Huelga de mujeres en México el 9 de marzo / Mass women’s strike in Mexico planned for March 9

Por Ana Isabel Martinez | CIUDAD DE MÉXICO

La activista Arussi Unda sabía que muchos en todo México compartían su furia por la violencia contra las mujeres y la impunidad de los perpetradores, pero aún estaba sorprendida cuando su visión de mujeres que protagonizaban una huelga nacional de un día despegó más allá de su estado de origen.

En muchos pueblos y ciudades, el próximo lunes las mujeres faltarán a la escuela, al trabajo y a otras actividades para mostrar cómo se ve la vida pública sin ellas, haciendo una crítica de la violencia que ha llevado a un aumento de feminicidios o asesinatos de mujeres por motivos de género.

“Es como una historia de cenicienta”, dijo Unda a Reuters, maravillada de cómo su oscuro colectivo feminista de 15 miembros “Brujas del Mar” había sido repentinamente puesto en el centro de atención nacional por la protesta que ayudó a inspirar.

“Esto es como el pueblo perdido, el pequeño colectivo, las mujeres de nadie … pero tarde o temprano, iba a suceder”, dijo Unda, cuyo grupo en el estado oriental de Veracruz vive de sus propios fondos, más las ventas de pañuelos y llaveros.

Los feminicidios en México aumentaron 137% en los últimos cinco años, según las estadísticas del gobierno mexicano, ya que la violencia de las pandillas empujó la cifra nacional de asesinatos a niveles récord. La mayoría de los crímenes violentos quedan sin resolver.

En Veracruz, uno de los principales campos de batalla de los carteles de la droga en guerra, los feminicidios aumentaron casi un 300% a 159 en 2019, alimentando la indignación de los grupos de defensa de las mujeres.

“Las mujeres en México están hartas”, dijo Unda, de 32 años, portavoz de “Brujas del Mar”, conocida en México a fines del año pasado por su defensa del derecho al aborto.

“No es solo la obvia crisis de los feminicidios en México, sino también lo que sucede todos los días en casa, en la escuela, en el trabajo. No hay lugar seguro para nosotras”.

Casos notorios como el reciente secuestro y asesinato de una niña y la publicación en el periódico de fotos del cadáver mutilado de una mujer de 25 años han llevado la huelga conocida como “un día sin nosotras” al centro de la política nacional.

El apoyo a la protesta del próximo lunes, un día después del Día Internacional de la Mujer, ha atravesado una franja de la sociedad, desde empresas y universidades hasta ministerios gubernamentales.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que los empleados del gobierno son libres de unirse a la huelga. Pero también ha acusado a los opositores políticos de tratar de explotar los problemas de seguridad del país para socavar su administración.

Unda rechazó sus comentarios como una actitud machista y condescendiente hacia los organizadores.

“Entonces, ¿somos estúpidos o qué?” ella dijo. (Reuters)

Foto: Arussi Unda, portavoz del colectivo feminista “Brujas del Mar” Foto: REUTERS / Victor Yáñez
Foto caption: Arussi Unda, spokeswoman of feminist collective “Brujas del Mar” Foto by: REUTERS/Victor Yanez

Mass women’s strike in Mexico planned for March 9

By Ana Isabel Martinez | CIUDAD DE MÉXICO

Activist Arussi Unda knew many across Mexico shared her fury over violence against women and impunity for the perpetrators, but she was still surprised when her vision of women staging a national one-day strike took off beyond her home state.

In many towns and cities, women next Monday will skip school, work and other activities to show how public life looks without them, delivering a critique of the violence that has led to a surge in femicides, or gender-motivated killings of women.

“It’s like a Cinderella story,” Unda told Reuters, marveling at how her obscure 15-member feminist collective Brujas del Mar (“Witches of the Sea”) had suddenly been thrust into the national spotlight by the protest it helped inspire.

“This is like the lost village, the tiny collective, the nobody women … but sooner or later, it was going to happen,” said Unda, whose group in the eastern state of Veracruz lives off its own funds, plus sales of bandannas and key chains.

Femicides in Mexico jumped 137% in the past five years, according to Mexican government statistics, as gang violence pushed the national murder tally to record heights. Most violent crimes go unsolved.

In Veracruz, one of the main battlegrounds of warring drug cartels, femicides leapt almost 300% to 159 in 2019, fueling the indignation of women’s advocacy groups.

“Women in Mexico are fed up,” said Unda, 32, the spokeswoman for Brujas del Mar, which became known in Mexico late last year for its advocacy of abortion rights.

“It’s not just the obvious crisis of femicides in Mexico but also what happens every day at home, at school, at work. There’s no place that is safe for us.”

Notorious cases including the recent kidnapping and killing of a young girl, and the newspaper publication of photos of a 25-year-old woman’s mutilated corpse, have pushed the strike known as “a day without us” to the center of national politics.

Support for next Monday’s protest, one day after International Women’s Day, has cut across a swath of society from companies and universities right up to government ministries.

President Andres Manuel Lopez Obrador has said government employees are free to join the walkout. But he has also accused political opponents of seeking to exploit the country’s security problems to undermine his administration.

Unda dismissed his comments as a macho and condescending attitude toward the organizers.

“So, we’re stupid, or what?” she said. (Reuters)