Muere a los 61 años Marie Fredriksson, cantante de Roxette

“Pasé trece años de mi vida bajo el estigma del dolor, pero nunca me di por vencida y no me voy a rendir. Voy a seguir peleando hasta que no pueda más”

La cantante y compositora sueca Marie Fredriksson, conocida como la voz femenina del dúo de pop Roxette, ha muerto a los 61 años tras una larga batalla contra el cáncer.

«Tenemos que anunciar con gran tristeza que uno de nuestros artistas más grandes y queridos se ha ido. Marie Fredriksson murió en la mañana del 9 de diciembre», informó en un comunicado la representante de Fredriksson, Marie Dimberg.

Nacida en 1958, Fredriksson saltó a la fama en 1986, cuando, junto a Per Gessle, lideró la banda musical Roxette. Entre las canciones más populares del dúo —considerado uno de los más importantes de Suecia, después de ABBA— figuran Listen to Your Heart, It Must Have Been Love y The Look.

La enfermedad en Fredriksson fue descubierta el 11 de septiembre de 2002 cuando “comenzó el infierno” según las propias palabras de la compositora. Cuando relató, todo comenzó de manera paulatina. Primero empezó a olvidarse las letras de sus propias canciones. Hasta que una mañana se desmayó en su casa. Cuando se despertó estaba en un hospital y le dieron la dura noticia: tenía cáncer cerebral.

Los médicos creían que la cantante no iba a sobrevivir mucho más que un año a partir de entonces. Sin embargo, sorprendió a todos. Tuvo que enfrentarse a una gran dosis de medicamentos, sesiones de radiote­rapia, complejas operaciones. Pero, a pesar de la supervivencia que expe­rimentó, las secuelas en su cuerpo eran evidentes. Tuvo, en estos 17 años, problemas en el ojo derecho, auditivos, motores, de orientación y memoria.

“Pasé trece años de mi vida bajo el estigma del dolor, pero nunca me di por vencida y no me voy a rendir. Voy a seguir peleando hasta que no pueda más. Fue un milagro que sobreviviera. Si uno no pasó por esto, no puede entender­lo“, señaló Frederikson en el libro Listen to My Heart -título en honor a uno de sus mayores éxitos musicales- escrito por la periodista Helena Von Zweigbergk. “Las dificultades de la vida no terminan nunca. No se puede vivir sin dolor”.

Roxette singer Marie Fredriksson dies aged 61

The voice behind It Must Have Been Love had suffered from health problems after undergoing radiation treatment for a brain tumour

Marie Fredriksson, who as the singer of Roxette was one of the most recognisable voices in 1980s and 90s pop, has died aged 61 following a long illness.

Her family said in a statement to Expressen, a newspaper in her native Sweden: “It is with great sadness that we have to announce that one of our biggest and most beloved artists is gone.”

In September 2002, Fredriksson had a seizure in her bathroom and suffered a cracked skull. A subsequent MRI scan revealed she had a brain tumour, and she was given a 25% chance of survival. She survived, but had health problems as a result of radiation therapy. She was able to perform until 2016, when she announced her retirement due to the effects of her illness.

Her partner in Roxette, Per Gessle, expressed his love for Fredriksson and her family, and said: “Things will never be the same.”

The pair, who first met in the late 1970s, formed in 1986 on the suggestion of a Swedish record executive. Fredriksson had had a moderate solo career, while Gessle had found success with his band Gyllene Tider, who had broken up after renaming themselves Roxette.

The duo had hits in Sweden, but it wasn’t until an American exchange student took their second album back to Minneapolis, and handed it to a radio station, that they became a word-of-mouth success in the US. Beginning with The Look in 1989, they had four US No 1 hits: Listen to Your Heart, Joyride, and – perhaps the best known of all – the power ballad It Must Have Been Love, which also reached No 3 in the UK and was included on the soundtrack to Pretty Woman.

The pair would go on to sell an estimated 75m records worldwide, and record 10 studio albums. Fredriksson also released eight solo albums, three of which topped the Swedish charts – she scored her first chart-topping solo single in 2008 with Där Du Andas. In May 2018, she released a new single, Sing Me a Song, to mark her 60th birthday.