Septicemia, la enfermedad que mata anualmente a más personas que el cáncer en el mundo

Una de cada cinco muertes en el mundo es causada por septicemia, también conocida como el “envenenamiento de la sangre”.

Según un estudio de la Universidad de Washington basado en registros médicos de 195 naciones, 11 millones de personas mueren al año a causa de esta enfermedad, más de las que mueren por cáncer.

Los investigadores detrás del estudio afirmaron que las cifras son “alarmantes” pues doblan las estimaciones anteriores.

La mayoría de los casos ocurren en países de ingresos medios y pobres, pero incluso las naciones más ricas lidian a diario con la fatal enfermedad.

Pero, ¿qué es la septicemia?
“Asesino silencioso”

La septicemia es también conocida como el “asesino silencioso” porque puede ser muy difícil de detectar.

Es causada cuando el sistema inmune entra en colapso porque, además de combatir una infección, también comienza a atacar otras partes del propio cuerpo.

Quienes sobreviven pueden quedar con daños a largo plazo y discapacidad pues la septicemia provoca fallos en los órganos.

Los principales desencadenantes de esta condición son las bacterias y los virus que causan infecciones diarreicas o enfermedades pulmonares.

¿Por qué aumentaron los casos?
Las estimaciones globales anteriores, que arrojaban una cifra de 19 millones de casos y 5 millones de muertes, se basaron en un puñado de países occidentales.

El análisis de la Universidad de Washington -publicado en la revista de medicina británica The Lancet- asegura que hay 49 millones de casos al año, de los que mueren unos 11 millones de personas.

El otro desafío es mejorar el sistema de identificación de pacientes con septicemia para tratarlos antes de que sea demasiado tarde.

El tratamiento temprano con antibióticos o antivirales para eliminar una infección puede marcar una gran diferencia.

El académico de la Universidad de Washington, Mohsen Naghavi, indicó que están “alarmados” tras descubrir que las muertes por septicemia son mucho más altas de lo estimado previamente, “especialmente porque la condición es prevenible y tratable”.

“Necesitamos un enfoque renovado en la prevención de la septicemia entre los recién nacidos y en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos, un factor importante de la enfermedad”, agregó.

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia?
En adultos, hay varios síntomas que pueden ayudar a des­cifrar si se sufre o no se septicemia.

Entre ellas, tras una infección severa, el paciente puede sufrir temblores extremos o dolor muscular, disnea severa, frecuencia cardíaca y temperatura corporal altas, piel manchada y no orinar en un día, así como lentitud en el habla.

En niños, en tanto, una apa­riencia manchada, azulada o pálida, el estar muy letárgico (o difícil de despertar), la respiración rápida y convulsiones pueden ser algunos indicios de que esté sufriendo una septicemia.

Sepsis kills more people than cancer worldwide

  • The researchers carried out one of the most complete analyzes of sepsis cases and discovered that one in five deaths is caused by the disease.
  • Previous estimates stated that 1 in 10 deaths were caused by sepsis.
  • The disease occurs when the body overreacts to an infection, which causes the organs to fail.

A new study finds that 1 in 5 deaths worldwide is caused by sepsis, also known as blood poisoning, many more than previously estimated by medical experts.

The study, led by researchers from the medical faculties of the University of Pittsburgh and the University of Washington, was published Thursday in The Lancet. It is estimated that in 2017, there were 48.9 million cases of sepsis worldwide and 11 million deaths. That means that almost 20 percent of all deaths worldwide were related to sepsis. Previous studies have estimated that sepsis is partly the cause of 1 in 10 deaths worldwide.

But in the most recent and complete study to date, the researchers looked much more closely. They analyzed more than 109 million records and trends of individual deaths from 1990 to 2017. The scientists used records of people who were hospitalized with sepsis and those who were not treated in a hospital. Previous studies focused only on hospital records.

The disease arises when the body overreacts to an infection and causes the blood vessels in the body to become permeable. That makes multiple organs fail.

The researchers found that approximately 85 percent of sepsis cases in 2017 occurred in countries with low or middle sociodemographic states, and 40 percent of all cases occur in children under 5 years old.

“What our colleagues who live and work in these settings have been saying for decades is that clinically every day, they are seeing a tremendous load of sepsis,” said Dr. Kristina Rudd, lead author of the study and assistant professor at the University. . of the Pittsburgh Department of Critical Care Medicine, he said. “So, I think we finally have data to contribute to that experience of colleagues. And in fact, they were right. “

In the United States, a study estimates that there are 1.7 million cases a year and 270,000 deaths as a result of sepsis. It can affect healthy people who have an infection that has gotten out of control. Many cases occur in hospitalized people with health problems.

However, the study shows that there have been significant reductions in sepsis since 1990. The death rate from sepsis has been halved.

Symptoms of septicemia?
In adults, there are several symptoms that can help decipher whether or not septicemia is suffered.

  • Among them, after a severe infection, the patient may suffer extreme tremor or muscle pain, severe dyspnea, heart rate and high body temperature, spotted skin and not urinating in a day, as well as slow speech.
  • In children, meanwhile, a spotted, bluish or pale appearance, being very lethargic (or difficult to wake up), rapid breathing and seizures may be some indications that they are suffering from septicemia.