FC Tulsa regresa el 14 de marzo después de empatar en Sacramento / FC Tulsa returns March 14 after draw in Sacramento

SACRAMENTO – La era del FC Tulsa de fútbol profesional en T-town ha tenido un comienzo dramático después de que un buen gol a los 79 minutos del centrocampista Rodrigo da Costa para igualar el juego y le diera al FC Tulsa un punto crucial contra los favoritos del Sacramento Republic FC el pasado sábado por la noche en la costa oeste.

Después de perder la mayor parte del partido y absorber la fuerte presión del Republic FC, los mediocampistas del FC Tulsa Lebo Moloto y Rodrigo da Costa se combinaron para un gol mágico. Moloto deslizó una pelota a través de múltiples defensores directamente a los pies de da Costa, quien venció al arquero para darle al FC Tulsa su primera anotación en la nueva era de la franquicia.

El gol de Rodrigo da Costa consolidó lo que fue una valiente actuación del FC Tulsa contra uno de los favoritos para ganar la conferencia oeste. A pesar de haber sido superado 16-4, el FC Tulsa ganó sólo su segundo resultado en la historia del club contra Sacramento. La mentalidad de nunca decir morir que el entrenador en jefe Michael Nsien ha estado predicando a los jugadores tuvo efecto el sábado.

Sean Lewis, arquero del FC Tulsa, fue estelar esa noche, haciendo siete salvamentos para mantener a Tulsa en el partido. La fenomenal doble atajada en el tercer minuto para negarle a Sac. Republic una anotación temprana, seguramente tendrá potencial para el USL Championship Save of the Week, y su distribución y toma de decisiones se destacaron detrás de una defensa compacta. Las siete atajadas son la segunda mayor cantidad para cualquier arquero hasta ahora en los partidos del campeonato de la USL durante el fin de semana de apertura.

“Se trataba de mantener nuestro enfoque”, dijo Lewis. “Creyendo en nuestro proceso de seguir presionando y no perder la cabeza. Con un gol no termina el juego, y lo sabíamos. Solo nos centramos en nosotros mismos, corrigiendo los errores que estábamos cometiendo y avanzando”.

Da Costa lideró a los -entonces- Tulsa Roughnecks en 2019 tanto en goles como en asistencias, con nueve y 13 respectivamente, camino a una selección del segundo equipo del Campeonato All-USL. Ya abrió su cuenta en 2020 con su gol de esta noche, una gran definición a través de las piernas de Adam Grinwis. Una segunda temporada de All-league, y posiblemente más, podría estar preparada para el centrocampista brasileño.

Después de una temporada baja llena de transformación, una pretemporada de seis partidos y ahora la apertura de la temporada del Campeonato de la USL, el FC Tulsa ha visto muchos cambios. Aparte del renacimiento físico y cultural del club, el equipo de 24 hombres sólo mantuvo 10 jugadores de 2019, y el comienzo de la temporada apertura XI contó con seis recién llegados y cinco retornados. Es evidente que el FC Tulsa es un equipo que sigue encontrando su química al comenzar la campaña de 2020, pero un resultado positivo viniendo de atrás ante el Sacramento Republic FC es sin duda un comienzo prometedor.

HASTA LA PRÓXIMA
FC Tulsa ahora regresará a T-town y ONEOK Field para jugar tres partidos en casa en ocho días frente a sus fanáticos. El partido inaugural en el ONEOK Field comenzará a las 7 p.m. el sábado 14 de marzo contra New Mexico United FC. La temporada pasada, el FC Tulsa venció a Nuevo México con un impresionante gol de último segundo en ONEOK Field para dejar un marcador de 2-1.

FC Tulsa returns March 14 after draw in Sacramento

SACRAMENTO – The FC Tulsa era of pro soccer in T-town is off to a dramatic start after a 79′ minute equalizer from midfielder Rodrigo da Costa earned FC Tulsa a crucial road point against heavy favorites Sacramento Republic FC last Saturday night on the West Coast. After trailing for the bulk of the match, and absorbing heavy pressure from Republic FC, FC Tulsa midfielders Lebo Moloto and Rodrigo da Costa combined for a magical goal. Moloto slipped a through ball around multiple defenders directly to the feet of da Costa, who nutmegged the keeper to give FC Tulsa its first tally in the new era of the franchise.

Rodrigo da Costa’s goal solidified what was a gutsy performance by FC Tulsa against one of the favorites to win the Western Conference. Despite getting outshot 16-4, FC Tulsa earned just its second result in club history against Sacramento. The never-say-die mentality that head coach Michael Nsien has been preaching to the players took effect when it mattered on Saturday.

Sean Lewis, FC Tulsa’s man in net, was stellar that evening, making seven saves to keep Tulsa in the match. The phenomenal double save in the third minute to deny Sac Republic an early opener will surely have potential for the USL Championship Save of the Week, and his distribution and decision-making stood out behind a compact defense. The seven saves are the second-most for any keeper so far in USL Championship matches during opening weekend.

“It was all about keeping our focus,” Lewis said. “Trust our process, just keep on pushing and don’t lose our heads. One goal doesn’t finish the game, and we knew that. Just about us focusing on ourselves, correcting the mistakes we were making and moving forward.”

Da Costa led the then-Tulsa Roughnecks in 2019 in both goals and assists, with nine and 13 respectively, en route to an All-USL Championship Second Team selection. He’s already opened up his account in 2020 with his goal tonight, a tidy finish through the legs of Adam Grinwis. A second All-League season, and possibly more, could be in store for the star Brazilian midfielder.

After an off-season filled with transformation, a six-match preseason gauntlet and now the USL Championship season opener, FC Tulsa has seen a lot of change. Aside from the club’s physical and cultural rebrand, the 24-man squad returns just 10 players from 2019, and the season opening Starting XI featured six newcomers among five returners. It’s apparent that FC Tulsa is a team still finding its chemistry as it begins the 2020 campaign, but a come-from-behind result at Sacramento Republic FC is certainly a promising start.

UP NEXT
FC Tulsa will now return to T-town and ONEOK Field for a three-match in eight-day homestand in front of its fans. The home opener will kickoff at 7 p.m. on Saturday, March 14th, against New Mexico United FC. Last season, FC Tulsa beat New Mexico on a stunning last-second goal at ONEOK Field by a score of 2-1.