Fanáticos se congregaron en el Staples Center para rendir tributo a Kobe Bryant

Miles de personas asistieron a la ceremonia para homenajear a la leyenda de los Lakers y a su hija Gianna fallecidos el pasado 26 de enero

Miles de personas, entre celebridades, familiares, amigos y fanáticos, se congregaron este lunes en el Staples Center, la cancha de los Lakers de Los Ángeles, para rendir tributo a su ídolo Kobe Bryant y su hija de 13 años, fallecidos hace un mes en un accidente aéreo, Reseñó AFP.

La fecha del 24 de febrero (24/02) es simbólica: Kobe Bryant llevaba en su camiseta de los Lakers el número 24 durante su segunda parte de la carrera, y Gianna, su hija de 13 años, que también era basquetbolista, el número 2.

Bryant murió el 26 de enero en un accidente de helicóptero junto a su hija de 13 años y otras siete personas. Desde entonces, murales e improvisados altares se levantaron en la ciudad a la espera de esta ceremonia oficial, que se realiza en el Staples Center, “la casa que Kobe construyó” y donde ganó cinco títulos.

A la ceremonia, llamada “Una celebración de la vida de Kobe y Gianna Bryant”, se espera que asistan unas 20.000 personas, entre las que destacan Magic Johnson, otra leyenda de los Lakers, su entonces ídolo Michael Jordan, sus excompañeros Shaquille O’Neal y Pau Gasol y Jerry West, quien como gerente del equipo contrató a Bryant.

“Es difícil en un tiempo de 2-5 minutos decir todo lo que significó para el mundo, para la NBA y para los aficionados al baloncesto. Él es más grande que la vida”, dijo Johnson antes del partido del domingo, que los Lakers ganaron a los Celtics.

“Y llevará años superar su muerte y la de su hija y las otras siete personas que también perdieron la vida”.

Entre las celebridades que acudieron al tributo destacan también Spike Lee –que era su amigo cercano y que dirigió un documental sobre la vida de Bryant–, así como el rapero Snoop Dog, un gran fanático del equipo.
Kobe y su hija fueron enterradas en una ceremonia privada hace un par de semanas.

“Fue como perder a un amigo”
Los suertudos fanáticos que pudieron comprar un boleto para la celebración hicieron largas filas horas antes de que comenzara, para pasar los puntos de seguridad, constató un periodista de la AFP.

“Kobe significaba todo para esta ciudad, para el equipo, para mi”, dijo Karen Sánchez, que recibió confirmación de los boletos horas antes de esta ceremonia oficial.

“Lo vi jugar desde el comienzo, seguí su carrera por 20 años, disfruté su juego y lo defendí de las personas que lo odiaban”, añadió esta mujer de 41 años, “la misma edad de Kobe”.

Los asistentes al memorial recibieron un programa de 24 páginas con fotos de Bryant y su familia, así como un botón y una camiseta negra con imágenes de Kobe y su hija y sus números, 24 y 2, en el reverso.

Muchas personas trataron de conseguir en el lugar un boleto, que no eran transferibles y por lo que los fanáticos pagaron hasta 224 dólares por boleto.

El dinero recaudado será donado a la Mamba and Mambacita Sports Foundation.

El Staples Center ha sido sede en el pasado de otras ceremonias como ésta, incluida la de Michael Jackson en 2009 y la de Nipsey Hussle el año pasado.

Vanessa Bryant, loved ones share intimate portraits of Kobe, Gianna during Staples Center memorial

Thousands of mourners gathered at Staples Center Monday morning, as well as across all of Los Angeles, to say farewell to Kobe and Gianna Bryant nearly a month after they were killed with 7 others in a helicopter crash.

With 20,000 fans packed in the arena where Bryant played for the Los Angeles Lakers for two decades, the memorial service, dubbed “A Celebration of Life,” began with a performance from Beyonce who sang renditions of “XO” and “Halo.”

Inside the area, the concourse was a sea of people dressed in the team colors of purple and yellow and others in black. On the scoreboard, the Bryant family’s life flashed by in pictures: Vanessa and Kobe, Kobe and Gianna, the whole family in costumes, Gianna on the court, baby pictures of Gianna and her father.

Those in attendance were given a program containing photos, a purple KB pin and a T-shirt with photos of the father and daughter.

Late night host Jimmy Kimmel took the stage and delivered a tearful tribute in honor of all nine lives lost in the crash. He then prompted all those in attendance to hug and greet each other.

Kimmel then introduced Bryant’s widow, Vanessa, who addressed the crowd after receiving a standing ovation. Holding back tears, she began with a tribute to Gianna, her “baby girl” who “would’ve gone on to become the best player in the NBA.”

“Her smile was like sunshine. Her smile took up her entire face. Kobe always said she was me,” she said. “She had the best laugh. It was infectious, it was pure and genuine.”

Vanessa went on to share intimate details about her relationship with her husband, best friend and protector. Vanessa described him as a loving husband and devoted father with a tender heart who was “the MVP of girl dads.”

She added that they talked about how they looked forward to becoming the “cool grandparents” after their kids have their own children. Vanessa also emphasized the strong bond between Kobe and their 13-year-old daughter.

“God knew they couldn’t be on this earth without each other. He had to bring them home to have them together. Babe, you take care of our Gigi.”
Michael Jordan delivered a speech focused on Kobe’s love for the sport of basketball and an unparalleled passion for everything he did.

“What he accomplished as a basketball player, as a businessman, as a storyteller and as a father… Kobe left nothing in the tank, he left it all on the floor,” Jordan said.

Other speakers who shared memories, anecdotes and tributes included WNBA great Diana Taurasi, known as the “Black Mamba,” college basketball star Sabrina Ionescu and University of Connecticut’s women’s basketball coach Geno Auriemma.

Alicia Keys also gave a piano performance of Beethoven’s Moonlight Sonata, one of Kobe and Vanessa Bryant’s favorite pieces of music.