Evo Morales arrives in Mexico

CIUDAD DE MÉXICO – El ex presidente de Bolivia, Evo Morales, aterrizó en México luego de recibir asilo despues de su repentina renuncia durante el fin de semana.

La partida de Morales se produjo cuando las fuerzas de seguridad de vuelta a casa sofocaron la violencia por la renuncia del líder izquierdista y los opositores buscaron un reemplazo provisional para llenar el vacío de poder dejado atrás.

Morales, quien renunció después de semanas de protestas por una disputada elección de octubre, voló en un avión de la fuerza aérea mexicana desde la ciudad de Chimore, un bastión donde el primer presidente indígena de Bolivia se retiró cuando su gobierno de 14 años implosionó.

Al llegar el martes, prometió permanecer en la política y dijo que “la lucha continúa”.

Los residentes de la capital de las tierras altas, La Paz, sacudidos por las protestas y los saqueos desde la votación del 20 de octubre, dijeron que esperaban que los políticos lograran finalmente restaurar el orden.

“La democracia ha estado en riesgo y esperamos que se resuelva hoy”, dijo la residente Isabel Nadia a la Agencia de Noticias Reuters.

La huida de Morales estaba lejos de ser simple.
El despegue se retrasó, con partidarios que rodeaban el aeropuerto, luego se le negó el avión para alimentar combustible en Perú, dijo en una conferencia de prensa el canciller mexicano, Marcelo Ebrard. Entonces se detuvo en Paraguay antes de llegar a la ciudad de México justo después de las 11 a.m.

“Su vida e integridad están a salvo”, dijo Ebrard, tuiteando una foto de Morales solo en el avión con una expresión abatida, mostrando la bandera roja, blanca y verde de México en su regazo.

En una región dividida en líneas ideológicas sobre la caída de Morales, el gobierno de izquierda de México ha respaldado sus acusaciones de un golpe de estado en su contra por parte de sus rivales políticos.

En La Paz, hubo bloqueos de carreteras después de que soldados y policías patrullaran la noche para detener la lucha entre grupos políticos rivales y el saqueo que estalló después de la renuncia de Morales.

¿Golpe o revuelta popular?
El carismático ex agricultor de hoja de coca de 60 años era querido por los pobres cuando ganó el poder en 2006.

Pero alejó algunos al insistir en buscar un cuarto mandato, desafiando los límites del mandato y un referéndum de 2016 en el que los bolivianos votaron en contra de que se le permitiera hacerlo.

El gobierno colapsó el domingo después de que la Organización de Estados Americanos (OEA) emitió un informe condenatorio sobre irregularidades durante la votación de octubre, lo que provocó que los aliados del partido gobernante renunciaran y el ejército instara a la partida de Morales.

Con los diputados de Morales y muchos aliados en el gobierno y el parlamento también desaparecidos, la política de la oposición y la segunda vicepresidenta del Senado, Jeanine Anez, estaba teóricamente en la fila para asumir temporalmente el cargo superior y dijo que aceptaría.

No estaba claro de inmediato si la sesión ocurriría o si la mayoría de los senadores estaría de acuerdo.

Morales calificó los acontecimientos como un “golpe de estado”, una descripción que hicieron eco sus aliados y otros en toda la región preocupados por el papel de los militares en decidir quién debería ser presidente.

Pero sus críticos dijeron que la renuncia fue causada por una revuelta popular, no por un golpe.

El presidente paraguayo, Mario Abdo, dijo el martes que su país también había estado dispuesto otorgarle asilo político a Morales, aunque no estaba de acuerdo con las acusaciones de un golpe de estado.

“Si renunció, no es un golpe. Renunció”, dijo.

Más temprano el martes, el ministro de defensa de Morales, Javier Zavaleta, también renunció, instando al opositor y segundo en la votación electoral Carlos Mesa y al líder de la protesta, Luis Fernando Camacho, a evitar la violencia.

Morales logró un crecimiento económico constante en una de las naciones más pobres de la región y durante muchos años fue muy popular, pero su exitoso desafío legal a un referéndum de 2016 que lo detuvo para otro mandato trajo acusaciones de autocracia.

Su partida se ha sumado a una ola de disturbios en América Latina, incluso en las cercanías de Ecuador y Chile, donde los manifestantes han estado reprendiendo a los líderes por las desigualdades sociales y económicas. (Al Jazerera / Reuters)

Evo Morales arrives in Mexico

MEXICO CITY — Bolivia’s former President Evo Morales has landed in Mexico after being granted asylum following his sudden resignation over the weekend.

Morales’s departure came as security forces back home quelled violence over the long-serving left-wing leader’s resignation and opponents sought an interim replacement to fill the power vacuum left behind.

Morales, who quit after weeks of protests over a disputed October election, flew in a Mexican Air Force plane from the town of Chimore, a stronghold where Bolivia’s first indigenous president retreated as his 14-year rule imploded.

Upon arrival on Tuesday he promised to stay in politics, saying “the struggle continues”.

Residents of the highland capital La Paz, rocked by protests and looting since the October 20 vote, said they hoped politicians would succeed in finally restoring order.

“Democracy has been at risk and hopefully it will be resolved today,” resident Isabel Nadia told Reuters News Agency.

Morales’s flight out was far from simple.
Takeoff was delayed, with supporters surrounding the airport, then the plane was denied permission to fuel in Peru, Mexico’s Foreign Minister Marcelo Ebrard told a news conference. So it stopped instead in Paraguay before arriving in Mexico City just after 11am local time.

“His life and integrity are safe,” Ebrard said, tweeting a photo of Morales alone in the jet with a downcast expression, displaying Mexico’s red, white and green flag across his lap.

In a region divided along ideological lines over Morales’s fall, Mexico’s left-wing government has supported his accusations of a coup against him by political rivals.

In La Paz, roadblocks were in place after soldiers and police patrolled into the night to stop fighting between rival political groups and looting that erupted after Morales’s resignation.

Coup or popular revolt?
The charismatic 60-year-old former coca leaf farmer was beloved by the poor when he won power in 2006.

But he alienated some by insisting on seeking a fourth term, in defiance of term limits and a 2016 referendum in which Bolivians voted against him being allowed to do that.

The government collapsed on Sunday after the Organization of American States (OAS) delivered a damning report on irregularities during the October vote, prompting ruling party allies to quit and the army to urge Morales’s departure.

With Morales’s deputy and many allies in government and Parliament also gone, opposition politician and Senate second vice president, Jeanine Anez, was theoretically in line to take the top job temporarily and said she would accept.

It was not immediately clear if the session would occur or if it a majority of senators would go along.

Morales called the developments a “coup” – a description echoed by his allies and others across the region worried at the military’s role in deciding who should be president.

But his critics said the resignation was caused by a popular revolt, not a coup.

Paraguayan President Mario Abdo said on Tuesday his country had also been willing to grant political asylum to Morales, though he disagreed with accusations of a coup.

“If he resigned, it is not a coup. He resigned,” he said.

Earlier on Tuesday, Morales’s Defense Minister Javier Zavaleta also quit, urging election runner-up Carlos Mesa and protest leader Luis Fernando Camacho to avoid violence.

Morales achieved steady economic growth in one of the region’s poorest nations and was for many years hugely popular, but his successful legal challenge to a 2016 referendum stopping him running for another term brought accusations of autocracy.

His departure has added to a wave of unrest around Latin America, including in nearby Ecuador and Chile, where protesters have been berating leaders over social and economic inequalities. (Al Jazerera/Reuters)