Otro niño migrante muere bajo custodia de la Patrulla Fronteriza

WASHINGTON – Un joven guatemalteco de 16 años murió el lunes estando en custodia de la patrulla fronteriza en Texas, dijeron funcionarios de los EE. UU., lo que lo convirtió en el quinto menor guatemalteco en morir luego de ser detenido en la frontera de EE. UU.-México desde diciembre.

El muchacho de nombre Carlos Hernández, fue detenido por agentes de la patrulla fronteriza de los Estados Unidos el 13 de mayo después de cruzar la frontera ilegalmente cerca de Hidalgo, Texas, con un grupo de otros 70, según la oficina de aduanas y protección fronteriza de los Estados Unidos, que supervisa a la patrulla fronteriza.

Temprano en la mañana del domingo, Hernández le dijo al personal de la estación central de procesamiento donde se encontraba recluido que no se sentía bien, dijo un funcionario de CBP a los reporteros. Se le diagnosticó gripe y fue trasladado a la estación de patrulla fronteriza de Weslaco en el sur de Texas más tarde ese día para separarlo de otros en la estación de procesamiento en el Valle del Río Grande, dijo el funcionario.

Debía ser transferido a la custodia del departamento de salud y servicios humanos, que supervisa el cuidado de los menores migrantes que cruzan a los Estados Unidos sin miembros adultos de la familia, dijo el funcionario.

Pero el lunes por la mañana, durante un “chequeo de asistencia social”, el niño fue encontrado sin respuesta, según un comunicado de CBP. La declaración dijo que aún no se conocía la causa de la muerte y que se había notificado al organismo de vigilancia del departamento de seguridad nacional y al gobierno de Guatemala.

El ministerio de relaciones exteriores de Guatemala solicitó a las autoridades de los Estados Unidos que explicaran urgentemente la causa de la muerte. La policía local y federal está investigando la muerte de Hernández, dijo el funcionario de CBP.

El niño fue el quinto menor guatemalteco desde diciembre en morir luego de ser detenido en la frontera de EE. UU. y México. Cuatro de ellos murieron mientras estaban bajo la custodia de los Estados Unidos. Un quinto niño, que cruzó la frontera con su madre en abril, murió este mes tras semanas en el hospital, pero ya había sido liberado de la custodia de los Estados Unidos en el momento de su muerte.

Un número récord de familias de américa central viajan a la frontera de EE. UU. y México y piden asilo en los Estados Unidos, huyendo de la pobreza y la violencia en sus países de origen. Desde octubre de 2018 hasta abril, cerca de 293,000 niños no acompañados o personas que viajan en familias fueron detenidos en la frontera sur de los Estados Unidos, casi cuatro veces más que en el mismo período del año anterior.

A su vez, esto ha afectado a las instalaciones fronterizas de los Estados Unidos, que son la primera parada para los migrantes después de ser detenidos. Las fotos de Reuters tomadas la semana pasada mostraban a adultos y niños fuera de la estación de la patrulla fronteriza de los EE. UU. en McAllen, Texas, durmiendo en el suelo e instalando toldos improvisados ​​con cobijas reflectantes para protegerse del sol. Un hombre guatemalteco dijo a Reuters que él y su hijo de 9 años habían pasado casi dos semanas bajo la custodia de la patrulla fronteriza en Texas, a veces durmiendo en el suelo.

Desde el 22 de diciembre, CBP ha transportado a aproximadamente 69 personas al día a centros de atención de mayor nivel, incluidos servicios de urgencia y hospitales, dijo el funcionario.

Julie Linton, copresidenta del grupo de interés especial de salud para Inmigrantes de la academia americana de pediatría, dijo que le preocupaba que los niños enfermos pudieran ser alojados en instalaciones de la patrulla fronteriza durante períodos de tiempo prolongados.

“Ciertamente, es necesario que existan condiciones que no incluyan recostarse en una colchoneta con una manta Mylar en un piso frío, y cercas con forma de jaula que se extienden hasta el techo”, dijo el lunes en una conferencia telefónica con reporteros. “Necesitamos absolutamente expertos en salud pediátrica en la frontera”. (Reuters)

 

 

Another migrant child dies in U.S. Border Patrol custody

 

WASHINGTON – A 16-year-old Guatemalan boy died on Monday in U.S. Border Patrol custody in Texas, U.S. officials said, making him the fifth Guatemalan minor to die after being apprehended at the U.S.-Mexico border since December.

The boy, Carlos Hernandez, was apprehended by U.S. Border Patrol agents on May 13 after crossing the border illegally near Hidalgo, Texas, with a group of 70 others, according to U.S. Customs and Border Protection, which oversees the Border Patrol.

Early on Sunday morning, Hernandez told staff at the central processing station where he was being held that he was not feeling well, a CBP official told reporters. He was diagnosed with the flu and transferred to the Weslaco Border Patrol Station in south Texas later that day to separate him from others at the processing station in the Rio Grande Valley, the official said.

He was due to be transferred to the custody of the Department of Health and Human Services, which oversees the care of minor migrant children who cross into the United States without adult family members, the official said.

But on Monday morning, during a “welfare check,” the boy was found unresponsive, according to a CBP statement. The statement said the cause of death was not yet known, and that the Department of Homeland Security’s watchdog and the Guatemalan government had been notified.

The Guatemalan foreign ministry requested that U.S. authorities urgently explain the cause of death. Local and federal law enforcement are investigating Hernandez’ death, the CBP official said.

The boy was the fifth Guatemalan minor since December to die after being apprehended at the U.S.-Mexico border. Four of them died while in U.S. custody. A fifth child, who crossed the border with his mother in April, died this month after weeks in the hospital, but had already been released from U.S. custody at the time of his death.

Record numbers of families from Central America are traveling to the U.S.-Mexico border and asking for asylum in the United States, fleeing poverty and violence in their home countries. From October 2018 through this April, nearly 293,000 unaccompanied children or people traveling in families were apprehended at the southern U.S. border – nearly four times the number during the same period the prior year.

That has in turn strained U.S. border facilities, which are the first stop for migrants after they are detained. Reuters photos taken last week showed adults and children outside the U.S. Border Patrol station in McAllen, Texas, sleeping on the ground and rigging up makeshift awnings with reflective blankets to shelter form the sun. One Guatemalan man told Reuters that he and his 9-year-old son had spent nearly two weeks in Border Patrol custody in Texas, sometimes sleeping on the ground.

Since Dec. 22, CBP has transported about 69 people a day to higher level of care facilities, including urgent care and hospitals, the official said.

Julie Linton, co-chair of the American Academy of Pediatrics’ Immigrant Health Special Interest Group, said she was concerned about sick children potentially being housed in bare-bones Border Patrol facilities for extended periods of time.

“There certainly need to be conditions that do not include lying on a mat with a Mylar blanket on a floor that is cold, and cage-like fencing that extends to the ceiling,” she said on a conference call with reporters on Monday. “We absolutely need pediatric health experts at the border.” (Reuters)

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