Oklahoma leads the world in incarceration rate

Por William R. Wynn | TULSA, OK

A principios de este año, se informó que Oklahoma tiene la tasa más alta de encarcelamiento en los Estados Unidos, pero según la organización sin fines de lucro Oklahomans for Criminal Justice Reform, el estado Sooner ahora tiene la dudosa distinción de liderar todo el planeta en el porcentaje de sus residentes que están tras las rejas.

“Oklahoma tiene la tasa de encarcelamiento más alta del mundo”, afirma el sitio web del grupo. “Sin reformas, se proyecta que la población carcelaria de Oklahoma siga aumentando, a un alto costo para los contribuyentes, comunidades y familias de Oklahoma”.

Los datos de 2018 muestran que Oklahoma actualmente encarcela a 1,079 prisioneros por cada 100,000 residentes, 27 más que el anterior líder, Louisiana, un estado que vio caer su tasa de encarcelamiento luego de la aprobación de proyectos de reforma muy necesarios.

Durante años, Oklahoma ha liderado a la nación en cuántas mujeres mantiene en prisión, una estadística impulsada por aumentos dramáticos de aproximadamente el 27% en el encarcelamiento de hombres y mujeres en las últimas dos décadas. Esto a pesar del hecho de que los delitos violentos y de propiedad disminuyeron durante el mismo período. Las mujeres mantenidas innecesariamente en prisión por crímenes no violentos tienen un impacto tentacular, lo que le cuesta más al estado en cuidado de crianza y cuidado infantil y tiene un efecto negativo a largo plazo en los hijos de los encarcelados.

La tasa de encarcelamiento de Oklahoma de 1079 por cada 100.000 habitantes supera la de los EE. UU. En su conjunto (698), y la pequeña tasa de los países de la OTAN como el Reino Unido (139), Canadá (114) o Francia (102).

Oklahoma es 13º en la tasa de hispanos o latinos tras las rejas, y California es el número uno.

La buena noticia es que las reformas promulgadas por los votantes en 2016 y codificadas por los legisladores durante la última sesión legislativa ya están desacelerando el crecimiento en las tasas de encarcelamiento, pero el alivio ha sido lento para miles de personas encerradas en las cárceles de Oklahoma por drogas menores y otros delitos no violentos.

La legislatura ha hecho que gran parte de la iniciativa de reforma de la justicia penal impulsada por los ciudadanos de 2016, SQ 780, sea retroactiva, lo que significa que algunas personas tras las rejas durante décadas por un delito relativamente menor pronto tendrán la oportunidad de unirse a la sociedad y contribuir a la economía del estado.

Se planean más reformas para la sesión legislativa del próximo año, a pesar de la oposición de muchos de los fiscales de distrito del estado.

Oklahoma leads the world in incarceration rate

By William R. Wynn | TULSA, OK

Oklahomans for Criminal Justice Reform cree que sin estas reformas, la población carcelaria del estado continuará creciendo, “costándole al estado cientos de millones de dólares en nuevas cárceles sin mejorar la seguridad pública” (La Semana)

It was reported earlier this year that Oklahoma has the highest rate of incarceration in the United States, but according to the non-profit organization Oklahomans for Criminal Justice Reform, the Sooner State now has the dubious distinction of leading the entire planet in the percentage of its residents that is behind bars.

“Oklahoma has the highest incarceration rate in the world,” the group’s website states. “Without reform, Oklahoma’s prison population is projected to keep climbing, at a high cost to Oklahoma taxpayers, communities and families.”

Data from 2018 shows that Oklahoma currently incarcerates 1,079 prisoners per 100,000 residents, 27 more than the previous lock-up leader, Louisiana, a state that saw its incarceration rate drop following the passage of badly needed reform bills.

For years Oklahoma has led the nation in how many women it keeps in prison, a statistic fueled by dramatic increases of approximately 27% in both female and male incarceration over the past couple of decades. This is despite the fact that violent and property crimes declined over the same period. Women kept needlessly in prison for non-violent crimes has a tentacle impact, costing the state more in foster and child care and having a long-term negative effect on the children of those incarcerated.

Oklahoma’s incarceration rate of 1079 per 100,000 residents tops that of the U.S. as a whole (698), and dwarf’s the rates of NATO countries such as the UK (139), Canada (114) or France (102).

Oklahoma is 13th in the rate of Hispanics or Latinos behind bars, with California being number one.

The good news is that reforms enacted by voters in 2016 and further codified by lawmakers during the past legislative session are already slowing growth in incarceration rates, but relief has been slow to come for thousands locked up in Oklahoma prisons for minor drug and other non-violent offenses.

The legislature has made much of the 2016 citizen-driven criminal justice reform initiative, SQ 780, retroactive, which means some individuals behind bars for decades for relatively minor offence will soon get the chance to rejoin society and contribute to the state’s economy.

More reforms are planned for next year’s legislative session, despite opposition from many of the state’s district attorneys.

Oklahomans for Criminal Justice Reform believes that without these reforms, the state’s prison population will continue to grow, “costing the state hundreds of millions of dollars in new prisons without improving public safety.” (La Semana)