Juan Charles: el difícil camino del pastor de la Iglesia Guts / Guts Church minister’s rocky path to pastoring

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Muchos tulsanos conocen a la Iglesia Guts (entrañas) por su casa fantasma de Halloween, su mensaje cristiano y su atractivo para los jóvenes, pero la iglesia no confesional también se ha convertido en el hogar de un número creciente de hispanos. La Semana habló recientemente con Juan Charles, quien es el pastor de Guts para la congregación hispana y el pastor asistente de la iglesia en general.

“Tenemos aproximadamente entre 160 y 170 miembros [hispanos] y últimamente hemos notado un gran crecimiento en los últimos seis meses”, dijo Charles. “Hemos estnanado viendo a muchas personas de centro américa que se enfrentan a muchas necesidades y situaciones en su país. Y por alguna razón, terminan aquí en la Iglesia Guts y es algo bueno para nosotros porque podemos conectarnos y ayudarlos en sus necesidades “.

Charles dijo que Guts no solo pastorea a las almas de los migrantes, sino que también ayuda con algunas de sus necesidades materiales.

“Básicamente, lo que les ofrecemos es lo que el centro de distribución tiene aquí, que es ropa y comida”, explicó el pastor. “Y también, por supuesto, ya sabes, somos una iglesia, así que queremos asegurarnos de que entiendan cuál es su posición en sus creencias espirituales”.

Charles dijo que Guts es una “iglesia abierta” que da la bienvenida a todos los cristianos, ya sean de origen protestante o católico.

“Nuestra iglesia es una iglesia no confesional”, dijo Charles. “Tenemos algunas personas que vienen y se consideran católicos. Y eso está bien, no los excluimos. Lo que creemos aquí en la iglesia de Guts es que predicamos la Trinidad. Creemos en la Trinidad, que es el Padre, Hijo y el Espíritu Santo, y creemos en el poder de la palabra, el poder de Dios, que es a través de su palabra. Eso es lo que creemos “.

Guts tampoco discriminan en función de la orientación sexual, a pesar de que no respaldan la homosexualidad.

“Hay muchas cosas en la vida con las que las personas lidian. Estamos aquí para ayudarlos a comprender su lugar. Estamos aquí para dar esperanza a la gente, no estamos aquí para justificar o juzgar a nadie “, dijo Charles. “Creo que hay un momento en sus vidas en el que se enfrentarán a cualquier situación que estén enfrentando… como un drogadicto, es un problema … No apoyamos el pecado. Creo que Dios no puede soportar el pecado, pero ama al pecador “.

Y hubo un momento en su vida en que el pastor conoció mucho del pecado propio.

“Nací en Tijuana, México, pero me crié en el este de Los Ángeles, y cuando tenía nueve años comencé a asociarme con una pandilla [haciendo] actividades relacionadas con pandillas”, recordó Charles. “Desde que tenía nueve años hasta los 24 años viví como miembro de una pandilla. Distribuí drogas, estuve en prisión. Literalmente viví para satanás. Yo era un líder de pandillas. Tenía gente debajo de mí. Me han disparado, me han apuñalado, he estado en muchas situaciones en las que pensaba que no iba a vivir “.

El tiempo tras las rejas casi significó el final de la vida de Charles, donde la rivalidad entre pandillas era una amenaza omnipresente.

Charles dijo que el nacimiento de su hijo en 1998 y la constatación de que su matrimonio estaba fallando lo ayudaron a volverse hacia Dios y cambiar su vida.

“1999 fue cuando le di mi vida al Señor”, dijo el pastor.

Hoy Carlos ministra a los que están en prisión, a los hermanos, a los hijos y a los padres de los miembros de su congregación.

Y para la comunidad hispana, Charles tiene un mensaje simple:
“Dale una oportunidad a Dios, dale una oportunidad de pelear. Quiero decirle a la comunidad que Dios los amo. El es su creador. Dios tiene un plan para ellos, y quiero llegar a la comunidad y ser el ejemplo, no solo para ser la persona que lo dice, sino que quiero ser la persona que lo demuestre”.

La iglesia Guts tiene ubicaciones en Tulsa, Sapulpa y Skiatook. Visite https://gutschurch.com/this-sunday para obtener instrucciones de manejo y horarios de servicio. El servicio en español se lleva a cabo los domingos a la 1:00 pm en la iglesia de Tulsa, 9120 E. Broken Arrow Expressway. (La semana)

Guts Church minister’s rocky path to pastoring

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

Many Tulsans know Guts Church for its Halloween spook house with a Christian message and its appeal to youth, but the non-denominational church also has become home to a growing number of Hispanics. La Semana spoke recently with Juan Charles, who is Guts’ pastor for the Hispanic congregation and the assistant pastor for the church in general.

“We approximately have about 160-170 [Hispanic] members and we’ve been noticing lately a lot of growth in the last six months” Charles said. “We’ve been seeing a lot of people from Central America that are dealing with a lot of needs and situations in their country. And for some reason they were ending up here at Guts Church and it’s a good thing for us because we’re able to connect and help them in their needs.”

Charles said Guts not only ministers to the souls of the migrants, but helps with some of their material needs as well.

“Basically what we offer them is what the distribution center has here, which is clothing and food,” the pastor explained. “And also, of course, you know, we’re a church so we want to make sure that they understand where they stand in their spiritual beliefs.”

Charles said Guts is an “open church” that welcomes all Christians, whether they come from protestant or Catholic backgrounds.

“Our church is a non-denominational church,” Charles said. “We have some people that come that consider themselves to be Catholics. And that’s fine – we don’t exclude them. What we believe here at Guts church is we preach the Trinity. We believe in the Trinity, which is Father Son and the Holy Spirit and we believe in the power of the Word, the power of God, which is through his Word. That’s what we believe.”

Guts also does not discriminate based on sexual orientation, even though they don’t endorse homosexuality.

“There’s a lot of things in life that people deal with. We’re here to help them understand their place. We are here to give people hope – we’re not here to justify or judge anybody,” Charles said. “I think there is there is a time in their lives that they will be confronted with whatever situation they’re dealing with…like a drug addict, it’s an issue…We don’t support sin. I believe that God cannot stand sin, but he loves the sinner.”

And there was a time in his life when the pastor knew plenty of sin of his own.

“I was born in Tijuana Mexico, but I was raised in East LA, and when I was nine I started associating with a gang [doing] gang related activity,” Charles recalled. “From since I was nine all the way until I was 24 years old I lived as a gang member. I dealt drugs I did time in prison. I just lived that dark world. I literally lived for Satan. I was a gang leader. I had people under me. I’ve been shot at, I’ve been stabbed, I’ve been in a lot of situations where I thought that I was not going to live.”

Time behind bars almost meant the end of Charles’ life, where gang rivalry was an omnipresent threat.

Charles said that the birth of his son in 1998 and the realization that his marriage was failing helped him turn to God and turn his life around.

“1999 was when I gave my life to the Lord,” the pastor said.

Today Charles ministers to those in prison, the brothers, sons, and fathers of members of his congregation.

And to the Hispanic community, Charles has a simple message:
“Give God a shot. Give God a chance, a fighting chance. I want to tell the community that God loves them. That’s their Creator. God has a plan for them, and I want to reach out to the community and be the example, not just to be the person that says it but I want to be the person that demonstrates it.”

Guts church has locations in Tulsa, Sapulpa, and Skiatook. Visit https://gutschurch.com/this-sunday for driving directions and service times. Spanish service is held Sundays at 1:00 pm at the Tulsa church, 9120 E. Broken Arrow Expressway. (La Semana)