La pérdida del gusto y olfato es uno de los síntomas del covid-19 / Coronavirus: Are loss of smell and taste key symptoms?

Algunos expertos alertan de que la perdida olfativa sí es un síntoma importante del coronavirus.

Es una de las grandes dudas que existen alrededor del covid-19: ¿puede provocar la pérdida del olfato y del gusto?

Hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no lo ha incluido en su lista de síntomas de coronavirus, entre los que sí se encuentran la fiebre, el cansancio y la tos seca. Algunos pacientes también pueden presentar dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Sin embargo, algunos expertos alertan de que la perdida olfativa sí es un síntoma importante y debe tenerse en cuenta, aunque reconocen que es también síntoma de otras enfermedades respiratorias, como el resfriado común.

“Creo que es un síntoma muy frecuente, el problema que tenemos con la anosmia, que es la falta de olfato, es que es muy poco específico. Esto quiere decir que otros procesos gripales, el virus influenza, el parainfluenza especialmente y los rinovirus también lo pueden producir”, le dijo a BBC Mundo Jesús Porta-Etessam, vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología.

“Que no sea específico no significa que no sea importante. De hecho la mayoría de los síntomas del coronavirus, la mialgia, por ejemplo, lo produce también el virus de la gripe; la tos la producen muchos otros procesos, la mayoría de los síntomas del coronavirus son inespecíficos”, explica Porta-Etessam, quien se muestra sorprendido de que la OMS no lo haya incluido en su listado.

El especialista agrega que en el contexto de esta pandemia, que se presente falta de gusto u olfato, sobre todo si no va acompañado de mucosidad abundante, puede ser “un dato fundamental paradiagnosticar a veces formas leves” de coronavirus.

BBC Mundo se puso en contacto con la OMS para saber por qué no lo ha incluido entre los síntomas y la organización nos ha hecho llegar la siguiente declaración:

“Si bien ha habido reportes en los medios de comunicación de que el covid-19 puede causar la pérdida del olfato o el gusto, todavía no sabemos si este es un síntoma del covid-19”.

Muchos países están recopilando sistemáticamente información sobre los signos y síntomas, y algunos están utilizando un protocolo desarrollado por la OMS que ayudará a estandarizar y analizar estos datos. Con base en este enfoque, la OMS tendrá más información pronto”.

Coronavirus: Are loss of smell and taste key symptoms?

A loss of smell or taste may be a sign that you have coronavirus, according to UK researchers.

A team at King’s College London looked at responses from more than 400,000 people reporting suspected Covid-19 symptoms to an app.

But loss of smell and taste are also signs of other respiratory infections, such as the common cold.

And experts say fever and cough remain the most important symptoms of the virus to look out for and act upon.

If you or someone you live with has a new continuous cough or high temperature, the advice is stay at home to stop the risk of spreading coronavirus to others.

What did the study find?
The King’s College researchers wanted to gather information on possible coronavirus symptoms to help experts better understand and fight the disease.

Of those reporting one or more symptoms of coronavirus to the Covid Symptom Tracker app:


53% said they had fatigue or tiredness
29% persistent cough
28% shortness of breath
18% loss of sense of smell or taste
10.5% suffered from fever
Of these 400,000 people, 1,702 said they had been tested for Covid-19, with 579 receiving a positive result and 1,123 a negative one.

Among the ones who had coronavirus infection confirmed by a positive test, three-fifths (59%) reported loss of smell or taste.

Should loss of smell and taste be added to the key symptoms to watch out for?

Experts say there’s not enough evidence yet.
Public Health England and the World Health Organization have not added them to the list.

ENT UK, the body that represents Ear, Nose and Throat doctors, says it is not surprising that some patients with coronavirus might report these as symptoms, but they are not specific to Covid-19.

They advocate including them as possible coronavirus symptoms.
The King’s researchers say loss of smell and taste might be useful extra symptoms to watch for, perhaps not on their own but alongside other important ones like cough and fever.

Lead researcher Prof Tim Spector said: “When combined with other symptoms, people with loss of smell and taste appear to be three times more likely to have contracted Covid-19 according to our data, and should therefore self-isolate for seven days to reduce the spread of the disease.”