando. Aunque nacieron en los Estados Unidos, las niñas se adaptaron rápidamente a la vida en Honduras, donde a pesar de las dificultades de tener que lavar su ropa en el río y llevar agua potable de un pozo de la aldea, disfrutaron de estar con su padre nuevamente después de la separación de un año. Pero Tulio no pudo trabajar debido a las lesiones debilitantes sufridas durante su año en la cárcel de Tulsa, donde otros internos lo habían golpeado severamente. 

Estoy en el campo de la medicina, por lo que había asumido que podía encontrar trabajo en cualquier lugar, pero no fue así“, dijo Megan. “No había ningún trabajo para y las cosas se pusieron mal”. 

Con ninguno de los padres capaz de mantener a sus hijos, la desesperación pronto se estableció. 

Estuvimos allí por seis meses y nos quedamos sin todos nuestros ahorros, también nos quedamos sin el dinero que mi familia envió tratando de ayudarnos, y llegó el momento en que teníamos que regresar“, recordó Megan llorosa. . “Mi esposo y yo tomamos la decisión de yo volver con mis hijas a los EE.UU. para trabajar y enviar dinero a su casa”. 

Al regresar a Tulsa, las hijas de la pareja estaban nuevamente angustiadas por estar separadas de su padre, pero esa no era su única dificultad. 

“No me di cuenta de cómo en seis meses había un cambio aquí en la actitud de la gente hacia los hispanos“, explicó Megan. “Incluso cuando nos fuimos, fue malo, pero no fue tan malo como cuando regresamos. Cuando mis hijas volvieron a la escuela fueron intimidadas y algunos de los estudiantes blancos les dijeron: ‘F-ing spics – vuelve a donde vienes. No eres bienvenida aquí “. 

Con mucha dificultad, Megan finalmente pudo transferir a sus hijas a una escuela diferente donde las cosas están mucho mejor, pero la experiencia solo sirvió para traumatizarlas aún más. Una de las niñas sufre convulsiones y ambas han sido diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático (TEPT), afecciones que nunca experimentaron antes del arresto y la deportación de su padre. La familia está luchando financieramente, con Megan apoyando a dos hogares. Es poco probable que las chicas vean a su padre por años. 

Megan se ha convertido en una crítica abierta de la participación del condado de Tulsa en el programa 287 (g), y desea que las personas que no están familiarizadas con el tema sepan que no solo los criminales se ven afectados por la 287 (g) y las deportaciones que facilita.  

También hay niños y familias que sufren“, dijo Megan. Estas son las verdaderas víctimas en las que nadie piensa”. (La Semana) 

 

 

 

Collateral damage: the human cost of 287(g) 

 

By William R. Wynn 

 

TULSA, OK — One of the main criticisms of the controversial 287(g) immigration enforcement program currently in place between Immigration and Customs Enforcement (ICE) and 78 law enforcement agencies in 20 states, including the Tulsa County Sheriff’s Office, is that undocumented individuals charged with only minor traffic offenses or low level crimes can get caught up in the legal system and wind up with an ICE hold and face deportation. This is not a story about such a case, nor is it just a story about the person who got deported. This is a story about collateral damage, the human cost of the indisputably innocent victims of 287(g). It is the story of a family torn apart. 

There is no argument as to whether or not Tulio Aviles committed a crime. In February of 2018 Aviles plead “no contest” to a manslaughter charge in the death of a man Aviles said he killed when his gun discharged accidentally. Because of Tulsa County’s 287(g) agreement, an ICE hold was placed on Aviles soon after his arrest in June of 2017, and despite a legal battle to be allowed to remain here, the 34-year-old Honduran native who had lived clandestinely in the United States without incident for 18 years was deported in April of last year. 

As far as the criminal justice system was concerned, it was “case closed.” But for Aviles’ wife and two young daughters – now eight and ten years old – the nightmare was just beginning. Had he been a U.S. citizen or had his papers, Aviles would have been free after completing a year in jail, but due to his lack of status the conviction sent him back to the same country from which he had fled as a teenager. 

“My little girls were traumatized from being there when my husband was arrested,” Megan Aviles told La Semana, recalling that things went from bad to worse once Tulio was deported. The girls – Megan describes them as “daddy’s girls” – missed their father terribly, and the only way to keep the family together was for Megan and her daughters to join Tulio in Honduras. 

At first the plan seemed to be working out. Although born in the U.S., the girls quickly adapted to life in Honduras, where despite the hardship of having to wash their clothes in the river and carry drinking water from a village well, they enjoyed being with their father again after a year’s separation. But Tulio was unable to work due to debilitating injuries sustained during his year in the Tulsa jail, where he had been severely beaten by other inmates. 

“I’m in the medical field, so I had assumed I could find work anywhere, but it wasn’t the case,” Megan said. “There was no work for me at all and things got bad.” 

With neither parent able to provide for their children, desperation soon set in. 

We were down there for six months and we ran out of all our savings, we ran out of all the money my family sent trying to help us, and it just got to the point where we needed to come back,” Megan recalled tearfully. Me and my husband made the decision that I would come back with my children and work and send money home to him. 

Upon returning to Tulsa, the couples’ daughters were again anguished by being separated from their father, but that was not their only hardship. 

“I didn’t realize how in six months it had changed here – people’s attitude towards Hispanics,” Megan explained. “Even when we left it was bad but it wasn’t as bad as when we came back. When my daughters went back to school my daughters were bullied and some of the white students said to them, ‘F-ing spics – go back to where you came from. You’re not welcome here.’” 

With much difficulty Megan was finally able to have her daughters transferred to a different school where things are much better, but the experience only served to further traumatize them. One of the girls suffers from seizures and both have been diagnosed with Post Traumatic Stress Disorder (PTSD), conditions they never experienced before their father’s arrest and deportation. The family is struggling financially, with Megan supporting two households. The girls are unlikely to see their father again for years. 

Megan has become an outspoken critic of Tulsa County’s participation in the 287(g) program, and she wants people who are unfamiliar with the issue to know that it isn’t just criminals who are affected by 287(g) and the deportations it facilitates. 

“There are children and families suffering too,” Megan said. “These are the real victims that no one thinks about.” (La Semana)