Cuáles son los riesgos de la dieta vegana para los niños / Is a Vegan Diet Safe for Growing Children?

¿Qué tan recomendable es el veganismo para los niños?

La Real Academia de Medicina de Bélgica hizo pública la recomendación de que los menores, las embarazadas y las madres que dan el pecho no sigan una dieta vegana.

“Esta alimentación restrictiva genera carencias inevitables y requiere una vigilancia continua de los niños para evitar deficiencias y retraso en el crecimiento a menudo irreversibles”, aseguraron en un comunicado emitido en el pasado mes de mayo.

La institución se posicionó sobre este asunto a raíz de una petición de Bernard De Vos, delegado para los derechos del niño en Bélgica.

El veganismo o el vegetarianismo puro es una dieta que prohíbe las proteínas animales.

Así, una persona vegana no come carnes, aves, pescado ni mariscos, como los vegetarianos, pero tampoco consume productos con lactosa, huevos o miel.

Y la Academia de Medicina belga recuerda que “las vitaminas esenciales como la D y la B12, el calcio, y oligoelementos y nutrientes indispensables para un desarrollo adecuado están ausentes de esta alimentación”.

Las consecuencias para los niños, aseguran, pueden llegar a ser muy graves.

“Estamos hablando de retraso en el crecimiento y retrasos psicomotores, de desnutrición y de anemias importantes”, explica la dietista pediátrica Isabelle Thiébaut, que colaboró en la redacción de la opinión de la academia.

Y añade: “Algunos desarrollos deben realizarse en un momento específico de la vida”.

Necesidad de proteínas
Georges Casimir, pediatra del HUDERF, explica: “Cuando somos niños, el cuerpo fabrica en particular las células del cerebro. Esto implica más necesidadde proteínas y ácidos grasos esenciales. El cuerpo no los produce, por lo que hay que buscarlos en las proteínas animales”.

Es de su misma opinión Sylviane Podlubnai, dietista jefe del Hospital Infantil Reina Fabiola de Bruselas, que advierte de que los casos más graves acaban requiriendo la hospitalización del menor.

“Hay algunos casos gravísimos que, afortunadamente, mejoran gracias a la intervención de los pediatras”, dijo.

Por todos estos argumentos, la Real Academia Belga de Medicina aconseja que los niños no sigan esta dieta y recuerda encarecidamente que, si este es el caso, debe hacerse con seguimiento médico.

“Llamamos la atención sobre el hecho de que no es normal tener que asistir médicamente a un niño que nace con buena salud”, concluye Casimir.

La academia belga calcula que en el país el 3% de los niños son veganos.
Una dieta popular.

Se trata de una dieta que cuenta con cada vez más adeptos. En Reino Unido, por ejemplo, entre 2006 y 2016 los veganos aumentaron en un 350%. Y en Estados Unidos el número de personas que lleva una alimentación 100% vegetal ha aumentado en un 600% en los últimos tres años, según un informe de tendencias alimenticias de 2017.

Según la Asociación Vegana española, el veganismo va más allá de ser una dieta. Es un “estilo de vida centrado en la exclusión razonable, en la medida en que sea posible y practicable, de toda forma de explotación y crueldad hacia la utilización de los animales como alimento, ropa u otros usos”.

No todas las instituciones, sin embargo, están de acuerdo con la academia belga.

La Asociación de Dietética Británica (British Dietetic Association) sostiene que una dieta vegana es “adecuada para todas las etapas de la vida la infancia y el embarazo”.

En todo caso, sí que parece haber consenso en informarseantes de seguir cualquier dieta restrictiva y ser consciente de las carencias a las que tendremos que poner remedio, por ejemplo con suplementos vitamínicos.

¿Por qué la gente escoge ser vegano o vegetariano?
Algunas de las razones más comunes son:

Disgusto hacia la carne, su textura, olor y sabor. A algunos simplemente no les gusta.

Derechos animales. Algunas personas no están de acuerdo con la idea de matar animales o la forma en la que son criados para consumo humano.

Salud. Muchos optan por una dieta libre de carne porque les hace sentir más saludables y en forma. Los vegetarianos en promedio tienen un menor índice de masa corporal, niveles más bajos de colesterol y 32% menos riesgo de problemas cardiovasculares.

Religión o creencias espirituales. La mayoría de los vegetarianos en el mundo, por ejemplo, son hindúes.

Is a Vegan Diet Safe for Growing Children?

What you need to know about protein and vitamins

You may choose to follow a vegan diet because it’s good for the environment, the animals or your health — or maybe all three. But you may wonder if a diet that cuts out all animal products is good for growing children as well.

According to pediatric dietitian Katie Nowacki, RD, a vegan diet can be healthy for children too, but you may need to make a few modifications.

“You want to make sure your children are getting all the vitamins and nutrients their growing bodies require,” she says.

Meeting the need for protein and vitamins
About 10 percent of U.S. adults follow a vegetarian-inclined diet. Typically, a vegetarian does not eat meat, poultry or fish, but does eat eggs and dairy products.

A much smaller number of adults (less than 1 percent) are vegans. They do not eat any animal, fish or poultry or their products. And that includes eggs, dairy and honey.

Those who follow vegan or vegetarian diets are at risk for deficiencies, including vitamin B12, iron, zinc and calcium. Eating fortified grains can help avoid these deficiencies, Ms. Nowacki says. So can vitamin supplements. Your pediatrician can advise you about vitamins and supplements, she says.

Children’s growing bodies also need plenty of protein, so you’ll want to make sure your child is getting enough.

“When a child follows a vegetarian or vegan diet, it is important to ensure adequate protein intake, as protein from plants is not absorbed as easily,” she says. “Protein is also essential to make sure your child reaches his or her full height potential.”

How to safely change your child’s diet
Before changing your child’s diet, it’s a good idea to discuss concerns and possible risks with your pediatrician or a pediatric dietitian.

Find out what symptoms to watch for that may indicate your child’s nutritional needs are not being met. For instance, mood swings or energy changes may signal a problem, Ms. Nowacki says.

In the beginning, you might want to keep a food journal for your children. Then you can review the journal with your pediatrician to make sure you’re not overlooking any dietary imbalances.

“A good rule of thumb is to keep a diet record for three days — two weekdays and one weekend day — to give the provider a good picture of typical intake,” Ms. Nowacki says.

Pay attention to your child’s emotions
As a parent, you also should watch for any emotional impact that following a vegan diet might have on your child.

“Some children may have feelings of separation when they eat differently than their peers,” she says. “Also, following a restrictive or highly specialized diet may lead to restrictive eating behaviors later in life.”

If you suspect that following a different diet is bothering your child, it’s a good idea to talk about it. Try to answer his or her questions and explain your diet’s benefits.

In addition to consulting with a pediatrician and/or pediatric dietitian, Ms. Nowacki recommends the following resources: Academy of Nutrition and Dietetics, U. S. Department of Agriculture, and American Academy of Pediatrics.

As a final word, she says that when you’re teaching your children to follow a vegan diet, it’s important to include a good variety of whole grains and whole fruits and vegetables.

“No matter what diet you follow, it is vital to have a balanced diet,” Ms. Nowacki says.