Iglesias de Tulsa alimentan cuerpos y almas / Tulsa churches feeding body and soul

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

El cierre de restaurantes, bares y muchos otros negocios en Oklahoma debido a la pandemia de COVID-19 está afectando rápidamente la vida de los trabajadores, muchos de los cuales no recibirán un cheque de pago durante la crisis. Las Iglesias VICTORY y GUTS están entre las organizaciones que hacen su parte para asegurar que ninguno de los afectados pase hambre durante estos tiempos difíciles sin un final a la vista.

Carmen Gil es pastora de Victory Hispanic, la iglesia hispana más grande de Oklahoma. Cada fin de semana, Gil y su ejército de voluntarios reparten bolsas de frutas y verduras frescas a los necesitados, lo cual es una tarea cada vez mayor en estos días. Gil dijo que este fin de semana pasado vio muchos más autos de lo habitual, algo que ella siente será una tendencia en las próximas semanas.

Nathaniel Ferrin es el director del centro de distribución de GUTS, que cada semana realiza esfuerzos extraordinarios para nutrir tanto los cuerpos como las almas de los necesitados. El hambre es un problema en Oklahoma incluso en días mejores, pero ahora con más personas sin trabajo y niños en casa por el cierre de las escuelas, la necesidad es aún mayor. Ferrin dice que GUTS no permitirá que la crisis detenga el ministerio de su caridad cristiana.

“Somos la despensa de alimentos más grande de Oklahoma”, dijo Ferrin a La Semana. “Cada semana servimos a entre trescientas y quinientas personas, y con lo que está sucediendo con los despidos y otras cosas como esas, esperamos que ese número aumente, pero estamos listos para servir”. Continuaremos regalando comestibles, y proba­ble­men­- te tengamos cerca de más de mil bolsas listas para regular este viernes. Entonces ya nos estamos preparando para la próxima semana y así sucesivamente. Vamos a estar aquí para ayudar “.

Debido a problemas de seguridad, aquellos que necesitan asistencia alimentaria pueden conducir en sus vehículos donde los voluntarios les entregarán bolsas de comestibles.

Nathaniel Ferrin

Los lectores de La Semana conocieron en un artículo reciente al Pastor Asistente de GUTS, Juan Charles, quien también es pastor principal del ministerio hispano de GUTS. Charles dijo que incluso mientras se vacían los estantes de las tiendas de comestibles, muchas personas han mantenido intacta su generosidad y las donaciones de alimentos continúan llegando. Esto permite a GUTS ayudar no sólo a aquellos que llegan allí, sino también a otras congregaciones.

“No sólo estamos ayudando a las personas que vienen a nuestro campus, sino que también lo estamos ofreciendo a muchas otras iglesias que están haciendo lo mismo”, dijo el pastor. “Entendemos que quieren ayudar a su pueblo, sus miembros y su comunidad, así que también queremos ser parte de eso.”

Ferrin dio una bienvenida especial a los hispanos locales, aquellos que padecen hambre espiritual o literalmente:

“Estamos aquí para ayudarte. Te amamos ”, dijo Ferrin. “Ustedes son parte de esta comunidad de Tulsa. Ustedes son trabajadores y están listos para asumir lo que sea, y estamos aquí para ayudarles a enfrentar la próxima tormenta y superarla”.

El GUTS Church Drive-up Friday Food Pantry tiene lugar todos los viernes a las 10:00 am en el campus de la iglesia de Tulsa, 9120 East Broken Arrow Expressway. (La Semana)

Juan Charles

Tulsa churches feeding body and soul

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

The closing of restaurants, bars, and numerous other businesses in Oklahoma due to the COVID-19 pandemic is quickly taking its toll on the lives of workers, many of whom will not get a paycheck during the crisis. VICTORY and GUTS Church are among the organizations doing its part to make sure none of those affected go hungry during these difficult times with no end in sight.

Carmen Gil is pastor of Victory Hispanic, Oklahoma’s largest Hispanic church. Every weekend, Gil and her army of volunteers give out bags fresh fruit and vegetables to the needy, which is a growing task these days. Gil said this past weekend saw many more cars than usual, something she feels will be a trend in the weeks ahead.

Nathaniel Ferrin is the director of GUTS’ Distribution Center, which every week goes to extraordinary efforts to nourish both the bodies and souls of those in need. Hunger is a problem in Oklahoma even in better days, but now with more people out of work and kids home from school the need is even greater. Ferrin says GUTS isn’t going to let the crisis stop the ministry from its Christian charity.

“We’re the largest food pantry in Oklahoma,” Ferrin told La Semana. “Every week we serve anywhere from three to five hundred people, and with what’s going on in the layoffs and different stuff like that were expecting that number to rise, but we’re ready to serve. We’re going to continue to give away groceries, and we have probably close to over a thousand bags ready to go for this Friday. And then we’re already prepping for next week and so on. We’re going to be here to help.”

Due to safety concerns, those needing food assistance can drive up in their vehicles where volunteers will hand them bags of groceries.

La Semana readers were introduced in a recent article to GUTS Assistant Pastor Juan Charles, who is also head pastor of GUTS’ Hispanic ministry. Charles said that even while grocery store shelves are being cleaned out, many people have kept their generosity intact, and donations of food continue to pour in. This allows GUTS to help not just those who come there, but to other congregations as well.

“Not only are we helping the people that come to our campus, but we’re also offering it to a lot of other churches that are doing the same thing,” the pastor said. “We do we understand that they want to help their people, their members and their community, so we also want to be part of that.”

Ferrin gave a special welcome to local Hispanics, those hungering either spiritually or literally:

“We’re here to help you. We love you,” Ferrin said. “You’re part of this Tulsa community — you guys are hard workers and ready to take on whatever, and we’re here to just help you take on the next storm and rise above it.”

The GUTS Church Drive-up Friday Food Pantry takes place every Friday at 10:00 am at the church’s Tulsa campus, 9120 East Broken Arrow Expressway. (La Semana)