¿Qué hay de nuevo en el zoológico de Tulsa? / What’s new at the Tulsa Zoo

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Muchas cosas han cambia­do en los ocho años que ha trabajado Kalle Burgess, gerente de relaciones comunitarias del zoológico de Tulsa, incluyendo varias mejoras que ayudan a hacer del zoológico una instalación de clase mundial. Burgess recientemente guió a “La Semana” en una gira por el zoológico de Tulsa para explicar lo que es nuevo, lo que viene, y lo que ha cambiado a lo largo de los años.

Burgess explicó que cuando se unió al zoológico como especialista en educación en mayo de 2012, Helmerich Sea Lion Cove acababa de abrir, pero eso fue solo el comienzo de lo que vendría en los próximos ocho años.

En ese corto tiempo hemos rehecho el Wildlife Trek, tenemos la nueva Reserva Mary Kay Chapman Rhino y la expansión del casino y hotel Osage jirafa. Ahora tenemos el nuevo complejo de exhibición de Lost Kingdom, y pronto tendremos el parque Helmerich, “Comportándonos como animales”, dijo Burgess. En ocho cortos años, hemos tenido muchos cambios y hemos crecido mucho y los cambios han sido maravillosos para los animales, así como para el personal del zoológico, y especialmente para la experiencia de los invitados”.

El zoológico de Tulsa ha ganado la atención internacional como una de las muchas razones para que personas de otros países visiten Tulsa, y Burgess añade que esto se debe en gran parte a la dedicación que tienen en mejorar constantemente el zoológico para los animales y los huéspedes.

“Nos esforzamos constantemente para hacer de Tulsa y el zoológico el destino de clase mundial que es”, dijo.

Burgess afirma que el zoológico de Tulsa se encuentra ahora en la fase dos de su plan maestro, “Construyendo más allá de sus más salvajes sueños”.

“El primer proyecto será el campo de juegos de Helmerich “Comportándose como animales”, un proyecto de tres millones de dólares ubicado en el centro del zoológico que es una reimaginación completa”, explicó Burgess. “Los huéspedes del zoológico y los niños podrán comportarse como animales en los diferentes elementos. Saltarán como canguros. Podrán escalar como leopardos de las nieves”.

Burgess dijo que la experiencia físicamente interactiva está diseñada para involucrar a los visitantes del zoológico más allá de la experiencia normal de solo mirar a los animales a través del vidrio o las barras.

“Esta será una excelente manera de quemar energía extra, pero también se supone que debe tener empatía entre los humanos y los animales”, predijo. “Cuando veo un animal saltando y luego voy al patio de recreo y estoy haciendo exactamente los mismos movimientos, tengo una sensación de conexión, una sensación de empatía con esos animales y sus experiencias, y ese es un primer paso muy importante hacia el cuidado y el deseo de conservar esas especies “.

Burgess explica que los próximos proyectos en la fase dos de la expansión del zoológico incluyen carnívoros salvajes africanos, que será un nuevo hogar para nuestros leones y nuestros perros pintados africanos. Y traeremos nuevas especies como hipopótamos pigmeos y buitres egipcios al zoológico. Y luego tenemos nuestra expansión de la exhibición de elefantes, esta será la reserve, será una exposición de elefantes completamente renovada y una gran expansión”.

Finalmente, el complejo de entrada principal del zoológico será completamente rediseñado.

Burgess explicó que el zoológico de Tulsa es un activo de la ciudad que desde 2011 ha sido operado de forma privada por la organización sin fines de lucro Tulsa Zoo Management Inc.

“Esta ha sido una transición muy beneficiosa para el zoológico , dijo Burgess. Ha permitido a la gente de aquí centrarse en los animales, y las decisiones sobre los animales son tomadas por la organización sin fines de lucro”.

Burgess extendió un saludo especial a los hispanos de la ciudad, a quienes instó a visitar con la mayor frecuencia posible.

“Bienvenidos al zoológico de Tulsa”, dijo. “Estamos muy felices de tenerte. Nuestra misión es conectar, cuidar y defender la vida silvestre y los lugares salvajes, y usted es vital para nuestra misión. Necesitamos que vengas aquí y veas a los animales y queremos que te conectes y te preocupes por ellos y de esa manera todos podamos mejorar el mundo “.

