Eddie Dunham: “Success is a decision”

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK | Fotos: Marina salgado

Si vives en el área de Tulsa, es muy probable que hayas caminado, conducido o estacionado sobre el asfalto colocado por Dunham Asphalt. Du­rante los últimos 40 años, la compa­ñía ha estado produciendo y colocando asfalto en todo Oklahoma en proyectos que van desde grandes estacionamientos comerciales hasta senderos para caminar y andar en bicicleta en los parques locales.

La Semana recientemente tuvo la oportunidad de visitar a Eddie Dunham, propietario y operador del negocio familiar de asfalto. Dunham le dijo a La Semana que emplea a una gran cantidad de trabajadores hispanos, algunos de ellos ya tienen 20 años en la compañía que es como su segunda casa.

Los trabajos de asfalto no son para los débiles de corazón: el trabajo es duro, a menudo muy caluroso, y no siempre en el mejor clima. Dunham tuvo buenos para sus trabajadores hispanos cuya labor, integridad y atención al detalle ayudan a que su empresa sea un éxito.

Eddie Dunham

“Son buenos y leales, y creo que saben que los cuido”, dijo Dunham. “Tienen la misma buena ética de trabajo con la que crecí. Llegan a tiempo, trabajan duro todo el día y se hacen bien a sí mismos “.

Y, al igual que las relaciones personales exitosas, la relación entre el dueño de un negocio y sus trabajadores es una calle de doble sentido.

“Proporciono empleos, buenos trabajos, bien pagados”, observó Dunham, “y a cambio consigo buenos trabajadores”.

Roberto Aspitia Márquez

Uno de esos trabajadores es Roberto Aspitia Márquez, quien ha estado con Dunham Asphalt durante 20 años. Márquez dijo que la compañía es un excelente lugar para trabajar, uno en el que se siente parte de una familia.

Márquez se enteró del trabajo a través de un amigo que trabajaba para Dunham, que había comenzado a contratar a más y más mexicanos en ese momento.

“Entonces no sabía nada sobre el asfalto”, recordó Márquez, “pero sabía cómo usar herramientas manuales como una pala, un pico y todo eso, porque soy de un rancho en México”.

Márquez dijo que cuanto más trabajaba para Dunham, más se enteraba sobre el negocio, y aunque recibió ofertas de otras compañías, está feliz en dónde está, y el trabajo le ha permitido mantener a su hijo e hija.

“Es un muy buen empleador”, dijo Márquez sobre su jefe, a quien considera un amigo. “Siempre está atento a las necesidades de los trabajadores”.

Saúl García Muños

Saúl García Muños es otro empleado de mucho tiempo que está de acuerdo en que Dunham Asphalt es un excelente lugar para trabajar. Nacido en Zacatecas, México, Muños pensó que, después de sus primeros meses, el trabajo frecuentemente caliente no sería para él, pero lo mantuvo en gran parte debido a la atmósfera familiar compartida por los trabajadores y la empresa. Muños dijo que muchos trabajadores hispanos han pasado por la compañía a lo largo de los años, “pero creo que se han quedado más de los que se han ido”.

“Esta es una compañía donde hay oportunidades de empleo y oportunidades para una vida mejor”, dijo Muños, “pero también depende de la persona. Si está buscando un lugar donde pueda quedarse y no saltar de un trabajo a otro, este es un buen lugar para hacerlo ”.

Muños dijo que para tener éxito, los trabajadores no deben tener miedo de soñar, y que deben respetarse mutuamente independientemente de su posición.

Dunham también conoce el valor de trabajar por un sueño, haber puesto mucho sudor en la empresa y haberla visto crecer durante décadas. Su esperanza es reclutar más trabajadores jóvenes que puedan tener la oportunidad de una carrera larga y feliz.

“Tener éxito”, cree Dunham, “es una decisión”. (La Semana)

De iz quierda a derecha: Roberto Aspitia Márquez, Eddie Dunham, Saúl García Muños y Jenifer Dunham

Eddie Dunham: “Success is a decision”

La Semana recently had the chance to visit with Eddie Dunham, who owns and operates the family asphalt business. Dunham told La Semana he employs a large number of Hispanic workers, some of whom have been with the company for 20 years.

Asphalt jobs are not for the faint of heart – the work is hard, often very hot, and not always in the nicest weather. Dunham had a lot of good things to say about the Hispanic workers whose labor, integrity, and attention to detail help make his company a success.

“They’re good and loyal, and I think they know that I take care of them,” Dunham said. “They have the same good work ethic that I grew up with. They show up on time, work hard all day, and do good for themselves.”

And, just like successful personal relationships, the relationship between a business owner and his workers is a two-way street.

Roberto Aspitia Márquez, Eddie Dunham, Saúl García Muños and Jenifer Dunham

“I provide jobs, good jobs, good paying jobs,” Dunham observed, “and in return I get good workers.”

One of those workers is Roberto Aspitia Marquez, who has been with Dunham Asphalt for 20 years. Marquez said the company is an excellent place to work, one where he feels like part of a family.

Marquez learned of the job through a friend who worked for Dunham, who had begun to hire more and more Mexicans at that time.

“I didn’t know anything about asphalt then,” Marquez recalled, “but I knew how to use hand tools such as a shovel, pickaxe, and all that, because I’m from a ranch in Mexico.”

Marquez said the longer he worked for Dunham, the more he came to know about the business, and even though he’s had offers from other companies he is happy where he is, and the job has enabled him to provide for his son and daughter.

“He’s a very good employer,” Marquez said of his boss, whom he has come to regard as a friend. “He’s always looking out for the needs of the workers.”

Saul Garcia Muños is another long-time employee who agrees that Dunham Asphalt is a great place to work. A native of Zacatecas, Mexico, Muños thought after his first few months on the job the frequenely hot work might not be for him, but he stuck it out largely because of the family atmosphere shared by the workers and the company. Muños said a lot of Hispanic workers have come through the company over the years, “but I think more have stayed than have left.”

“This is a company where there are employment opportunities and opportunities for a better life,” Muños said, “but it also depends on the person. If you are looking for a place where you can stay and not be jumping from job to job, here is a good place to do that.”

Muños said that to succeed, workers should not be afraid to dream, and that they should respect each other regardless of their position.

Dunham too knows the value of working for a dream, having put a lot of sweat into the company and seen it grow over the decades. His hope is to recruit more young workers who can have the opportunity for a long and happy career.

“Being successful,” Dunham believes, “is a decision.” (La Semana)