Trent Shores discusses human trafficking, guns and drugs

Por William R. Wynn | TULSA, OK

La oficina del fiscal de los Estados Unidos para el distrito norte de Oklahoma es responsable de hacer cumplir todas las leyes federales dentro de su jurisdicción, que incluye el condado de Tulsa, el condado de Creek y esencialmente toda la esquina noreste de Oklahoma.

Los 29 abogados del distrito manejan todo, desde casos civiles y administrativos hasta algunos de los principales enjuiciamientos penales, todo bajo la dirección del fiscal de los Estados Unidos Trent Shores, quien ha dirigido la oficina de Tulsa durante los últimos dos años.
En una entrevista exclusiva con La Semana, Shores discutió la variedad de crímenes que amenazan a los habitantes de Oklahoma hoy, uno de los peores es el tráfico de personas.

“Mientras veamos una demanda de sexo comercial, veremos a mujeres y niños explotados”, dijo Shores, “… y las personas que se benefician de la explotación de mujeres y adolescentes es lo que vemos con frecuencia”.
Shores dijo que la mayoría de las personas generalmente piensan en la trata de personas en lo que respecta a las mujeres que son introducidas de contrabando a través de la frontera y forzadas al comercio sexual, pero también puede ser un crimen de cosecha propia.

“Lo que también vemos es el tráfico que nace de nuestra propia comunidad”, explicó Shores, “donde los hombres adultos se acercan y explotan a las adolescentes que están en la escuela secundaria aquí en Tulsa, Oklahoma”. Son proxenetas y están explotando a las adolescentes y vendiéndolas para tener relaciones sexuales en Internet. Eso también es trata de personas “.

Combatir este tipo de crimen requiere coordinación entre varias agencias federales, estatales y locales de aplicación de la ley, y Shores dijo que la relación extraordinariamente buena de su oficina con los otros actores clave en Tulsa es de gran ayuda en este sentido. También se reúne con sus colegas fiscales estadounidenses y otras agencias de aplicación de la ley de todo el país para conocer cómo otros distritos han tenido éxito en la lucha contra el crimen violento, especialmente en las comunidades minoritarias.

“Aprendemos de estas ciudades asociadas sobre cómo han abordado los problemas de delitos violentos, cómo han abordado la trata de personas, cómo se han involucrado con sus comunidades hispanas y latinas”, dijo Shores, “y si hay cosas que podemos aprender de sus experiencias que creemos que funcionarían aquí que serían un beneficio para la comunidad a la que servimos “.

Si bien Tulsa puede no ser el hogar de un Chapo, la ciudad ciertamente ve su parte de delitos de drogas, y una droga en particular sigue siendo un flagelo.

“En Oklahoma y en el distrito norte, la metanfetamina sigue siendo la principal droga ilícita de elección”, dijo Shores. “Más del 80% de la metanfetamina en los Estados Unidos proviene de súper laboratorios en México. Se transporta a través de la frontera de alguna manera y luego llega a nuestras calles “.

Shores dijo que otra droga más comúnmente asociada con ciudades mucho más grandes también ha llegado a Green Country.

“La segunda droga mportante que está marcando su gran regreso es la heroína”, dijo Shores. “Estamos viendo con más y más frecuencia heroína apareciendo en las calles de Tulsa y en las comunidades aledañas. Más inquietante cuando miramos la crisis de opioides en todo Estados Unidos es la presencia de fentanilo ”.

Shores explicó que el fentanilo, un poderoso opioide sintético, a menudo se fabrica en China y se vende en el mercado negro en los Estados Unidos, donde puede mezclarse con heroína menos pura y venderse a drogadictos desprevenidos.

“Estamos viendo que el fentanilo está causando cada vez más sobredosis y muertes”, lamentó Shores.

Cuando se le preguntó sobre la reciente serie de tiroteos masivos y violencia armada en los EE. UU., Shores dijo que hay una serie de leyes existentes que podrían aplicarse mejor para evitar que las armas caigan en manos de quienes cometen asesinatos. Señaló que la ley federal prohíbe a las personas condenadas por incluso un delito menor de violencia doméstica poseer un arma de fuego, y dijo que demasiados casos de violencia doméstica “se agravan y se convierten en una muerte”.

Shores añadió que es un firme defensor de la Segunda Enmienda, pero reconoció que hay varias maneras en que los compradores de armas pueden evitar las verificaciones de antecedentes y obtener armas que técnicamente se les podría prohibir poseer.

Shores expresó que los inmigrantes no deberían temer llamar a la policía cuando son víctimas de crímenes, y que su oficina, aunque está obligada a hacer cumplir la ley de inmigración, se ocupa principalmente de sacar a los delincuentes violentos y las drogas peligrosas de las calles.

