Alergias estacionales en los niños / Seasonal Allergies in Children

Cada otoño, Timmy de 5 años sufre una secreción nasal, picazón, ojos hinchados y ataques de estornudos.

Su madre tiene el mismo problema, y supone que se trata de una fiebre del heno leve, y algo con lo que su hijo tiene que aprender a vivir. Sin embargo, recientemente, Timmy también ha padecido de ataques por no poder respirar y sibilancia cuando visita a su abuela y juega con sus gatos. El pediatra de Timmy cree que es asma alérgica y quie­re que el niño se someta a algunas pruebas.

Los síntomas de Timmy no son raros en los niños de los Estados Unidos. Las alergias y el asma con frecuencia se inician durante la niñez y continúan durante toda la vida. A pesar de que ninguna se puede curar, con la atención adecuada generalmente se pueden mantener bajo control. Las alergias las ocasiona la reacción del cuerpo a las sustancias denominadas “alérgenos”, los cuales ocasionan que el sistema inmunitario reaccione ante sustancias inofensivas como si estuvieran atacando el cuerpo.

Cuándo se debe sospechar que se trata de una alergia
Algunas alergias son fáciles de identificar por el patrón de síntomas que viene después de la exposición a alguna sustancia en particular. Pero otras son sutiles y se pueden hacer pasar por otras afecciones. A continuación le brindamos algunas señales comunes que le pueden indicar que su hijo podría tener una alergia.

Los síntomas repetidos o parecidos a los de un resfriado crónico que duran más de una semana o dos, o que se desencadenan casi siempre durante las misma época del año. Estos pueden incluir:

Goteo nasal – Congestión nasal – Estornudos – Carraspeo de garganta – Frotarse la nariz – Sorber la nariz – Picazón en los ojos – Ojos llorosos.

La sensación de picazón e irritación en la boca y garganta. La picazón generalmente no es parte de un resfriado, pero es una característica típica de las alergias como lo son los ataques de tos, sibilancias, dificultad para respirar y otros síntomas respiratorios. Sarpullidos rojos que pican, secos y algunas veces con escamas en los pliegues de la piel, muñecas y tobillos pueden indicar una alergia.

Ezcema (eccema)
Cuando se trata de erupciones cutáneas, la enfermedad inflamatoria crónica más común de la piel en los niños es el eczema, también se denomina dermatitis atópica. Aunque no es estrictamente un problema alérgico, el eczema en los adolescentes tiene muchas de las características que presentan las alergias y con frecuencia son una señal de que se puede desencadenar una fiebre del heno y asma.

Cuándo puede ser asma
A pesar de que las alergias y el asma con frecuencia van juntas, en realidad son dos enfermedades diferentes.

El asma es una enfermedad crónica que empieza en los pulmones.

Las alergias son reacciones que se inician en el sistema inmunitario.

No todas las personas con alergias padecen de asma, pero la mayoría de personas con asma padecen de alergias.

Ataques de asma
Las vías respiratorias del típico niño con asma están inflamadas e hinchadas, lo que las vuelve hipersensibles. Cuando entran en contacto con un “desencadenante” de asma, algo que ocasiona un ataque de asma, las vías respiratorias denominadas tubos bronquiales, reaccionan fuertemente y se contraen (volviéndose más estrechas).

Muchos eventos y sustancias diferentes pueden “desencadenar” un ataque de asma:

Ejercicio – Aire frío – Virus – Contaminación del aire – Ciertos humos/gases – Otros alérgenos

Alérgenos comunes en la casa y en la escuela
Polvo: contiene ácaros del polvo y partículas finamente molidas de otros alérgenos, como polen, moho y escamas de piel o caspa de animales Hongos: incluyendo el moho que es demasiado pequeño para verlo a simple vista Animales peludos: gatos, perros, conejillos de indias, conejos y otras mascotas Vestuario y juguetes confeccionados, decorados o rellenos con pelo de animal.

Látex: artículos domésticos y escolares, como guantes de goma/hule, juguetes, globos; ropa interior y otro vestuario; partículas en el aire. Enzimas bacterianas: se utilizan para fabricar blanqueadores a base de enzimas y productos de limpieza Ciertos alimentos.

Cómo tratar los síntomas de las alergias
Es útil utilizar aire acondicionados, en donde más pueda, para reducir la exposición al polen en su casa y en su vehículo.

El moho existe durante la primavera y a finales del verano, particularmente alrededor de las área de vegetación en descomposición. Los niños con alergia al moho deben evitar jugar en cúmulos de hojas muertas en el otoño.

