Coronavirus: ¿en qué casos es recomendable el autoaislamiento y cómo debe hacerse?

El autoaislamiento es un recurso que afecta a cada vez más personas para evitar la propagación del coronavirus.

Hasta este viernes, cerca de 140.000 personas habían resultados contagiadas y unas 4.900 murieron a causa del covid-19.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) señaló en un documento enviado a BBC Mundo que el autoaislamiento es de una de las estrategias más efectivas para lograr reducir la tasa de contagio de la enfermedad en el continente.

“Es una de varias intervenciones que, juntas, pueden formar parte de una estrategia efectiva para ayudar a detectar, aislar y detener rápidamente los brotes. Si bien la decisión sobre cuándo implementar la cuarentena depende de cada país”, señalan los expertos a BBC Mundo.

Pero, ¿qué se necesita saber sobre el autoaislamiento? ¿Y cómo se hace de manera efectiva?

¿Qué es el autoaislamiento?
La cuarentena o autoaislamiento significa cortar cualquier relación con el mundo exterior: quedarse en casa.

El sujeto debe renunciar a ir al trabajo, a la escuela, o a cualquier lugar público, de acuerdo a la guía de la OPS.

Por supuesto, se exigen unos pasos de “sentido común” como estar en un cuarto con ventilación y que tenga una ventana que pueda ser abierta.
Además, implica mantenerse alejado del contacto de la gente.

Si se necesita comprar medicamentos o víveres, se debe pedir ayuda.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece claramente que una persona en cuarentena no puede tener visitas. Los paquetes o enseres que necesite deben ser dejados en la puerta de la vivienda, para evitar el contacto de quien está aislado con quien le entregue los bienes que necesita.

¿Cuando hay que entrar en cuarentena?
Cada país determina las condiciones para el autoaislamiento.

Por ejemplo, Reino Unido señaló que cualquier persona con síntomas (definidos como fiebre por encima de los 37,8 grados o tos constante) debe estar en cuarentena durante siete días.

En la mayoría de los países de América Latina -Colombia, Argentina y Brasil, entre otros-, las personas que provengan de las regiones más afectadas -como China, Corea del Sur, Europea, Estados Unidos e Irán- deben cumplir un autoaislamiento obligado por 14 días.

Ahora, solo es necesario estar por 15 minutos y a dos metros de una persona contagiada de coronavirus para estar en riesgo y que también se deba imponer el autoaislamiento.

Para las personas que solo sufran síntomas leves de la enfermedad -fiebre y fatiga moderada-, la OMS y varios sistemas públicos alrededor del mundo recomiendan permanecer en autoaislamiento y evitar ir a un centro médico para evitar la propagación del coronavirus.

Solo en caso de que los síntomas se agraven se debe ir a un hospital para recibir atención médica.

La enfermedad de covid-19 puede causar fiebre, tos y problemas respiratorios. Las personas tardan cinco días en promedio en comenzar a mostrar los síntomas.

¿Qué pasa si una persona en cuarentena comparte vivienda?
Aunque va a ser muy difícil estar totalmente aislado, si se comparte la vivienda con otra persona sea un familiar, un amigo o simplemente un compañero de cuarto, la recomendación de los organismos de salud es evitar el contacto al máximo.

La principal recomendación es estar separado al menos dos metros y dormir solo. Por supuesto, permanecer alejado de personas vulnerables como adultos mayores o con afecciones de salud.

Las personas que viven con otras que tienen establecido el aislamiento deben procurar lavar sus manos más a menudo por cerca de 20 segundos, especialmente después de entrar en contacto con ellas.

Además, no se deben compartir toallas, artículos de tocador con la persona en aislamiento y, de ser posible, es ideal hacer uso de baños separados.

Si eso no es posible, la persona aislada debe usar el baño en último turno, limpiándolo luego a fondo si es posible.

Cualquier basura con la que la persona aislada haya entrado en contacto debe descartarse en una bolsa doble.

How to self-isolate if you think you have coronavirus

Based on the best advice from medical professionals, officials, and experts.

The growing awareness of the spread of the Covid-19 coronavirus in the United States means that everyone is going to have to challenge its rise via different measures.

If you have a confirmed case of the Covid-19 coronavirus disease but don’t need immediate medical attention, health professionals suggest self-isolation. That means to separating yourself from other people so that you can get better without infecting anyone else. (Experts also recommend self-isolation or quarantine for those who have contacted a health professional and show symptoms of the disease — including fever, dry cough, and fatigue — but haven’t yet been tested yet, and for those who have been in close contact with people known to have the virus.)

It’s a highly effective method for slowing the spread of the virus, and one of the ways the 2003 SARS outbreak was contained. That’s why medical professionals insist that anyone showing signs of symptoms stay away from others as best they can while checking in with their health care providers for further advice on how long to stay isolated, which in some cases can be as long as 14 days.

Self-isolation might slow the rate of infections, allowing hospitals to treat those require attention without getting overburdened.

But it’s a surprisingly involved process requiring a lot of vigilance and dedication, and if possible help from a spouse, partner, friend, or family member. (This is different than self-quarantine, which is when someone who doesn’t have symptoms yet, but may have contact with someone who does, keeps away from people for a while to see if they’re sick.)

Luckily, medical experts and officials from across the globe have listed best practices for when you’re at home keeping away from others because of Covid-19, which might require masks, gloves, cleaning supplies, and lots of soap.

How someone with coronavirus can best self-isolate
The Center for Disease Control and Prevention and Britain’s National Health Service (NHS) list five main things one should do during self-isolation. Some are extremely simple; the tricky part is fully adhering to them over a potentially two-week period.

Stay home
Seriously, stay home. That should seem obvious from the term “self-isolation,” but it remains the top best practice. “Don’t go out if ill,” Tom Frieden, the former CDC director, wrote for Think Global Health on Tuesday.

Someone with coronavirus or coronavirus symptoms shouldn’t leave the house unless it’s for medical care. That means avoiding any public areas like work, buses, schools, taxis, or grocery stores. If there’s someone who can help purchase and deliver food or supplies as necessary — whether a friend or a service like Instacart — have them get what’s needed.

In the meantime, if you can’t work, use the time to catch up books, or television.

Separate from other people and pets
If you live with someone, say a spouse or a partner, or have animals, it will be a challenge to keep away from them — but it’s precisely what needs to happen.

If possible, stay in a separate room and use a separate bathroom from everyone else. The advice is to only come out of the room to grab food when no one else is in the kitchen, and then disinfect all the areas. That could include countertops, drawer and refrigerator handles, etc.

You should take food back to the isolated area, preferably the bedroom. And don’t share plates, cups, or utensils. After use, they should be washed thoroughly with soap and water manually or in a dishwasher.

As for the pets, it’s out an abundance of caution that the CDC recommends you stay away from animal friends. “Although there have not been reports of pets or other animals becoming sick with COVID-19, it is still recommended that people sick with COVID-19 limit contact with animals until more information is known about the virus,” the CDC explains on its website. If you can’t keep away from your pets, wash hands after every interaction.

Keep the fluids from coughs and sneezes out of the air or off surfaces
Everyone’s been told to sneeze or cough into the bend of their elbow to stop the spread of the virus through droplets, and the same holds during self-isolation.

Clean and wash “high-touch” items in the house
Cleaning the kitchen, as mentioned above, is paramount, but that’s not all that needs disinfecting. It is unclear how much of a factor spread of the virus from surfaces is, but thorough cleaning is still recommended.