Sobrevivientes de ACV comparten sus historias

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Stoke es la quinta causa principal de muerte en los Estados Unidos, pero entre los hispanos es la cuarta. El derrame cerebral también afecta a los hispanos en promedio 13 años antes que a los blancos no hispanos, e incluso aquellos que sobreviven a menudo cambian sus vidas para siempre.

La Semana habló con dos miembros prominentes de la comunidad hispana de Tulsa, ambos sobrevivientes de un de­rra­me cerebral, que compartieron sus historias personales y sus consejos a sus compañeros hispanos sobre cómo reconocer los síntomas de esta condición mortal.

Ambos describieron una sorprendente desconexión entre sus cerebros y sus cuerpos, un síntoma común y extremadamente desconcertante del accidente cerebrovascular.

La abogada de inmigración local Chris Bell estaba trabajando en su oficina cuando de repente comenzó a sentirse mareada y temió que se desmayaría. Hizo que su asistente llamara al 9-1-1 y tomó el teléfono ella misma para poder describir sus síntomas al operador. Antes de convertirse en abogada, Bell había sido enfermera registrada y conocía los síntomas del accidente cerebrovascular, así como la importancia de recibir tratamiento rápidamente.

“Mi discurso era arrastrado y todo mi lado izquierdo se sentía como si estuviera desapareciendo por completo”, recordó Bell. “Fue la sensación más extraña”.

Chris Bell, abogada de inmigración local

El lado derecho de Bell también comenzó a adormecerse, y le dijo al operador del 911: “Si no llego al hospital pronto, perderé la capacidad de hablar”.

Tenía otros síntomas extraños, como dolores fantasmas en el costado y no podía tragar.

Afortunadamente, la ambulancia llegó rápidamente y una vez en el hospital Bell fue tratada con un medicamento anticoagulante que ella acredita por salvarle la vida.

Después de una extensa terapia física y del habla, la mayoría de los síntomas de Bell han mejorado, pero todavía tiene dificultades para tragar y problemas de equilibrio. Tiene que evitar ciertos alimentos por miedo a asfixiarse y ya no puede andar en bicicleta.

Bell dijo que espera que la comunidad hispana sea más consciente del vínculo entre la diabetes y el accidente cerebrovascular, y tome medidas para mantener bajo control las afecciones relacionadas, como la presión arterial alta.

Franciso Treviño es bien conocido por los tulsanos como ex jefe de la cámara de comercio hispana y actual director de la Casa de la Cultura. Treviño estaba participando en una mesa redonda cuando tuvo problemas para tomar un vaso de agua.

“Traté de agarrar el vaso, pero mi mano derecha simplemente se arrastró sobre la mesa”, recordó. “Cuando finalmente recogí el vaso, simplemente lo dejé caer”.

Luego, cuando intentó responder una pregunta de la audiencia, pudo escuchar que las palabras que salían de su boca no eran lo que pretendía decir y no tenían sentido.

“Era como si estuviera murmurando”, dijo Treviño.

No pudo pararse y su brazo derecho se volvió cada vez más insensible, una sensación que tanto él como Bell compararon cuando tu brazo “se duerme”.
Después de un viaje en ambulancia al hospital, los médicos lo trataron rápidamente por un derrame cerebral.

Treviño enfrentó una recuperación larga y difícil, pero estaba decidido a mejorar.

“Es una de esas experiencias en las que realmente piensas en la vida”, dijo Treviño. “Había hecho muchas cosas en mi vida, pero aún había mucho más que quería hacer”.

Treviño, un guitarrista consumado, dijo que el golpe ha tenido un impacto significativo en su habilidad para tocar el instrumento.

“Todavía puedo tocar”, dijo, “pero tuve que aprender a hacerlo de manera diferente y tengo problemas para seguir el ritmo”.

Treviño instó a sus compañeros hispanos a adoptar dietas y estilos de vida más saludables y prestar atención a las condiciones que los hacen más susceptibles a los alimentos, que además de la diabetes y la presión arterial alta incluyen obesidad, enfermedades cardíacas y colesterol alto. Fumar es otro factor.

Es extremadamente importante prestar atención a la caída de la cara, debilidad en uno o ambos brazos, problemas repentinos de equilibrio o visión y dificultad para hablar, y si alguno de estos síntomas está presente, llame al 9-1-1 de inmediato. Los segundos pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte. (La semana)