Broken Arrow: mucho más que un suburbio / Broken Arrow: much more than a suburb

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Al sur y al este de Tulsa se encuentra la ciudad de Broken Arrow, un suburbio que alguna vez tuvo sueños y que en los últimos años se ha convertido en la ciudad más segura de Oklahoma y que en 2018 fue nombrada “la pequeña ciudad más habitable de Estados Unidos”.

La Semana habló recientemente con el alcalde de Broken Arrow, Craig Thurmond, quien habló sobre los muchos proyectos de desarrollo actualmente en curso en la ciudad de 115,000 habitantes.

“Realmente estamos tratando de hacer muchas cosas diferentes y esperamos tener un buen año”, dijo Thurmond. “Estamos realmente entusiasmados con muchas cosas de la apertura del proyecto de uso mixto Milestone en Main Street en el distrito de Rose. Va a haber 95 apartamentos y unos treinta mil pies cuadrados de espacio comercial allí “.

Y el crecimiento de la ciudad no se limita al centro histórico de Broken Arrow, Rose District.

“En South Broken Arrow estamos comenzando a innovar con el Sound Mind Hospital, que es otro gran proyecto para nosotros junto con la esperanza de que haya más comercios minoristas”, dijo el alcalde, “y tenemos un par de restaurantes iniciando obras en el sur de Broken Arrow. Así que tendremos muchas cosas importantes este año ”.

Thurmond reconoció que los hispanos continúan jugando un papel importante en el crecimiento de la ciudad. El español es el idioma más hablado junto al inglés entre los estudiantes de la escuela Broken Arrow, y el alcalde de la cuarta ciudad más grande de Oklahoma y la segunda más grande en el área metropolitana de Tulsa dijo que la ciudad está haciendo mucho para que los hispanos se sientan bienvenidos y seguros.

“El año pasado comenzamos la primera academia de policía para ciudadanos en español”, dijo Thurmond, “para que los ciudadanos hispanos puedan venir a nuestra academia de policía y aprender lo que hace la policía y ser parte de eso. Y tenemos muchos oficiales [policiales] que son bilingües, lo que realmente ayuda mucho ”.

El alcalde dijo que dos de los nueve candidatos en la academia de policía actual de la ciudad son bilingües y que pronto se unirán a otros oficiales bilingües en la fuerza policial de Broken Arrow.

Cuando se le preguntó sobre las quejas de algunos inmigrantes indocumentados que fueron detenidos por la policía de Broken Arrow y terminaron en la cárcel del condado de Tulsa con retenciones de ICE debido al contrato 287 (g) del condado, Thurmond dijo que no estaba familiarizado con esos casos y agregó que los arrestados únicamente por cargos municipales serían detenidos en la cárcel de Broken Arrow, que no forma parte del 287 (g).

Tambien agregó que con todo el desarrollo comercial y residencial que tiene lugar en Broken Arrow, es un buen lugar para encontrar trabajo.

“Definitivamente siempre necesitamos más trabajadores de la construcción y también necesitamos trabajadores de fabricación, y la gente no se da cuenta de que sus salarios pueden ser muchos”, dijo el alcalde. “Pueden ganarse la vida en esos campos en lugar de ir a la universidad y obtener un título, y realmente estamos tratando de enfocar todo de esa manera, para que cada vez más personas participen en los oficios y en la fabricación porque eso es realmente donde estaba el futuro y donde había bastante escasez “.

El alcalde Thurmond dijo que agradece los aportes de la comunidad hispana de Broken Arrow y que valora las contribuciones de la comunidad a la economía y la diversidad cultural de su ciudad.

“Involúcrate con la comunidad”, aconsejó el alcalde. “Mientras más involucrado estés, mejor estarás”. (La Semana)

Craig Thurmond, alcalde de Broken Arrow | Foto por: Marina Salgado

Broken Arrow: much more than a suburb

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

To the south and east of Tulsa lies the city of Broken Arrow, a once sleepy suburb that in recent years has come into its own as Oklahoma’s safest city and which in 2018 was named “America’s most livable small city.”

La Semana spoke recently with Broken Arrow Mayor Craig Thurmond, who discussed the many development projects currently underway in the city of 115,000.

“We’re really trying to do a lot of different things and we expect to have a good year,” Thurmond said. “We’re really excited about a lot of things the opening of the Milestone mixed-use project on Main Street in the Rose District. It’s going to be 95 apartments and about thirty thousand square feet of commercial space there.”

And the city’s growth isn’t limited to Broken Arrow’s historic downtown Rose District.

“In South Broken Arrow we’re starting groundbreaking on Sound Mind Hospital, which is another big project for us along with the hopes for more retail out there,” the mayor said, “and we have a couple of restaurants breaking ground in south Broken Arrow. So we will have a lot of big things this year.”

Thurmond acknowledged that Hispanics continue to play a significant role in the city’s growth. Spanish is the most spoken language next to English among Broken Arrow school students, and the mayor of the fourth largest city in Oklahoma and the second largest in the Tulsa metro area said the city is doing a lot to make Hispanics feel welcome and safe.

“Last year we started the first Spanish language citizens Police Academy,” Thurmond said, “so that way the Hispanic citizens can come to our Police Academy and learn what the police do and be part of that. And we have a lot of [police] officers that are bilingual, which really helps a lot.”

The mayor said two of the nine candidates in the city’s current police academy are bilingual, and will soon be joining several other bilingual officers on the Broken Arrow police force.

Asked about complaints by some undocumented immigrants who were detained by Broken Arrow police and wound up in the Tulsa County Jail with ICE holds due to the county’s 287(g) contract, Thurmond said he was not familiar with those cases and added that those arrested purely on municipal charges would be held in the Broken Arrow jail, which is not part of 287(g).

Thurmond said that with all of the commercial and residential development taking place in Broken Arrow, it’s a good place to find a job.

“We’re definitely always in need of more construction workers and we’re also in need of manufacturing workers, and people don’t realize that their salaries can be a lot,” the mayor said. “They can make a very good living in in those fields versus going to college and getting a degree, and we’re really trying to focus everything that way, so that we get more and more people involved in trades and in manufacturing because that’s really were where the future is and where there’s quite a shortage.”

Mayor Thurmond said he welcomes input from Broken Arrow’s Hispanic community, and he values the community’s contributions to his city’s economy and cultural diversity.

“Get involved with the community,” the mayor advised. “The more involved you are, the better off you are.” (La Semana)