Mexico is free from human rabies transmitted by dogs

En México la rabia transmitida por perros ya no es un problema de salud pública. De hecho, es un territorio libre de ella.

Así lo certificó la Organización Mundial de la Salud (OMS) con un reporte publicado este lunes 11 de noviembre.

Para que la autoridad sanitaria lo establezca así, no se debe haber registra­do en el país ningún caso de transmisión a humanos en al menos dos años.

“No existía un proceso para validar el logro de es­ta meta, algo que fue desarrollado de manera con­- junta por la OMS y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y que México fue el primer país del mundo que lo inició en diciembre de 2016”, señala el informe de la OMS.

Para validarlo, se juntó a un grupo de expertos internacionales y se elaboró un expediente de 300 páginas sobre la situación de la enfermedad en el país, todo bajo la supervisión de la Organización Panamericana de Salud (OPS).

“No ocurre por accidente”
El país ha eliminado la infección progresivamente.

En 1990 se registraron 60 casos de rabia transmitida de perros a personas, en 1999 fueron tres y desde 2006 no ha habido ninguno, de acuerdo a da­tos de la OMS y de la OPS.

“Al eliminar la rabia humana transmitida por perros, México está mostrando al mundo que poner fin a las enfermedades infecciosas para las nuevas generaciones es posible y es el camino a seguir”, dijo la doctora Carissa F. Etienne, directora de la OPS y directora regional para las Américas de la OMS.

Para conseguir erradicarla, México diseñó una estrategia nacional de control y eliminación de la enfermedad.

Desde los años 90, este país “realiza campañas de vacunación de perros masivas y gratuitas, vigilancia continua y efectiva, sensibilización de la sociedad, diagnóstico oportuno, y disponibilidad de la profilaxis postexposición en los servicios públicos de salud de país”, destacó la OMS en un comunicado.

“Eliminar la rabia no ocurre por accidente. Felicito al gobierno de México por este maravilloso logro”, reconoció el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

60.000 muertes al año
Según cifras de la OMS, la rabia causa alrededor de 60.000 muertes al año, principalmente en países de Asia y África, donde se registra más del 95% de los casos.

Se encuentra presente en todos los continentes excepto en la Antártica.

En el 99% de los ca­sos, el perro es la fuente de la infección, aunque otros animales como los murciélagos también pueden ser portadores del virus.

La OMS recomienda vacunar a los perros, evitar sus mordeduras, lavar con agua y jabón la herida rápidamente si se ha sufrido un ataque y acudir al médico de inmediato.

Los síntomas pueden presentarse desde los pocos días hasta un año después de sufrir la mordedura y, una vez se sufren y no se trata a tiempo, las consecuencias suelen ser fatales.

La OMS, junto a otras organizaciones como la Alianza Mundial para el Control de la Rabia (GARC), ha elaborado una estrategia común con el objetivo de erradicar la enfermedad en humanos para el año 2030.

Para una eliminación sostenida, tanto la OMS como la OPS recomiendan continuar con todas las acciones de prevención, vigilancia y control, dado que el virus todavía circula en otros animales silvestres.

Mexico is free from human rabies transmitted by dogs

The country is the first in the world to obtain WHO validation for eliminating this disease as a public health problem

Mexico has become the first country in the world to receive validation from the World Health Organization (WHO) for eliminating dog-transmitted rabies as a public health problem.

“Eliminating rabies doesn’t happen by accident,” said Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, WHO Director-General. “It takes political resolve, careful planning and meticulous execution. I congratulate the Government of Mexico on this wonderful achievement and hope many other countries will follow its example.”

Rabies causes 60 thousand deaths each year, mainly in Asia and Africa. In Latin America and the Caribbean, new cases of rabies were reduced by more than 95% in humans and 98% in dogs since 1983.

Mexico’s achievement
In order to achieve elimination, the country has implemented a national strategy for the control and elimination of rabies. This includes free, mass vaccination campaigns for dogs, that have taken place since the 1990’s with more than 80% coverage; continuous and effective surveillance; public awareness-raising campaigns; timely diagnosis; and the availability of post-exposure prophylaxis in the country’s public health services.

As a result, the country went from registering 60 cases of human rabies transmitted by dogs in 1990, to 3 cases in 1999, and zero cases in 2006. The last two cases occurred in two people from the State of Mexico, who were attacked in 2005 and presented symptoms in 2006.

The validation process
WHO considers a country to be free of rabies after registering 2 years of zero transmission of rabies to humans. However, there was previously no process to verify the achievement of this goal, until this was developed by PAHO/WHO. Mexico became the first country in the world to begin this in December 2016.

The validation process was extensive and included the creation of a group of independent international experts established by PAHO/WHO. It also included the preparation, by Mexico, of an almost 300-page file containing all historical information about the situation of rabies in the country. PAHO and its specialized center in veterinary public health, PANAFTOSA, accompanied and supervised the implementation of the validation process throughout.

The group of experts carried out a mission to Mexico in September 2018 to review the file and verify that the country complied with all WHO requirements. In September 2019, the group recommended that the Director General of WHO and PAHO validate the elimination.

Moving forward
In order to sustain elimination, PAHO/WHO recommends continuing all rabies prevention, surveillance and control actions, particularly as rabies virus continues to circulate among wild animals such as bats.

PAHO collaborated with the countries of the Americas to eliminate rabies through technical cooperation, staff training, periodic meetings between those responsible for the issue in-country, and through the provision of recommendations on international standards. As of September 2019, there have been zero cases of rabies transmitted by dogs in humans in the Americas.

In addition to rabies, Mexico eliminated onchocerciasis in 2015 and trachoma in 2017, three of the more than 30 infectious diseases and related conditions that PAHO’s new Communicable Disease Elimination Initiative in the Region of the Americas has set as a goal for elimination from the continent by 2030.