Terremoto de magnitud 7,7 sacude el Caribe / A magnitude 7.7 earthquake shakes the Caribbean

Un fuerte terremoto de magnitud 7,7 se registró este martes en una zona del mar Caribe ubicada entre Cuba y Jamaica, aunque sus efectos se sintieron en zonas tan distantes como Miami o la península de Yucatán.

El sismo principal, que fue seguido por una serie de réplicas, ocurrió a las 14:10, hora local (19:10 GMT), a una profundidad de 10 km en un lugar que se encuentra a 125 km de la costa de Lucea en Jamaica, según informó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El Centro de Alertas de Tsunamis en Hawái emitió una alerta por olas de hasta un metro de altura por encima del nivel del mar para una amplia zona que incluía desde las costas de Belice, Cuba, Honduras, México, las islas Caimán y Jamaica, aunque posteriomente la levantó.

Horas más tarde, ocurrió una fuerte réplica de magnitud 6,1 al sur de las Caimán, indidcó el USGS.

Las autoridades de los países afectados por el terremoto principal y sus réplicas no reportaron víctimas mortales o heridos de forma inmediata, aunque videos en redes sociales de Islas Caimán muestran varios hoyos y fracturas en el terreno.

El diario Jamaica Observer informó que el sismo se registró en gran parte de la isla y duró varios segundos, mientras residentes de Cuba contaron a BBC Mundo que el temblor se había sentido en todo el país.

El sismo de este martes es el de los más intenso que se reporta en esa zona del Caribe desde que llevan los registros actuales y las formas de medición modernas.

¿Cómo se sintió?
En Cuba, el terremoto se sintió toda la isla y en varias provincias las personas salieron a las calles.

Olga López, una residente de Bayamo, en la provincia de Granma contó a BBC Mundo que se sintió primero un temblor muy fuerte, que hizo que algunos cuadros y vasos se movieran.

Según cuenta, muchas personas abandonaron sus hogares y esperaban en las calles por temor a regresar a sus viviendas y que volviera a temblar.

“Yo salí corriendo para la calle y todo el mundo salió disparado para la calle. Nunca había visto un temblor así y luego volvió a temblar otras dos veces”, dice a BBC Mundo.

Varios residentes del oriente de Cuba consultados por BBC Mundo han reportado haber sentido réplicas después del primer temblor.

En provincias más lejanas en el occidente de Cuba, como La Habana y Pinar del Río también se sintieron los temblores.

“Yo estaba con mi esposa y sentí un mareo fuerte y ella me dijo que sintió lo mismo. Ahí fue que nos dimos cuenta que estaba temblando”, contó a BBC Mundo Javier Hernández, en la provincia de Pinar del Río.

En la capital, varias oficinas se vaciaron en el centro histórico y muchas personas se reunieron en plazas por temor a las réplicas.

“Cuando empezó a temblar todos salimos porque pensamos que era un derrumbe. Después vimos que había más gente en la calle, pero nadie sabía bien qué era lo que había pasado”, contó a BBC Mundo Maydelis Blanco, una residente de La Habana Vieja.

Con base en la información preliminar la Coordinación Nacional de Protección Civil México informó que “se esperan posibles variaciones del nivel del mar menores a un metro” en las costas del Caribe mexicano, lo cual no representa riesgo para la población.

La policía de islas Caimán dijo que no tiene reportes iniciales de daños graves, aunque las autoridades de ese territorio pidieron a los habitantes alejarse de las zonas costeras.

En la ciudad de Miami, en Estados Unidos, algunos edificios fueron evacuados y en varias zonas residentes contaron a medios locales haber sentido el temblor.

El sismo se sintió también en Haití y República Dominicana, según reportó la prensa local.

“Hemos tenido varios temblores al Norte de Puerto Plata, en el Atlántico y estábamos muy preocupados de que ese sismo hubiera corrido al norte nuestro, porque fue entre la placa del Caribe y la norteamericana”, contó a Listín Diario el director del Instituto Sismológico de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, Ramón Delanoy. (BBC)

A magnitude 7.7 earthquake shakes the Caribbean

A strong earthquake of magnitude 7.7 was recorded on Tuesday in an area of the Caribbean Sea located between Cuba and Jamaica, although its effects were felt in areas as distant as Miami and the Yucatan Peninsula.

The main earthquake, which was followed by a series of aftershocks, occurred at 2:10 p.m. local time (7:10 p.m. GMT), at a depth of 10 km at a place that is located 125 km off the coast of Lucea in Jamaica, as reported by the United States Geological Survey (USGS).

The Tsunami Alerts Center in Hawaii issued a wave alert up to a meter high above sea level for a wide area that included the coasts of Belize, Cuba, Honduras, Mexico, the Cayman Islands and Jamaica.

Hours later, a strong 6.1 magnitude replica occurred south of the Cayman, the USGS said.

The authorities of the countries affected by the main earthquake and their aftershocks did not report fatalities or injuries immediately, although videos on social networks of Cayman Islands show several holes and fractures in the ground.

The Jamaica Observer newspaper reported that the quake was felt across the island and lasted several seconds, while Cubans told BBC Mundo that the quake had been felt throughout the country.

The earthquake on Tuesday is one of the most intense reported in that area of the Caribbean since they began keeping current records using modern forms of measurement.

In Cuba, the earthquake was felt throughout the island and in several provinces people took to the streets.

Olga López, a resident of Bayamo, in the province of Granma told BBC Mundo that she felt a very strong tremor first, which caused some frames and glasses to move.

According to her, many people left their homes and waited in the streets for fear of returning to their homes and trembling again.

“I ran for the street and everyone shot out for the street. I had never seen such a tremor and then shook again twice,” he told BBC Mundo.

Several residents of eastern Cuba consulted by BBC Mundo reported having felt aftershocks after the first quake.

In the farthest provinces in western Cuba, such as Havana and Pinar del Río, tremors were also felt.

“I was with my wife and I felt a strong dizziness and she told me that she felt the same. That’s when we realized she was shaking,” Javier Hernández told BBC Mundo in the province of Pinar del Río.

In the capital, several offices were emptied in the historic center and many people gathered in squares for fear of aftershocks.

“When we started shaking we all left because we thought it was a landslide. Then we saw that there were more people on the street, but nobody knew exactly what had happened,” Maydelis Blanco, a resident of Old Havana, told BBC Mundo.

Based on preliminary information, the National Civil Protection Coordination of Mexico reported that “possible variations in sea level less than one meter are expected” on the coasts of the Mexican Caribbean, which does not represent a risk to the population.

The Cayman Islands police said it has no initial reports of serious damage, although authorities in that territory asked residents to move away from coastal areas.

In the city of Miami, in the United States, some buildings were evacuated and in several resident areas they told local media that they felt the tremor.

The quake was also felt in Haiti and the Dominican Republic, local press reported.

“We have had several tremors to the North of Puerto Plata, in the Atlantic and we were very worried that this earthquake would have run to our north, because it was between the Caribbean and the North American plate,” the director of the Seismological Institute of the Autonomous University of Santo Domingo, Ramón Delanoy. (BBC)