Los ácaros del polvo se congregan en los lugares en donde hay abundante comida para ellos (por ejemplo , escamas de piel humana). Se encuentran en los muebles tapizados, ropa de cama y alfombras.

Los muebles acolchados como colchones, almohadas y cojines se deben revestir con cobertores a prueba de alérgenos con cierre/cremalleras.

Lave la ropa de cama cada semana y otra ropa de cama como frazadas, cada 2 a 3 semanas en agua caliente para matar a los ácaros del polvo.

Las almohadas se deben reemplazar cada 2 o 3 años.

Fuente Healthy Children 4Magazine, Allergy/Asthma

Seasonal Allergies in Children

Every fall, 5-year-old Timmy develops a runny nose, itchy, puffy eyes, and attacks of sneezing. His mother shares the problem, which she dismisses as mild hay fever, and something her son has to learn to live with. Lately, however, Timmy has also suffered attacks of wheezing and shortness of breath when he visits his grandmother and plays with her cats. Timmy’s pediatrician suspects allergic asthma, and wants him to undergo some tests.

Timmy’s symptoms are by no means rare among children across the United States. Allergies and asthma often start in childhood and continue throughout life. Although neither can be cured, with proper care they can usually be kept under control. Allergies are caused by the body’s reaction to substances called “allergens,” which trigger the immune system to react to harmless substances as though they were attacking the body.

When to Suspect an Allergy
Some allergies are easy to identify by the pattern of symptoms that follows exposure to a particular substance. But others are subtler, and may masquerade as other conditions. Here are some common clues that could lead you to suspect your child may have an allergy.

Repeated or chronic cold-like symptoms that last more than a week or two, or that develop at about the same time every year. These could include: – Runny nose – Nasal stuffiness – Sneezing – Throat clearing – Nose rubbing – Sniffling – Snorting – Sneezing – Itchy, runny eyes.

Itching or tingling sensations in the mouth and throat. Itchiness is not usually a complaint with a cold, but it is the hallmark of an allergy problem. Coughing, wheezing, difficulty breathing, and other respiratory symptoms. Recurrent red, itchy, dry, sometime scaly rashes in the creases of the skin, wrists, and ankles also may indicate an allergy.

Eczema: When it comes to rashes, the most common chronic inflammatory skin condition in children is eczema, also called atopic dermatitis. Although not strictly an allergic disorder, eczema in young children has many of the hallmarks of allergies and is often a sign that hay fever and asthma may develop.

When to Suspect Asthma
Although allergies and asthma often go together, they are actually two different conditions.

Asthma is a chronic condition that starts in the lungs.- Allergies are reactions that start in the immune system.

Not everybody with allergies has asthma, but most people with asthma have allergies.

Asthma Attacks
The airways of the typical child with asthma are infl amed or swollen, which makes them oversensitive. When they come in contact with an asthma “trigger” — something that causes an asthma attack — the airways, called bronchial tubes, overreact by constricting (getting narrower).

Many different substances and events can “trigger” an asthma attack – Exercise – Cold air – Viruses – Air pollution – Certain fumes – Other allergens.

Common Allergens in Home and School.

In the fall, many indoor allergens cause problems for children because they are inside of home and school for longer periods.

Dust: contains dust mites and finely ground particles from other allergens, such as pollen, mold, and animal dander. Fungi: including molds too small to be seen with the naked eye. Furry animals: cats, dogs, guinea pigs, gerbils, rabbits, and other pets.

Clothing and toys: made, trimmed, or stuffed with animal hair.

Latex: household and school articles, such as rubber gloves, toys, balloons; underwear.

Bacterial enzymes: used to manufacture enzyme bleaches and cleaning products. Certain foods.

Controlling Allergy Symptoms
It’s helpful to use air conditioners, where possible, to reduce exposure to pollen in both your home and your car.

Molds are present in the spring and late summer, particularly around areas of decaying vegetation. Children with mold allergies should avoid playing in piles of dead leaves in the fall.

Dust mites congregate in places where food for them (e.g , flakes of human skin) is plentiful. That means they are found in upholstered furniture, bedding, and rugs.

Padded furnishings, such as mattresses, box springs, pillows, and cushions should be encased in allergen-proof, zip-up covers, which are available through catalogs and specialized retailers.

Wash linens weekly, and other bedding such as blankets, every 2 to 3 weeks in hot water to kill the dust mite.

Pillows should be replaced every 2 to 3 years.

Source Healthy Children Magazine, Allergy/Asthma