Federal Judge Blocks Trump Move To Fast-Track Deportations

Una juez bloqueó una norma anunciada en julio pasado por el Gobierno del presidente de Estados Unid, Donald Trump, que preveía ampliar el alcance de la deportación acelerada de inmigrantes indocumentados con menos de dos años en el país.

La juez Ketanji Brown Jackson, de la corte del Distrito de Columbia, dio a conocer antes de la medianoche del viernes un fallo que frena la aplicación del programa de “expulsión acelerada” anunciado el pasado 23 de julio por la Administración Trump, indicó el diario The Washington Post.

Las deportaciones expeditas, recordaron medios locales, se aplican a inmigrantes indocumentados capturados en los 14 días siguientes a su entrada al país y dentro de un área de 160 kilómetros en el territorio estadounidense delimitada a partir de la frontera con México.

La medida del 23 de julio, firmada por el secretario interino de Seguridad Nacional, Kevin McAleenan, amplía este procedimiento a las personas indocumentadas en cualquier parte del país que no puedan probar que han permanecido de forma continua durante dos años o más.

La normativa está dirigida a los extranjeros que están en el país “sin haber sido admitidos” o quienes permanecen “en libertad condicional luego de la inspección de un agente de inmigración en un puerto de entrada”, proceso que se aplica para los solicitantes de asilo.

Al amparo de esa directriz, el extranjero que sea colocado en un proceso de deportación “acelerada” y que manifieste su intención de solicitar asilo al expresar temor a ser perseguido, torturado o de regresar a su país “será entrevistado por un oficial de asilo” que determinará su tiene “un temor creíble”.

“Si el oficial de asilo determina que el extranjero ha establecido un temor creíble; el extranjero será remitido a un juez de inmigración para que siga considerando su solicitud de asilo”, reza el documento publicado en el Registro Federal, pero en caso contrario será deportado sin haber tenido acceso a una audiencia migratoria.

La publicación BuzzFeed.News indicó que la decisión de la jueza entra en vigor de inmediato y que el Departamento de Seguridad Nacional -DHS, en inglés- no podrá hacer cumplir la política mientras avanza el proceso de apelaciones.

Al reaccionar a la decisión sobre las deportaciones, la Casa Blanca lamentó que, “una vez más”, un juez de distrito haya suspendido la aplicación de la ley federal en todo el país.

“En 1996, el Congreso aprobó una ley que autoriza explícita e inequívocamente la expulsión acelerada de extranjeros ilegales dentro de los dos años posteriores a su llegada a este país”, señaló la portavoz de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, en un comunicado.

En la declaración apuntó que las administraciones anteriores “restringieron severamente la aplicación de esta ley” y defendió que el Gobierno Trump “ha utilizado esta herramienta crítica” para “responder a la crisis sin precedentes” en el sistema de migración y en la frontera sur.

“Esa herramienta es vital para encarar a los muchos extranjeros en Estados Unidos que no tienen derecho a permanecer aquí”, agregó la nota, y critica que en los dos años y medio de esta Administración “las decisiones equivocadas de cortes inferiores han estado impidiendo que esas leyes se apliquen, a un costo inmenso para todo el país”.

La medida se conoció después de que la jueza Dolly M. Gee, de la corte del Distrito de California, también bloqueara una decisión del Gobierno de acabar con el Acuerdo Flores, que prohíbe, entre otros, mantener a los niños inmigrantes indocumentados y a sus familias detenidos durante más de 20 días.

ENGLISH

A federal judge has blocked the Trump administration’s effort to expand fast-track deportation regulations for undocumented immigrants without the use of immigration courts.

The procedure, known as “expedited removal,” has previously been used to deport undocumented immigrants who cross into the U.S. by land without an immigration hearing or access to an attorney if they are arrested within 100 miles of the border within two weeks of their arrival. In July, the administration expanded the rule to include undocumented immigrants who couldn’t prove they had been in the U.S. continuously for two years or more, no matter where they were in the country.

In a 126-page report issued just before midnight on Friday, U.S. District Judge Ketanji Brown Jackson issued a preliminary injunction on the policy change. She stated that the administration did not follow the correct decision-making procedures, such as the formal notice-and-comment period required for major federal rule changes, and likely violated federal law in failing to do so. She said that “no good cause exists for the agency to have not complied with these mandates in this instance.”

Jackson, who is an Obama-era appointee, also said that the July notice by the Department of Homeland Security seemed “arbitrary and capricious.”

“Put in common parlance, if a policy decision that an agency makes is of sufficient consequence that it qualifies as an agency rule, then arbitrariness in deciding the contours of that rule — e.g., decision making by Ouija board or dart board, rock/paper/scissors, or even the Magic 8 Ball — simply will not do,” Jackson wrote. “There are well-established legal constraints on the manner in which an agency exercises its discretion to make discretionary policy decisions, and there are also legally established consequences if an agency does not adhere to these procedural requirements when it determines the policies that it imposes.”

The Department of Homeland Security had argued that the policy change would relieve overburdened immigration courts and “harmonize” existing regulations to apply equally to undocumented immigrants whether they arrive by land or sea.

“The effect of that change will be to enhance national security and public safety — while reducing government costs — by facilitating prompt immigration determinations,” DHS said in the July notice.