Homosexualidad: el estudio que descarta la idea de que la atracción por las personas del mismo sexo depende de un único gen / No single gene associated with being gay

El estudio encontró algunas variantes genéticas que podrían explicar entre el 8 y el 25% del comportamiento homosexual en toda la población.

El estudio, publicado el pasado jueves en la revista Science, utilizó datos de 409.000 personas inscritas en el proyecto Biobank, de Reino Unido, y de 68.500 registradas en la compañía de genética 23andMe, de Estados Unidos.

Los investigadores de la Universidad de Harvard y el Massachusetts Institute of Technology (MIT) escanearon los genomas -la composición genética completa- de los participantes.

También se les preguntó si tenían solo parejas del mismo sexo o si también tenían parejas del sexo opuesto.

Como resultado, encontraron miles de variantes genéticas que podrían relacionarse con entre el 8 y el 25% del comportamiento homosexual en toda la población.

Solo cinco de estas variantes genéticas se asocian “significativamente” con el comportamiento homosexual.

Pero Andrea Ganna, bióloga del Instituto de Medicina Molecular de Finlandia que codirigió la investigación, dijo que estos cinco factores tienen “un efecto muy pequeño” en el comportamiento sexual.

Combinados, explican “menos del 1% de la variación de la conducta sexual con personas del mismo sexo”, señaló, de acuerdo a la agencia Reuters.

Con los hallazgos, los autores buscan descartar la idea, popularizada en la década de 1990, de que existe un “gen gay” que determina la sexualidad así como el gen que define el color de los ojos, explica la agencia de noticias AFP.

El estudio concluye que “el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo está influenciado no por uno o unos pocos genes, sino por muchos”.

“Sin embargo, quedan por explorar muchas incertidumbres, incluida la forma en que las influencias socioculturales sobre la preferencia sexual pueden inte­ractuar con las influencias genéticas”, añade.

Imposible de predecir
Ben Neale, profesor asociado en la Unidad de Genética Analítica y Traslacional en el Hospital General de Massachusetts, que trabajó en el proyecto, dijo que “no hay un solo gen gay sino la contribución de muchos pequeños efectos genéticos dispersos por todo el genoma”, según la agencia AFP.

Aunque la genética sigue siendo un factor contribuyente muy importante en el comportamiento sexual, Neale aclara que “una prueba genética para determinar si vas a tener una relación homosexual no funcionaría”.

“Es efectivamente imposible predecir el comportamiento sexual de un individuo a partir de su genoma”, reconoció.

Fah Sathirapongsasuti, científico de 23andMe, dijo que la homosexualidad “es una parte natural y normal de la variación en nuestra especie, por lo que debería respaldar precisamente la posición de que no deberíamos tratar de desarrollar el ‘curismo’ gay”.

“Eso no le interesa a nadie”, opinó.

David Curtis, profesor honorario del Instituto de Genética de la University College London (UCL), dijo que el estudio muestra que “no existe una variante genética en la población que tenga un efecto sustancial en la orientación sexual”, señaló.

“Más bien, lo que vemos es que hay un gran número de variantes que tienen asociaciones extremadamente modestas”, añadió.

“Incluso si la homosexualidad no está determinada genéticamente, como muestra este estudio, eso no significa que no sea de alguna manera una parte innata e indispensable de la personalidad de un individuo”, explicó.

Zeke Stokes, del grupo GLAAD, dijo que la investigación “confirma la idea establecida desde hace mucho tiempo de que no hay un grado concluyente en el que la naturaleza o la crianza influyan en el comportamiento de una persona gay o lesbiana”.

ENGLISH

The study found some genetic variants that could explain between 8 and 25% of homosexual behavior in the entire population.

The study, published in Science, used data from the UK Biobank and 23andMe, and found some genetic variants associated with same-sex relationships.

But genetic factors accounted for, at most, 25% of same-sex behaviour.

Advocacy group GLAAD said the study confirmed “no conclusive degree to which nature or nurture influenced how a gay or lesbian person behaves.”

The researchers scanned the genomes – the entire genetic make-up – of 409,000 people signed up to the UK Biobank project, and 68,500 registered with the genetics company 23andMe.

Participants were also asked whether they had same-sex partners exclusively, or as well as opposite-sex partners.

The Harvard and MIT researchers concluded genetics could account for between 8-25% of same-sex behaviour across the population, when the whole genome is considered.

Five specific genetic variants were found to be particularly associated with same-sex behaviour, including one linked to the biological pathway for smell, and others to those for sex hormones.

But together they only accounted for under 1% of same-sex behaviour.

‘Impossible to predict’
Ben Neale, an associate professor in the Analytic and Translational Genetics Unit at Massachusetts General Hospital, who worked on the study, said: “Genetics is less than half of this story for sexual behaviour, but it’s still a very important contributing factor.

“There is no single gay gene, and a genetic test for if you’re going to have a same-sex relationship is not going to work.

“It’s effectively impossible to predict an individual’s sexual behaviour from their genome.”

Fah Sathirapongsasuti, senior scientist at 23andMe, added; “This is a natural and normal part of the variation in our species and that should also support precisely the position that we shouldn’t try and develop gay ‘curism’. That’s not in anyone’s interest.”

David Curtis, honorary professor at the UCL Genetics Institute, University College London, said: “This study clearly shows that there is no such thing as a ‘gay gene’.

“There is no genetic variant in the population which has any substantial effect on sexual orientation.

“Rather, what we see is that there are very large numbers of variants which have extremely modest associations.

“Even if homosexuality is not genetically determined, as this study shows, that does not mean that it is not in some way an innate and indispensable part of an individual’s personality.”

Zeke Stokes, from the LGBT media advocacy organisation GLAAD, said: “This new research re-confirms the long-established understanding that there is no conclusive degree to which nature or nurture influence how a gay or lesbian person behaves.”