Nine US citizens killed in ambush in Mexico

SONORA, MÉXICO – Al menos nueve ciudadanos estadounidenses, tres mujeres y seis niños, fueron asesinados en un ataque por presuntos pistoleros de un cártel de drogas en el norte de México.

Las víctimas son miembros de la familia LeBaron, vinculada a una comunidad mormona separatista que se estableció en México hace varias décadas.

Las víctimas viajaban en un convoy de vehículos.

El ministro de seguridad dijo que el grupo podría haber sido atacado accidentalmente como resultado de una identidad equivocada.

El estado de Sonora en el norte de México está siendo combatido por dos pandillas rivales, La Línea, que tiene vínculos con el cartel más grande de Juárez, y “Los Chapos”, que forma parte del cartel de Sinaloa.

Los familiares que hablaron con el periódico New York Times dicen que dos de los niños asesinados tenían menos de un año.

En un tuit, el presidente Donald Trump describió a las víctimas como un grupo de “maravillosas familias y amigos” que “quedaron atrapados entre dos viciosos carteles de la droga, que se disparaban el uno al otro”.

Estados Unidos “está listo”, dijo, para ofrecer apoyo para combatir el problema de la violencia del cartel y “hacer el trabajo de manera rápida y efectiva”. El FBI ofreció ayudar a las autoridades mexicanas en la investigación, informa CNN.

El presidente de Méxi­co, Andrés Manuel López Obrador, dijo que México actuaría con “independencia y soberanía” al perseguir a los criminales detrás del ataque.

Un pariente de las víctimas, Alex LeBaron, le dijo a CNN que los cuerpos de los fallecidos habían sido devueltos a su rancho familiar.

Un grupo de tres madres y sus hijos partieron en un convoy de tres automóviles desde Bavispe en el estado de Sonora y se dirigían al estado vecino de Chihuahua. Las mujeres habían estado viajando juntas “por razones de seguridad”, dijo un pariente no identificado a CNN.

Más tarde se encontró un SUV quemado al costado de la carretera con los restos de algunas víctimas y hay informes de que otros miembros de la familia fueron baleados mientras intentaban huir.

Se inició una investigación y se enviaron fuerzas de seguridad adicionales al área, dijeron los gobiernos de Chihuahua y Sonora en un comunicado conjunto.

Claudia Pavlovich Arellano, gobernadora del estado de Sonora, describió a los autores como “monstruos”.

“Como madre, siento ira, repulsión y un profundo dolor por los actos cobardes en las montañas entre Sonora y Chihuahua”, escribió en Twitter en español.

Julian LeBaron, primo de una de las mujeres, dijo que no sabía qué pudo haber motivado los asesinatos, que según él implicaron dos ataques separados.

“Queremos saber exactamente quién estuvo detrás de esto, por qué lo hicieron y desde dónde están, y necesitamos que esa información sea cierta”, dijo a la radio mexicana.

“No sabemos quién atacaría a mujeres y niños”.

¿Quiénes son las víctimas?
LeBaron dio una descripción detallada de los ataques en una entrevista para la estación de radio mexicana El Heraldo.

Su prima, Rhonita Miller, y sus cuatro hijos, dos de los cuales eran bebés, murieron en un automóvil en el primer ataque, dijo.

Otra prima, Dawna Ray Langford, y una mujer llamada Christina Langford Johnson luego se fueron en autos separados y fueron emboscadas en un segundo ataque, dijo.

Ambas mujeres fueron asesinadas, junto con dos de los hijos de la Sra. Ray Langford, de cuatro y seis años.

Faith Marie Johnson, de siete meses, sobrevivió y fue encontrada por LeBaron en el automóvil, según su relato.

Otros cinco niños resultaron heridos y fueron trasladados al hospital de Phoenix, Arizona, agregó LeBaron.

Las víctimas eran miembros de una comunidad llamada Colonia LeBaron, fundada por un grupo separatista mormón en la primera mitad del siglo XX después de que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en los Estados Unidos comenzara a tomar medidas enérgicas contra la poligamia. (BBC)

SUV quemado fue encontrado al costado de la carretera con los restos de algunas víctimas

Nine US citizens killed in ambush in Mexico

SONORA, MEXICO — At least nine US citizens, three women and six children, have been killed in an attack by suspected drug cartel gunmen in northern Mexico.

The victims are members of the LeBaron family, linked to a breakaway Mormon community that settled in Mexico several decades ago.

The victims were travelling in a convoy of vehicles.

The security minister said the group could have been targeted accidentally as a result of mistaken identity.

Sonora state in northern Mexico is being fought over by two rival gangs, La Línea, which has links to the larger Juárez cartel, and “Los Chapos”, which is part of the Sinaloa cartel.

Family members who have spoken to the New York Times newspaper say two of the children killed were less than a year old.

In a tweet President Donald Trump described the victims as a group of “wonderful family and friends” who “got caught between two vicious drug cartels, who were shooting at each other”.

The US “stands ready”, he said, to offer support to combat the problem of cartel violence and “do the job quickly and effectively”. The FBI has offered to assist Mexican authorities in the investigation, CNN reports.

Mexico’s President, Andrés Manuel López Obrador, said Mexico would act with “independence and sovereignty” in pursuing the criminals behind the attack.

A relative of the victims, Alex LeBaron, told CNN that the bodies of the deceased had been returned to their family ranch.

A group of three mothers and their children had set off in a convoy of three cars from Bavispe in Sonora state and were heading to the neighbouring state of Chihuahua. The women had been travelling together “for safety reasons”, an unnamed relative told CNN.

A burnt-out SUV was later found by the side of the road with the remains of some victims and there are reports that other family members were shot at as they tried to flee.

An investigation has been launched and additional security forces have been sent to the area, the governments of Chihuahua and Sonora said in a joint statement.

Claudia Pavlovich Arellano, governor of the state of Sonora, described the perpetrators as “monsters.”

“As a mother, I feel anger, revulsion and a profound pain for the cowardly acts in the mountains between Sonora and Chihuahua,” she wrote on Twitter, in Spanish.

Julian LeBaron, a cousin of one of the women, said he did not know what could have motivated the killings, which he said had involved two separate attacks.

“We want to know exactly who was behind this, why they did it and from where they are, and we need that information to be true,” he told Mexican radio.

“We don’t know who would attack women and children.”

Who are the victims?
Mr LeBaron gave a detailed account of the attacks in an interview for Mexican radio station el Heraldo.

His cousin, Rhonita Miller, and her four children, two of whom were babies, died in a car in the first attack, he said.

Another cousin, Dawna Ray Langford, and a woman called Christina Langford Johnson later left in separate cars and were ambushed in a second attack, he said.

Both women were killed, along with two of Ms Ray Langford’s children, aged four and six.

Faith Marie Johnson, seven months old, survived and was found by Mr LeBaron in the car, according to his account.

Five other children were injured and taken to hospital in Phoenix, Arizona, Mr LeBaron added.

The victims were members of a community called Colonia LeBaron which was founded by a breakaway Mormon group in the first half of the 20th Century after the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in the US starting cracking down on polygamy. (BBC)