El trágico sacrificio de una madre / A mother’s tragic sacrifice

El trágico sacrificio de una madre

Por William R. Wynn

TULSA, OK – Mientras el mundo se prepara para celebrar el día de la madre, el programa de radio público “Radio Lab” esta semana contó la trágica historia de una joven madre de Ecuador que pereció en el desierto mientras usaba cada energía de su fuerza para intentar obtener una mejor vida para sus hijos.

La historia tiene lugar en 2012, cuando se descubrieron en el desierto de Arizona los restos de una mujer que luego fue identificada como Maricela Ahguipolla, de 31 años, y que su cuerpo fue separado por animales, aves e insectos. El antropólogo Jason de León, quien junto con sus alumnos habían hecho el espantoso descubrimiento, describió lo que encontraron en un libro publicado recientemente.

“A medida que su cuerpo gira, veo lo que queda de su rostro”, escribió de León. “Es aterrador e irreconocible como humano”.

Sorprendentemente, con la ayuda de un grupo humanitario llamado Colibri Center for Human Rights y el médico forense local, se identifica a la mujer y se contacta a un familiar, el hermano de su esposo Fernando, en Queens, Nueva York.

La periodista de Radio Lab, Tracie Hunte, visitó a Fernando y aprendió la verdadera historia de la mujer que murió tan horriblemente bajo el sol del desierto.

Fernando explicó que había realizado su propio viaje aterrador a los Estados Unidos diez años antes y que había estado enviando dinero para ayudar a sus padres a regresar a Ecuador. Maricela, quien se había casado con el hermano de Fernando cuando solo tenían 19 años, le dijo un día por teléfono que ella y su esposo planeaban seguir sus pasos para poder proveer mejor a sus hijos, que se quedarían en Ecuador. Maricela vendría primero, luego su marido seguiría.

Fernando le advirtió que el viaje sería difícil y extremadamente peligroso, que los migrantes a menudo eran golpeados e incluso violados, pero Maricela no podía ser disuadida.

“Ella dijo que eso no importaba”, le dijo Fernando a Hunte, “que todo lo que importaba era llegar aquí porque los niños son los que más importan”.

Hunte explicó lo que sucedió a continuación: “En mayo de 2012, Maricela se fue de Ecuador. Aproximadamente tres semanas después, justo antes de que ella entrara en el desierto, Maricela le envió un mensaje a su familia en Facebook. Ella les dijo: “No sé cómo voy a llegar, pero voy por mi familia”. Si Dios quiere, llegaré allí “.

Lamentablemente, ella nunca llegó. Fernando recordó haber recibido una llamada telefónica del consulado ecuatoriano y se enteró de que “Maricela estaba muerta y no sabían en qué día murió exactamente, pero que había estado muerta durante aproximadamente un mes”.

Fernando recordó que más tarde le mostraron fotos del cuerpo de su cuñada, y no pudo evitar darse cuenta de que incluso en sus últimos momentos luchó por completar su misión de amor por sus hijos.

“Vi todas las fotos, y la verdad es que me hizo pedazos ver o imaginar todo lo que tenía que soportar en el desierto. Intentó seguir adelante, arrastrándose … fue encontrada y su cuerpo extendido, tratando de seguir adelante “.

Para honrar su sacrificio, Fernando trajo el cuerpo de Maricela a Nueva York antes de que fuera devuelto a Ecuador. Y le hizo a Maricela un voto.

“La promesa que hice al cuerpo de Maricela cuando llegó aquí [era] que iba a cuidar de sus hijos”, dijo Fernando. “Iba a tratar de darles lo que ella quería para ellos”.

Lamentablemente, la historia de Maricela no es única. El año pasado, se encontraron los restos de 127 inmigrantes en el mismo desierto en el sur de Arizona, donde Maricela respiró por última vez. Entre ellas se encontraban muchas otras madres que, como Maricela, sacrificaron sus propias vidas tratando de hacer mejores la de sus hijos. (La Semana)

 

A mother’s tragic sacrifice

By William R. Wynn

TULSA, OK — As the world prepares to celebrate Mother’s Day, the public radio program “Radio Lab” this week told the tragic tale of a young mother from Ecuador who perished in the desert while using every ounce of her strength attempting to secure a better life for her children.

The story takes place in 2012, when the remains of a woman later identified as 31-year-old Maricela Ahguipolla were discovered in the Arizona desert, her body having been picked apart by animals, birds, and insects. Anthropologist Jason de León, who with his students had made the grisly discovery, described what they found in a recently published book.

“As her body turns, I see what is left of her face,” de León wrote. “It is frightening and unrecognizable as human.”

Amazingly, with the assistance of a humanitarian group called the Colibri Center for Human Rights and the local medical examiner, the woman is identified and a relative, her husband’s brother Fernando, is contacted in Queens, New York.

Radio Lab reporter Tracie Hunte visited Fernando and learned the real story of the woman who died so horribly under the desert sun.

Fernando explained that he had made his own frightening journey to the US ten years earlier and had been sending money to help his parents back in Ecuador. Maricela, who had married Fernando’s brother when they were just 19, told him one day on the phone that she and her husband planned to follow in his footsteps so that they could better provide for their kids, who would remain behind in Ecuador. Maricela would come first, then her husband would follow.

Fernando warned her that the journey would be difficult and extremely dangerous, that migrants were often beaten and even raped, but Maricela could not be dissuaded.

“She said that didn’t matter,” Fernando told Hunte, “that all that mattered was getting here because the kids are the ones that matter most.”

Hunte explained what happened next: “In May of 2012, Maricela left Ecuador. About three weeks later, right before she walked into the desert, Maricela sent her family a message on Facebook. She told them, ‘I don’t know how I am going to get there but I am going for my family. God willing I will get there.’”

Sadly, she never arrived. Fernando recalled getting a phone call from the Ecuadoran consulate, learning, “Maricela was dead, and they didn’t know what day exactly she died but that she’d been dead for about a month.”

Fernando remembered later being shown photos of his sister-in-law’s body, and he couldn’t help noticing how even in her final moments she struggled to complete her mission of love for her children.

“I saw all the photos, and the truth is that it tore me to pieces to see or imagine everything she had to endure in the desert. She tried to keep going, dragging herself…she was found and her body outstretched, trying to keep going.”

To honor her sacrifice, Fernando had Maricela’s body brought to New York before it was returned to Ecuador. And he made Maricela a vow.

“The promise that I made to Maricela’s body when it arrived here [was] that I was going to look after her children,” Fernando said. “I was going to try to give them what she had wanted for them.”

Sadly, Maricela’s story is not unique. Last year the remains of 127 migrants were found in the same desert in southern Arizona where Maricela breathed her last. Among them were many other mothers, who like Maricela sacrificed their own lives trying make better ones for their children. (La Semana)

One thought on “El trágico sacrificio de una madre / A mother’s tragic sacrifice

  • May 8, 2019 at 6:39 pm
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    Lovely to meet everyone!

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