Remembering José José: a life full of contrasts

José José es considera­do uno de los cantan­tes más prolíficos de México. Grabó temas de Juan Gabriel, Camilo Sesto, José María Napoleón, pero su principal compositor fue Rafael Pérez Botija.

José Rómulo Sosa Ortiz cantó durante 50 años con bajo el nombre de Jóse José, aunque la gente también se refiere a él como “El Príncipe de la Canción”. Nació en la Ciudad de México el 17 de febrero de 1948. Su interpretación y su estilo han influido sobre numerosos artistas a nivel mundial. Su talento vocal le valió varias nominaciones al Grammy y otros reconocimientos a nivel mundial. Las ventas de sus discos superan los 120 millones, por lo que en uno de los cantantes latinoamericanos más exitosos de la historia.

Entre los lugares más representativos donde se presentó están el Madison Square Garden y Radio City Music Hall, en Nueva York y el Auditorio Nacional de la Ciudad de México.

A la par de su carrera como cantante, protagonizó algunas películas, como “Gavilán o Paloma” y “Perdóname todo”. Su última participación como actor fue en la adaptación mexicana de la telenovela “Bety la Fea” en 2006, llamado “La fea más bella”.

El primer álbum de José José se editó en 1969, del cual se desprenden éxitos como “Pero te extraño”, “Cuidado” y “Sin ella”. Sin embargo, el disco no gozó de gran popularidad debido a que la disquera no le dio suficiente promoción porque lo consideraban muy refinado y creyeron que no tendría impacto comercial. Desde ese primer LP, adoptó el nombre artístico con el que fue conocido el resto de su vida. El primer “José” es por su primer nombre y el segundo por su padre, quien murió en 1968 víctima del alcoholismo.

Ese mismo año interpretó por primera vez su gran éxito “La nave del olvido”, escrita por el compositor argentino Dino Ramos, que lo lanzaría al estrellato en México. Pero 1970 es el año clave de su carrera. El 25 de marzo participó en Festival de la Canción Latina, que después se convirtió en el OTI, con una composición de Roberto Cantoral, “El triste”. Aunque obtuvo el tercer lugar, el público del Teatro Ferrocarrilero quedó tan impresionado por su interpretación que lo ovacionaron de pie.

El hecho de que el evento se transmitió por vía satélite, contribuyó a que la canción gozará de popularidad más allá de México y a que comenzara a hacer presentaciones por todo el continente. “El triste” se editó en Rusia, Japón e Israel, por mencionar sólo algunos lugares fuera de América donde se popularizó.

Durante toda la década setenta, reafirmó su talento para cantar con las canciones “Es que te quiero”, “Vive”, “El Prín­cipe” y “Todo es amor”. Debido a uno de esos temas se le bautiza como “El Príncipe de la canción”.

Su primer Disco de Oro llegó en 1970. Pero a la par de la fama llegó el alcoholismo. Al año siguiente comenzó su carrera actoral en el cine con la película “Buscando una sonrisa”, donde actuó al lado de Nadia Milton. En los años siguientes actuó junto a Verónica Castro, Sasha Montenegro y Nubia Martí.

En 1974 se divorció de su primer esposa Natalia “Kiki” Herrera Calles, quien fuera nieta del ex presidente mexicano Plutarco Elías Calles. Tiempo después se le comenzó a relacionar con Anel, una actriz y modelo, quien quedó embarazada y decidieron casarse en 1976. Ese matrimonio tuvo dos hijos, José Joel y Marysol.

Casi al finalizar la década cambia de disquera y lanza “Reencuentro”, de la cual se despendren los éxitos “Gavilán o paloma”, “Buenos días, amor” y “El amar y el querer”. Este álbum le valió por segunda vez un disco de Oro y uno de Platino. Los récords de venta siguieron con sus siguientes dos grabaciones, “Volcán” y “Lo pasado, pasado”, en este último incluyó por primera vez composiciones de Juan Gabriel, otro artista mexicano de la época, y del español Camilo Sesto. Otros compositores que trabajaron José José fueron José María Napoleón, con temas como “Mientras llueve”, “Tu primera vez” y “Lo que no fue no será”.