El zoológico de Tulsa está abierto de 9 a.m. a 5 p.m. diariamente, excepto en navidad. La entrada cuesta $ 12 para adultos, $ 8 para niños de 3 a 11 años y $ 10 para adultos mayores de 65 años. Los bebés de 0-2 años entran gratis. Para más información o para ver el calendario de eventos, visite www.tulsazoo.org. (La semana)

What’s new at the Tulsa Zoo

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

A lot as changed in the eight years Tulsa Zoo’s Community Relations Manager Kalle Burgess has worked at the zoo, including several improvements that help to make Tulsa Zoo a truly world class facility. Burgess recently took La Semana on a tour of Tulsa Zoo to explain what’s new, what’s coming, and what has changed over the years.

Burgess explained that when she joined the Tulsa Zoo as an education specialist in May of 2012 the Helmerich Sea Lion Cove had just opened, but that was just the beginning of what was to come over the next eight years.

“In that short time we have redone the Wildlife Trek, we have the all new Mary Kay Chapman Rhino Reserve and the Osage Casino and Hotel giraffe barn expansion. We now have the all new Lost Kingdom exhibit complex, and soon we’ll have the Helmerich playground, ‘Behaving like Animals,’” Burgess said. “In eight short years, we’ve had a lot of changes and done a lot of growing and the changes have been wonderful for the animals as well as the zoo staff, and especially for the guest experience.”

The Tulsa Zoo has gained international attention as one of many reasons for those from other countries to visit Tulsa, and Burgess said this is largely because of the dedication the zoo has to constantly make the zoo better for the animals and the guests.

“We are constantly striving to make Tulsa and the Tulsa Zoo the world class destination that it is,” she said.

Burgess said Tulsa Zoo is now in phase two of its master plan, “Building Beyond Your Wildest Dreams.”

“The very first project will be the Helmerich playground “Behaving like Animals,” a three million dollar project centrally located here at the zoo that’s a complete re-imagination,” Burgess explained. “Zoo guests and kiddos will be able to behave like animals on the different elements. They’ll get to hop like kangaroos. They’ll get to climb like snow leopards.”

Burgess said the physically interactive experience is designed to engage zoo guests beyond the normal experience of just looking at animals through glass or bars.

“This is going to be a great way to burn off extra energy, but it’s also supposed to have empathy tween the humans and animals,” she predicted. “When I see an animal jumping and then I go on to the playground and I’m doing the exact same motions, I get a sense of connection, a sense of empathy with those animals and their experiences, and that’s a very important first step towards caring about and wanting to conserve those species.”

Burgess said the next projects in phase two of the zoo’s expansion include African Wilds Carnivores, “that will be a new home to our lions and our African painted dogs. And we’ll be bringing in new species like pygmy hippos and Egyptian vultures here to the zoo. And then we have our elephant exhibit expansion — this will be the preserve – it will be a completely renovated elephant exhibit and a big expansion.”

Finally the zoo’s front entry complex will be completely redesigned.

Burgess explained that the Tulsa Zoo is an asset of the City of Tulsa that since 2011 has been privately operated by the non-profit organization Tulsa Zoo Management Inc.

“This has been a really beneficial transition for the zoo,” Burgess said. “It’s allowed people here to focus on the animals, and the animal decisions are all made here by the non-profit organization.”

Burgess extended a special greeting to the city’s Hispanics, whom she urged to visit as often as they can.

“Welcome to the Tulsa Zoo,” she said. “We’re so happy to have you. Our mission is to connect and care and advocate for wildlife and wild places, and you are vital to our mission. We need you to come out here and see the animals and we want you to connect and care about our individual animals and that way we’re all able to make the world better.”

The Tulsa Zoo is open from 9 a.m. to 5 p.m. daily, every day except Christmas. Admission is $12 for adults, $8 for ages 3-11, and $10 for seniors 65 and over. Ages 2 and under are free. For more information or to see the events calendar, visit www.tulsazoo.org. (La Semana)