Will the former president of Bolivia be arrested?

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Por Enrique Finot | La Paz, Bolivia

En días pasados, una comisión de fiscales de La Paz en Bolivia ha emitido una Orden de Aprehensión para el expresidente boliviano Evo Morales y otros ciudadanos supuestamente involucrados en delitos de sedición, terrorismo y financiamiento al terrorismo. Ello implica que cualquier autoridad competente debe proceder al arresto inmediato de los acusados en cualquier lugar del territorio nacional en el que se encuentren. Hay que aclarar que la orden, si bien fue solicitada por el gobierno provisional de la presidenta Janine Áñez, ha sido ejecutada por una instancia del Poder Judicial, ahora independiente y cuyos altos funcionarios fueron designados en su totalidad por el gobierno anterior.

El depuesto mandatario, actualmente refugiado en la vecina Argentina, ha lanzado el grito al cielo reclamando que dicha orden tiene carácter político y es inconstitucional, ya que en su calidad de expresidente debe ser juzgado por un tribunal especial y con la aquiescencia de la Asamblea Legislativa, sobre la que el partido de Morales aún mantiene una mayoría de más de dos tercios.

El Ministro de Gobierno (Interior) Javier Murillo, que fue quien presentó la demanda, alega que la denuncia se basa en delitos cometidos con posterioridad a la renuncia de Evo Morales a la presidencia y desde su temporal refugio en México cuando ya no era presidente, por lo que debe ser juzgado como un ciudadano común.

La acusación se basa principalmente en un video encontrado en manos del hijo de Faustino Yucra. Este último es un narcotraficante con sentencia ejecutoriada, que se encuentra prófugo y probablemente refugiado en la región del Chapare, donde se produce y exporta casi la totalidad de la cocaína de origen boliviano. Esta región gozaba de la protección del anterior gobierno ya que el propio Evo Morales era, y aun es, el máximo ejecutivo de las seis federaciones de productores de la hoja de coca. Hasta el momento, ni la policía ni el ejército tienen acceso al Chapare por estar controlado por narcotraficantes armados.

El mencionado video muestra una conversación entre Evo Morales y Faustino Yucra, en la que éste último recibe instrucciones de Morales en sentido de mantener la lucha contra el régimen calificado de golpista y fascista hasta lograr su caída. En el mismo se oye decir a Morales que debe mantenerse un cerco total a las ciudades y que no debe entrar alimento alguno, debiendo aguantar el tiempo que sea necesario. El cerco se hizo sentir especialmente en las ciudades de La Paz y Cochabamba, en las que la escases de combustibles y alimentos llegó a tornarse dramática. Morales ha negado con vehemencia la veracidad de ese video,el cual no está debidamente autentificado.

Por su parte, el gobierno provisional boliviano ha señalado que viene tramitando una orden internacional de detención por medio de Interpol, para hacer efectivo el arresto en cualquier país donde Evo Morales se encuentre, incluyendo Argentina. El recientemente posesionado presidente argentino Alberto Fernández, de tendencia izquierdista, ha declarado que está dando protección absoluta al boliviano y lo seguirá haciendo en el futuro. Habrá que ver cómo termina esta controversia.

¿Y cómo se recibió en Bolivia, por parte de sus seguidores, la orden de aprehensión del que fuera hasta hace poco tiempo un líder indiscutible? Extrañamente, no hubo levantamientos, huelgas ni bloqueos. Solamente en el Chapare se hicieron sentir tibias protestas haciéndose eco del reclamo de Morales sobre la supuesta inconstitucionalidad del proceso, debido a que según él sigue siendo presidente.

Enrique Finot es un corresponsal especial de La Semana en Bolivia (La Semana).

Will the former president of Bolivia be arrested?

By Enrique Finot

In recent days, a commission of prosecutors from La Paz in Bolivia has issued an Order of Apprehension for former Bolivian president Evo Morales and other citizens allegedly involved in crimes of sedition, terrorism and terrorist financing. This implies that any competent authority must proceed with the immediate arrest of the accused anywhere in the national territory in which they are located. It should be clarified that the order, although it was requested by the provisional government of President Janine Áñez, has been executed by an instance of the Judiciary, now independent and whose senior officials were appointed entirely by the previous government.

The deposed president, currently a refugee in neighboring Argentina, has shouted to the sky claiming that said order has a political character and is unconstitutional, since in his capacity as former president he must be tried by a special court and with the acquiescence of the Legislative Assembly, in which the Morales party still maintains a majority of more than two thirds.

The Minister of Government (Interior) Javier Murillo, who filed the complaint, alleges that the complaint is based on crimes committed after Evo Morales’s resignation from the presidency and from his temporary refuge in Mexico when he was no longer president, so Morales must be judged as a common citizen.

The accusation is based mainly on a video found in the hands of Faustino Yucra’s son. The latter is a drug trafficker with an enforceable sentence, who is a fugitive and probably a refugee in the Chapare region, where almost all of the cocaine of Bolivian origin is produced and exported. This region enjoyed the protection of the previous government since Evo Morales himself was, and still is, the chief executive of the six federations of coca leaf producers. So far, neither the police nor the army have access to the Chapare region, which is controlled by armed drug traffickers. The aforementioned video shows a conversation between Evo Morales and Faustino Yucra, in which the latter receives instructions from Morales in the sense of maintaining the fight against the current regime. In the video Morales appears to say that a total siege must be imposed on Bolivia’s cities and that no food should enter. The blockade was especially felt in the cities of La Paz and Cochabamba, where the shortage of fuel and food became dramatic. Morales vehemently denies the veracity of the video, which has not been independently authenticated.

For its part, the Bolivian provisional government has indicated that it has been processing an international arrest warrant through Interpol, to make the arrest effective in any country where Evo Morales is located, including Argentina. The recently possessed Argentine president Alberto Fernández, of leftist tendency, has declared that he is giving absolute protection to the Bolivian and will continue doing so in the future. We will have to see how this controversy ends.

And how was the news received in Bolivia, by his followers, of the arrest warrant of Morales, who was until recently an undisputed leader? Strangely, there were no uprisings, strikes or blockades. Only in the Chapare were lukewarm protests were felt, echoing Morales’s claim about the alleged unconstitutionality of the process, because he says he is still president.

Enrique Finot is a special correspondent to La Semana (La Semana).