Pero los mayores éxitos de José José están escritos por Rafael Pérez Botija. Comenzaron a trabajar juntos en 1975, des­de que el intérprete grabó “Gavilán o Paloma”, que originalmente había sido escrita para el cantante español Pablo Abraira.

El siguiente disco estu­vo a cargo completamente de Pérez Botija, se trata de “Volcan” de 1977. “Pa­yaso”, Desesperado”, “Mi vida”, “Preso” o “Me basta” fueron escritas por él.

El método de graba­ción recurrente era hacer una sesión con orquesta en Madrid, España, y lue­go José José ponía la voz en un estudio en México. El compositor trabajó con él hasta que su voz se aca­bó, hacia finales de los ochentas.

“Secretos”, un álbum grabado en 1983 bajo la producción del compositor español Manuel Alejandro, fue el disco más importante en la carrera del cantante. En las primeras dos semanas vendió más de 2 millones de copias, estuvo por más de 40 semanas en el primer lugar del Hit Parade de la lista de Billboard en casi todos los países de habla hispana y Estados Unidos.

Con este disco, “El Príncipe de la Canción” ganó 22 Discos de Oro y Platino. El número de ventas de “Secretos” lo posicionó como el cantante latinoamericano más influyente, exitoso y cotizado de mediados de los ochentas.

José José fue uno de los cantantes que participaron en la versión hispana de “We are the world”, con la canción Cantaré cantarás. En aquella ocasión grabó junto a Plácido Domingo, Julio Iglesias, Roberto Carlos, José Luis Rodríguez “El Puma” y Pedro Vargas. En 1985, se estrenó su película autobiográfica “Gavilán o Paloma”, pero la película no tuvo el impacto esperado porque coincidió con el terremoto de 19 de septiembre de 1985.

La década de los no­ventas marcan el declive en su carrera debido a los problemas con su voz, debido a los abusos del alcohol y otras sustancias. Después de tocar fondo con el alcoholismo se internó voluntariamente en un centro de rehabilitación en Estados Unidos, con la ayuda de su última esposa, Sara Salazar, con quien se casó en 1995.

José José siguió grabando discos y dando conciertos a pesar de los problemas en su voz, lo que lastimó más sus cuerdas vocales. En 2003, reveló su estrella en el Paseo de la Fama en Hollywood. Por su trayectoria artística, le otorgaron el Premio Grammy en 2005 para reconocer su exitosa carrera como cantante.

El cantante informó a través de un comunicado en marzo de 2017 que tenía cáncer de páncreas y comenzaría su tratamiento. Se había enterado luego de someterse a estudios clínicos para conocer la razón por la que estaba perdiendo peso. Falleció a los 71 años en el Hospital Hamestead, al sur de Miami, Florida.

ENGLISH

José José is considered one of the most prolific singers in Mexico. He recorded songs by Juan Gabriel, Camilo Sesto, José María Napoleón, but his main composer was Rafael Pérez Botija.

José Rómulo Sosa Ortiz sang for 50 years under the name of José José, although people also refer to him as “The Prince of Song.” He was born in Mexico City on February 17, 1948. His interpretation and his style have influenced numerous artists worldwide. His vocal talent earned him several Grammy nominations and other awards worldwide. The sales of his albums exceed 120 million, making him one of the most successful Latin American singers in history.

During the course of his career, José José performed at such prestigious venues as Madison Square Garden and Radio City Music Hall in New York and the National Auditorium of Mexico City.

Along with his career as a singer, he starred in several films, including “Gavilán or Paloma” and “Forgive me everything.” His last role as an actor was in the Mexican adaptation of the soap opera “Bety la Fea” in 2006, called “La fea más bella.”

José José’s first album was released in 1969, which had successes with such songs as “But I Miss You,” “Be Careful,” and “Without Her.” However, the album did not enjoy great popularity because the label did not give it enough promotion because they considered it very refined and believed that it would have no commercial impact. From that first LP, he adopted the artistic name with which he was known the rest of his life. The first “José” is for his first name and the second for his father, who died in 1968 of alcoholism.

