US airbases in Iraq hit by ballistic missiles

Según el departamento de defensa de Estados Unidos, al menos dos bases aéreas que albergan tropas estadounidenses en Irak han sido alcanzadas por más de una docena de misiles balísticos.

La televisión estatal iraní dice que el ataque es una represalia después de que el principal comandante del país, Qasem Soleimani, fuera asesinado en un ataque con aviones no tripulados en Bagdad, por orden del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

El Pentágono dice que al menos dos sitios fueron atacados, en Irbil y Al Asad.

No está claro si ha habido víctimas, aunque se informa que algunas fuerzas iraquíes fueron asesinadas o heridas.

“Somos conscientes de los informes de ataques contra instalaciones estadounidenses en Irak. El presidente ha sido informado y está monitoreando la situación de cerca y consultando con su equipo de seguridad nacional”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, en un comunicado.

La guardia revolucionaria de Irán dijo que el ataque fue en represalia por la muerte de Soleimani el viernes.

“Estamos advirtiendo a todos los aliados estadounidenses, que dieron sus bases a su ejército terrorista, que cualquier territorio que sea el punto de partida de actos agresivos contra Irán será atacado”, dijo en un comunicado emitido por la agencia estatal de noticias IRNA de Irán.

El ministro de relaciones exteriores de Irán, Javad Zarif, emitió más tarde un comunicado en Twitter, afirmando que el ataque fue en defensa propia y negó haber tratado de llevar la situación a la guerra.

El presidente Trump tuiteó poco después, insistiendo en que “todo está bien”, y agregó que aún no habían evaluado posibles víctimas.

Los ataques tuvieron lugar horas después del entierro de Soleimani. El segundo ataque ocurrió en Irbil poco después de que los primeros cohetes golpearan a Al Asad, dijo Al Mayadeen TV.

Más temprano en el día, el presidente Trump dijo que la retirada de las tropas estadounidenses de Irak sería lo peor para el país.

Sus comentarios se produjeron a raíz de una carta, que el ejército estadounidense dijo que había sido enviada por error, al primer ministro iraquí, aparentemente aceptando una solicitud de los parlamentarios iraquíes para retirar las tropas.

Estados Unidos tiene alrededor de 5,000 soldados en Irak.

El asesinato de Soleimani el 3 de enero fue una escalada importante en el deterioro de las relaciones entre Irán y Estados Unidos.

El general, que controlaba las fuerzas de poder de Irán en todo el Medio Oriente, fue considerado como un terrorista por el gobierno de Estados Unidos, que dice que fue responsable de la muerte de cientos de tropas estadounidenses y estaba planeando ataques “inminentes”.

Irán prometió “severa venganza” por su muerte.

Mientras tanto, Trump advirtió que Estados Unidos respondería en caso de represalias “tal vez de manera desproporcionada”.

¿Cómo encaja Iraq en esto?
Irán apoya a una variedad de grupos de milicias chiítas en el vecino Iraq. El viernes, Soleimani acababa de llegar al aeropuerto de Bagdad y viajaba en un convoy junto a funcionarios de dichos grupos cuando sus automóviles fueron alcanzados por varios misiles estadounidenses.

Irak ahora se encuentra en una posición difícil como aliado tanto de Irán como de los Estados Unidos. Miles de soldados estadounidenses permanecen en el país para ayudar en la lucha más amplia contra el grupo del estado islámico musulmán Suní (IS), pero el gobierno de Irak insiste en que Estados Unidos ha actuado más allá de los términos de este acuerdo.

El primer ministro Adel Ab­dul Mahdi calificó el ataque con misiles que mató a Solei­mani como una “violación descarada de la soberanía de Iraq y un ataque flagrante contra la dignidad de la nación”. (BBC/Traducido por La Semana)

US airbases in Iraq hit by ballistic missiles

At least two airbases housing US troops in Iraq have been hit by more than a dozen ballistic missiles, according to the US Department of Defense.

Iranian state TV says the attack is a retaliation after the country’s top commander Qasem Soleimani was killed in a drone strike in Baghdad, on the orders of US President Donald Trump.

The Pentagon says at least two sites were attacked, in Irbil and Al Asad.
It is unclear if there have been any casualties, although some Iraqi forces are reported to have been killed or injured.

“We are aware of the reports of attacks on US facilities in Iraq. The president has been briefed and is monitoring the situation closely and consulting with his national security team,” White House spokeswoman Stephanie Grisham said in a statement.

Iran’s Revolutionary Guard said the attack was in retaliation for the death of Soleimani on Friday.

“We are warning all American allies, who gave their bases to its terrorist army, that any territory that is the starting point of aggressive acts against Iran will be targeted,” it said via a statement carried by Iran’s state-run IRNA news agency.

Iran’s Foreign Minister, Javad Zarif, later issued a statement on Twitter, claiming the attack was self-defence and denied seeking to escalate the situation into war.

President Trump tweeted shortly afterwards, insisting “all is well”, while adding that they had not yet assessed possible casualties.

The attacks took place hours after the burial of Soleimani. The second attack occurred in Irbil shortly after the first rockets hit Al Asad, Al Mayadeen TV said.

Earlier in the day, President Trump said a US withdrawal of troops from Iraq would be the worst thing for the country.

His comments came in the wake of a letter, which the US military said had been sent in error, to Iraq’s prime minister, apparently agreeing to a request by Iraqi MPs to pull troops out.

The US has around 5,000 troops in Iraq.

The assassination of Soleimani on January 3 was a major escalation in already deteriorating relations between Iran and the US.

The general – who controlled Iran’s proxy forces across the Middle East – was regarded as a terrorist by the US government, which says he was responsible for the deaths of hundreds of American troops and was plotting “imminent” attacks.

Iran vowed “severe revenge” for his death.

Mr Trump, meanwhile, warned the US would respond in the event of retaliation “perhaps in a disproportionate manner”.

How does Iraq fit into this?
Iran supports a variety of Shia militia groups in neighbouring Iraq. On Friday, Soleimani had just arrived at Baghdad airport and was travelling in a convoy alongside officials from such groups when their cars were hit by several US missiles.

Iraq now finds itself in a difficult position as an ally both of Iran and of the US. Thousands of US troops remain in the country to assist in the broader struggle against the Sunni Muslim Islamic State (IS) group but Iraq’s government insists the US has acted beyond the terms of this agreement.

Prime Minister Adel Abdul Mahdi labelled the missile strike that killed Soleimani as a “brazen violation of Iraq’s sovereignty and a blatant attack on the nation’s dignity”. (BBC)