Prostitution sting targets massage parlors

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Al menos ocho personas más han sido acusadas en una investigación en curso que vincula varios salones de masajes de Oklahoma con la prostitución y la trata de personas. El procurador general de Oklahoma, Mike Hunter, dijo el viernes pasado que los funcionarios estatales, locales y federales encargados de hacer cumplir la ley involucrados en una fuerza de tarea conjunta han arrestado a varias personas que organizaron una red de crimen organizado acusada de operar negocios de fachada para la industria del sexo ilícito.

Las salas de masajes del área de Tulsa nombradas en la operación reciente incluyen Tulsa-T, Prestige, Barbie’s y Bellanova. El grupo de trabajo pudo infiltrarse en una aplicación de juegos llamada “Discord”, que los salones de masajes ilícitos y sus clientes usaban para comunicarse en privado.

Kacey Williamson

Teresa Adams, Kenneth Beams, Kakar Chandra, Gene Gregg, Thomas Johnson, Kara Rodriguez, Kacey Williamson y Elizabeth Wyers están entre los acusados en la operación.

Hunter dijo que la fuerza de tarea conjunta está enfocada con láser en frenar el problema en Oklahoma.

“Estos arrestos han dado un golpe decisivo a la industria del sexo ilícito en nuestro estado”, dijo el fiscal general Hunter. “Debemos hacer todo lo posible para eliminar esta amenaza para nuestra sociedad. El tráfico de personas, el tráfico de drogas, el robo y la agresión sexual son solo algunos de los horribles crímenes que se generan en estas redes criminales. Gracias a los esfuerzos de nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley que sirven en este grupo de trabajo, estamos ganando la guerra contra estas personas malvadas “.

Kenneth Beams

Un comunicado de prensa de la oficina de Hunter dijo que la investigación en curso, denominada “Operación Velvet Fury”, se extendió durante más de un año y medio y combinó los recursos de la oficina del fiscal general, el departamento de policía de Tulsa, el departamento de policía de Broken Arrow, investigaciones de seguridad nacional, la oficina del Sheriff del condado de Tulsa y la oficina del fiscal de distrito del condado de Tulsa.

Trent Shores, fiscal federal para el distrito norte de Oklahoma, dijo el martes a ‘La Semana’ que esperaba que se produjeran varios cargos federales de la operación, además de cualquier enjuiciamiento local y estatal.

“Mientras exista una demanda de sexo ilícito, habrá quienes encontrarán la manera de sacar provecho de él”, dijo Shores, y agregó que en muchos casos las mujeres migrantes son víctimas de la trata y víctimas para participar como prostitutas, con los dueños de los negocios ilegales que retienen los pasaportes de las mujeres o amenazan a sus familias para asegurar su silencio.

Elizabeth Wyers

La oficina de la AG dijo que el grupo de trabajo cerró numerosos salones de masajes, realizó docenas de arrestos e impidió que cientos de mujeres trabajaran como prostitutas. Además, el grupo de trabajo continúa coordinando con múltiples organizaciones no gubernamentales para proporcionar servicios a las mujeres, incluyendo terapia, tratamiento y otros recursos.

Si bien las mujeres que se dice que trabajan como prostitutas no están siendo acusadas, sus clientes pueden enfrentar problemas legales a medida que avanza el caso. (La semana)

Prostitution sting targets massage parlors

At least eight more people have been charged in an ongoing investigation linking several Oklahoma massage parlors to prostitution and human trafficking. Oklahoma Attorney General Mike Hunter said last Friday that state, local and federal law enforcement officials involved in a joint task force have arrested several individuals who orchestrated an organized crime ring charged with operating front businesses for the illicit sex industry.

Tulsa area massage parlors named in the recent operation include Tulsa-T, Prestige, Barbie’s and Bellanova. The task force was able to infiltrate a gaming application called “Discord,” which the illicit massage parlors and their clients were using to communicate in private.

Teresa Adams, Kenneth Beams, Kakar Chandra, Gene Gregg, Thomas Johnson, Kara Rodriguez, Kacey Williamson, and Elizabeth Wyers are among those charged in the operation.

Hunter said the joint task force is laser-focused on curbing the problem in Oklahoma.

“These arrests have delivered a decisive blow to the illicit sex industry in our state,” Attorney General Hunter said. “We must do everything we can to eliminate this threat to our society. Human trafficking, drug smuggling, robbery and sexual assault are only a handful of the horrific crimes bred out of these criminal networks. Thanks to the efforts from our law enforcement partners serving on this task force, we are winning the war against these evil individuals.”

A press release from Hunter’s office said that the ongoing investigation, dubbed “Operation Velvet Fury,” has spanned over a year and a half and combined the resources of the Attorney General’s Office, Tulsa Police Department, Broken Arrow Police Department, Homeland Security Investigations, Tulsa County Sheriff’s Office and the Tulsa County District Attorney’s Office.

Trent Shores, U.S. Attorney for the Northern District of Oklahoma, told La Semana on Tuesday that he expected several federal charges to result from the operation, in addition to any local and state prosecutions.

“As long as there is a demand for illicit sex, there will be those who will find a way to profit from it,” Shores said, adding that in many cases migrant women are trafficked and victimized into participating as prostitutes, with the owners of the illegal businesses holding on to the women’s passports or threatening their families to ensure their silence.

The AG’s office said the task force has shut down numerous massage parlors, has made dozens of arrests and stopped hundreds of women from working as prostitutes. In addition, the task force continues coordination with multiple non-governmental organizations to provide services to the women, including therapy, treatment and other resources.

While the women said to be working as prostitutes are not being charged, their clients may face legal issues as the case progresses. (La Semana)