That same year he interpreted for the first time his great success, “The Ship of Oblivion,” written by the Argentine composer Dino Ramos. This would launch him to stardom in Mexico. But 1970 was to prove the key year for his career. On March 25, he participated in the Latin Song Festival, which later became the OTI, with a composition by Roberto Cantoral, “El triste” (The Sad One.) Although he won third place, the audience of the Teatro Ferrocarrilero was so impressed by his interpretation that they gave him a standing ovation.

The fact that the event was broadcast by satellite contributed to the song enjoying popularity beyond Mexico, and José José began to tour throughout the continent. “El triste” was released in Russia, Japan and Israel, to mention only a few places outside of America where it became popular.
Throughout the seventies, José José reaffirmed his talent for singing with the songs.

“Es que te quiero,” “Vive,” “El Príncipe,” and “Todo es amor.” Following the success of “El Príncipe,” he was baptized as “The Prince of Song.”

His first Gold Record arrived in 1970. But along with fame came alcoholism. The following year he began his acting career in film with the movie “Looking for a Smile,” in which he acted alongside Nadia Milton. In the following years he co-starred with Verónica Castro, Sasha Montenegro and Nubia Martí.

In 1974 he divorced his first wife Natalia “Kiki” Herrera Calles, who was the granddaughter of former Mexican President Plutarco Elías Calles. Some time later he began a relationship with Anel, an actress and model, who became pregnant. The couple decided to marry in 1976. That marriage produced two children, José Joel and Marysol.

As the end of the decade approached, José José moved to a new label and launched “Reunion,” from which he obtained hits with “Gavilán o paloma,” “Buenos días, amor,” and “El amar y el querer.” This album earned him a second Gold record and a Platinum.

José José saw continued commercial success with his next two recordings, “Volcán” and “Lo pasado, pasado.” The latter included for the first time compositions by Juan Gabriel, another Mexican artist of the time, and the Spanish composer Camilo Sesto. Another composer who worked with José José was José María Napo­león, with songs like “While it Rains,” “Your First Time,” and “What was not will not be.”

But the greatest successes of José José were written by Rafael Pérez Botija. They started working together in 1975, after the performer recorded “Gavilán or Paloma,” which had originally been written for the Spanish singer Pablo Abraira.

The next album, 1977’s “Volcano,” was written entirely by Pérez Botija. It included “Clown,” “Desperate,” “My life,” “Prisoner, and “Enough.”
The recurring recording method was to do a session with an orchestra in Madrid, Spain, and then José José recorded his vocals in a studio in Mexico. The composer worked with him until the end of the 1980s.

“Secretos,” an album recorded in 1983 under the production of the Spanish composer Manuel Alejandro, was the most important album in the singer’s career. In the first two weeks it sold more than 2 million copies, and stayed at number one for more than 40 weeks on Billboard’s Hit Parade list in almost all Spanish-speaking countries and the United States.

With this album, “The Prince of Song” won 22 Gold and Platinum Records. The number of sales of “Secretos” positioned him as the most influential, successful and quoted Latin American singers in the mid-eighties.

José José was one of the singers who participated in the Spanish version of “We are the World,” recording with Plácido Domingo, Julio Iglesias, Roberto Carlos, José Luis Rodríguez “El Puma” and Pedro Vargas. In 1985, his autobiographical film “Gavilán or Paloma” was released, but the film did not have the expected impact because its release coincided with the devastating earthquake of September 19, 1985.

The decade of the nineties marked a decline in his career due to problems with his voice, the result of alcohol and other substance abuse. After bottoming out with alcoholism, he voluntarily went to a rehabilitation center in the United States, with the help of his last wife, Sara Salazar, whom he married in 1995.

José José continued recording albums and giving concerts despite the problems with his voice, which hurt his vocal chords even more. In 2003, he unveiled his star on the Walk of Fame in Hollywood. He was awarded a special Grammy Prize in 2005 to recognize his successful career as a singer.

The singer informed his fans through a statement in March 2017 that he had pancreatic cancer and would begin his treatment. The cancer had been discovered after José José had participated in clinical studies to learn why he was losing weight. He died at age 71 at Hamestead Hospital, south of Miami, Florida.