The importance of the Census explained

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

A partir de mediados de marzo, las invitaciones para completar el censo 2020 llegarán a los hogares de los Estados Unidos. Para Jerónimo Gallegos, un empleado con 30 años de experiencia en la oficina del censo de los Estados Unidos, este será su tercer censo, y compartió con La Semana las razones por las cuales es tan importante parti­cipar.

Originario de la ciudad de México, Gallegos es un especialista senior de alianzas con la oficina del censo de los Estados U.

“El censo se realiza cada diez años”, explicó Gallegos. “La constitución de los Estados Unidos exige que se haga un recuento completo de la población del censo de cada persona que vive en los Estados Unidos. El recuento de la población se usa para determinar cuántos miembros de la cámara de representantes tendrá cada estado. Entonces, actualmente Oklahoma tiene cinco congresistas estadounidenses y dos senadores, por lo que tenemos un poder de siete en el Congreso ”.

Pero el censo hace mucho más que solo asignar el número de funcionarios federales elegidos que tendrá cada estado.

“La importancia del censo en sí mismo también continúa en el presupuesto de los Estados Unidos”, dijo Gallegos. “Elcongreso asigna o devuelve dinero a los estados cada año por un total de $ 675 mil millones”.

Gallegos dijo que es importante que todos los que viven en los Estados Unidos, incluso los indocumentados, estén incluidos en el conteo “.

“La oficina del censo quiere asegurarse de que cada persona sea contada”, dijo Gallegos, y agregó que verificar el estado legal no es parte del censo.

Señaló que debido a un fallo de la corte suprema, no se incluirán preguntas sobre la ciudadanía en el censo de 2020.

“La constitución requiere que cada persona sea contada”, continuó. “Hay que entender que todos usamos nuestros servicios, ya sean nuestras calles, ya sean nuestras líneas de agua, nuestros sistemas de alcantarillado, nuestros puentes, nuestras escuelas y hospitales. Todas esas cosas son utilizadas por todos, y el estado legal no entra en juego “.

Al tranquilizar a quienes aún tienen dudas, Gallegos dijo que el censo es seguro y protegido.

“La información que todos nos brindan está protegida por ley”, dijo Gallegos. “Cualquiera que comparta la información puede ir a la cárcel por hasta cinco años y recibir una multa de hasta $ 250,000. En los tres censos en los que participé personalmente, nunca hemos tenido una violación de la confidencialidad. Nadie está dando la información sobre quién vive en esta casa, quién vive en ese departamento. Esa información se mantiene confidencial, y es confidencial por hasta 72 años “.

Una vez que llega la invitación, debe responder por su hogar de una de estas tres maneras: en línea, por teléfono o por correo. Para aquellos que no responden, la oficina del censo hará todo lo posible para asegurarse de que el recuento sea exacto.

“Vamos a contratar trabajadores del censo local para ayudarnos a recopilar esa información”, explicó. “En particular, es muy importante entender eso para asegurarnos de que nuestras comunidades, como la de Tulsa, reciban los fondos adecuados del congreso para nuestras escuelas, nuestras carreteras, nuestras líneas de agua, hospitales, solo por nombrar algunos que dependen en los datos del censo: haremos todo lo posible para garantizar que tengamos un recuento completo del censo”.

Los encuestadores que hablan español están siendo contratados en el área de Tulsa para facilitar y hacer más cómoda la participación de la comunidad hispana.

Gallegos dijo que cuanto mayor sea el recuento de población para hispanos en un área en particular, se abrirán más negocios que atienden a esa población, lo que significa más empleos y más oportunidades para que la comunidad crezca y prospere. Dijo que personalmente ha visto este crecimiento durante sus tres décadas de trabajo en el censo, y espera ver más avances en el futuro.

“El censo es muy importante para la comunidad”, insistió Gallegos. “Es nuestro futuro para los próximos 10 años”.

Una hoja informativa en español está disponible en línea en https://www.census.gov/library/fact-sheets/2019/dec/respond-to-2020-census-spanish.html. (La semana)

Jerónimo Gallegos | Foto: Marina Salgado

The importance of the Census explained

Beginning in mid-March, invitations to complete the 2020 Census will arrive at homes across the United States. For Jeronimo Gallegos, a 30-year employee of the U.S. Census bureau, this will be his third census, and he shared with La Semana the reasons why participating in the census is so important.

Originally from Mexico City, Gallegos is a Senior Partnership Specialist with the U.S. Census bureau.

“The census is conducted every ten years, “ Gallegos explained. “It is required by the Constitution of the United States to have a complete census population count of every person living in the United States. The population count then is used to determine how many U.S. House of Representatives each state will have. So currently Oklahoma has five U.S. congressmen and two senators, so we have a power of seven in Congress.”

But the census does far more than just allocate the number of elected federal officials each state will have. “The importance of the census itself also carries on in the budget of the United States,” Gallegos said. “Congress appropriates or sends back money to the states every year totaling $675 billion.”

Gallegos said it is important that everyone living in the United States, even those who are undocumented, are included in the count.’

“The census bureau wants to make sure that every person is counted,” Gallegos said, adding that checking legal status is not part of the census. He pointed out that due to a Supreme Court ruling, no questions about citizenship will be included on the 2020 census.

“The constitution requires that every person is counted,” he continued. “You have to understand that we all use our services, whether it’s our streets whether it’s our water lines, our sewer systems, our bridges, our schools and hospitals. Those things are all used by everyone, and the legal status does not come into play.”

Reassuring those who still have concerns, Gallegos said the census is safe and secure.

“The information that everyone provides to us is protected by law,” Gallegos said. “Anyone that shares the information stands to go to jail for up to five years and be fined up to $250,000. In the three censuses that I have personally been involved, we have never had a breach of confidentiality. No one is giving out the information about who lives in this house, who lives in that apartment. That information is held confidential, and it is confidential for up to 72 years.”

Once the invitation arrives, you should respond for your home in one of three ways: online, by phone, or by mail. For those who don’t respond, the census bureau will still to their best to make sure the count is accurate.

“We are going to be hiring census local census workers to help us to gather that information,” he explained. “In particular is very important to understand that in order to make sure that our communities such as the one here in Tulsa get the proper funding from Congress for our schools, our roads, our water lines, hospitals –just to name a few that rely on the census data – we’re going to do everything we can to ensure that we have a complete Census count.”

Spanish speaking census takers are being hired in the Tulsa area to make participation easier and more comfortable for the Hispanic community.

Gallegos said the greater the population count for Hispanics in a particular area, more businesses catering to that population will open, meaning more jobs and more opportunities for the community to grow and thrive. He said he has personally seen this growth during his three decades of census work, and he hopes to see more advances in the future.

“The census is very important for the community,” Gallegos insisted. “It is our future for the next 10 years.”

A Spanish language fact sheet is available online at https://www.census.gov/library/fact-sheets/2019/dec/respond-to-2020-census-spanish.html. (La Semana)