La oficina del fiscal de los Estados Unidos a menudo se puede ver en eventos locales de la comunidad hispana y se ha embarcado en un programa de participación y divulgación comunitaria con el objetivo de responder preguntas y compartir recursos de seguridad pública.

“Valoramos a la comunidad hispana como parte de nuestra comunidad de Tulsa y el norte de Oklahoma”, dijo Shores. “Todos somos parte de la misma comunidad y, en ese sentido, nos importa. Si existen desafíos de seguridad pública relacionados con la justicia que existen en su vecindario, en su comunidad hispana, entonces debe comunicarse … Queremos ayudar a que su comunidad sea más segura “.

Shores enfatizó que las personas que llaman denunciando delitos pueden permanecer en el anonimato. (La semana)

Trent Shores

ENGLISH

By William R. Wynn | Tulsa, OK

The United States Attorney’s Office for the Northern District of Oklahoma is responsible for enforcing all federal laws within its jurisdiction, which includes Tulsa County, Creek County, and essentially the entire northeast corner of Oklahoma.

The district’s 29 attorneys handle everything from civil and administrative cases to some of most headline grabbing criminal prosecutions, all under the direction of U.S. Attorney Trent Shores, who has headed up the Tulsa office for the past two years.

In an exclusive interview with La Semana, Shores discussed the range of crimes threatening Oklahomans today, one of the worst of which is human trafficking.

“As long as we see a demand for commercial sex, then we will see women and children exploited,” Shores said, “…and people profiting off of the exploitation of women and teenage girls is what we frequently see.”

Shores said most people typically think of trafficking as it relates to women being smuggled across the border and forced into the sex trade, but it can be a homegrown crime as well.

“What we also see is trafficking that is born out of our own community,” Shores explained “where teenage girls that are in high school here in Tulsa, Oklahoma are being approached and exploited by adult men. They’re pimps, and they are exploiting teenage girls and selling them for sex on the internet. That, too, is human trafficking.”

Fighting this type of crime requires coordination between various federal, state, and local law enforcement agencies, and Shores said his office’s extraordinarily good relationship with the other key players in Tulsa is a big help in this regard. He also meets with his fellow U.S. Attorneys and other law enforcement agencies from across the country to learn how other districts have succeeded in fighting violent crime, especially in minority communities.

“We learn from these partner cities about how they’ve tackled violent crime problems, how they’ve tackled human trafficking, how they’ve engaged with their Hispanic and Latino communities,” Shores said, “and if there are things we can learn from their experiences that we think would work here that would be a benefit to the community we serve.”

While Tulsa may not be home to an El Chapo, the city certainly sees its share of drug crimes, and one drug in particular remains a scourge.

“In Oklahoma and in the Northern District, methamphetamine continues to be the number one illicit drug of choice,” Shores said. “More than 80% of the methamphetamine in the United States comes from super labs in Mexico. It is transported across the border in some way and then it makes it onto our streets.”

Shores said that another drug more commonly associated with much larger cities has also found its way into Green Country.

“The second most prevalent drug that’s making a big comeback is heroin,” Shores said. “We are seeing with more and more frequency heroin popping up on the streets of Tulsa and in the surrounding communities. More disturbing as we look at the opioid crisis across America is the presence of Fentanyl.”

Shores explained that Fentanyl – a powerful synthetic opioid – is often made in China and sold on the black market in the United States, where it can be mixed with less pure heroin and sold to unsuspecting drug addicts.
“We’re seeing that Fentanyl more and more is causing overdoses and deaths,” Shores lamented.

Asked about the recent spate of mass shootings and gun violence in the U.S., Shores said there are a number of existing laws that could be better enforced to prevent guns from falling into the hands of those who commit murder. He noted that federal law prohibits those convicted of even misdemeanor domestic violence from owning a firearm, and said that too many cases of domestic violence “compound and escalate into a death.”

Shores said he is a strong supporter of the Second Amendment but acknowledged there are a number of ways gun buyers are able to avoid background checks and obtain weapons they might technically be barred from owning.

Shores said that immigrants should have no fears over calling law enforcement when they are the victims of crimes, and that his office, while obligated to enforce immigration law, is primarily concerned with getting violent criminals and dangerous drugs off the streets.

The U.S. Attorney’s Office can often be seen at local Hispanic community events and has embarked on a program of community engagement and outreach with the goal of answering questions and sharing public safety resources.

“We value the Hispanic community as a part of our Tulsa and northern Oklahoma community,” Shores said. “We’re all part of the same community, and in that regard we care. If there are justice related public safety challenges that exist in your neighborhood, in your Hispanic community, then you should reach out…We want to help make your community safer.”

Shores stressed that callers reporting crimes can remain anonymous. (La Semana)