Pandemia golpea con fuerza a empresas hispanas / COVID-19 hits Hispanic businesses hard

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Todas las empresas y todos los trabajadores están siendo afectados, de alguna manera, por la pandemia COVID-19, pero, los datos muestran que los latinos de EE.UU. están sufriendo desproporcionadamente durante esta crisis económica y de salud sin precedentes.

Según un estudio reciente de Pew Research Center, “Alrededor de la mitad (49%) de los hispanos dicen que ellos o alguien en su hogar ha recortado su salario o perdido un trabajo – o ambos – debido al brote de COVID-19, en comparación con el 33% de todos los adultos en los EE.UU.”.

Esto se debe en parte al hecho de que los inmigrantes recientes suelen trabajar en empleos en el sector de los servicios, como hoteles y restaurantes, ambos casi paralizados por cierres obligatorios y el cese casi total de los viajes.

La Semana habló con Francisco Treviño, quién por muchos años dirigió la cámara de comercio hispana de Tulsa y recientemente ha estado trabajando con la cámara regional de Tulsa para ayudar a los dueños de negocios hispanos a estar informados de los préstamos y otros salvavidas disponibles a través de fuentes locales y federales. Treviño dijo que hay algunos negocios como supermercados que están yendo bien en este momento, pero hay muchos otros de propiedad hispana que han cerrado, algunos quizás permanentemente. Su misión es hacer correr la voz acerca de la ayuda que está disponible para muchos propietarios y sus trabajadores para sobrevivir a este difícil momento.

“Muchos de ellos están afectados, pero simplemente no saben cómo seguir adelante con los paquetes de estímulo, especialmente el programa de protección Paycheck”, dijo Treviño.

Con el fin de dar la información a quienes la necesitan, Treviño creó una página de Facebook llamada Hispanic Business Group / Grupo de Negocios Hispanos, que contiene valiosos enlaces como los bancos locales que participan en los préstamos perdonables del programa de protección de Paycheck (PPP), y un enlace que está facilitando otros préstamos de la administración de pequeñas empresas (SBA) disponibles para negocios en dificultades.

“La información en la página de Facebook ha sido verificada, y gran parte proviene de la cámara regional de Tulsa”, añadió.

Treviño explica que entender cómo funcionan los préstamos, especialmente los préstamos PPP, es muy importante porque conocer los detalles puede marcar la diferencia en cuanto a si tiene que pagar el préstamo o no.

“Si tienes una relación con un banco, ve y pregúntales”, instó Treviño. “Van a estar ocupados, pero hagan una cita e intenten que la aplicación avance. Si utiliza el préstamo PPP para la nómina y los servicios públicos y el alquiler, no tiene que devolverlo, pero si utiliza el dinero para otras cosas, tendrá que devolverlo “.

El programa de préstamos PPP da a las pequeñas empresas con menos de 500 empleados un préstamo rápido de 2,5 veces su nómina mensual promedio, y el préstamo es 100% perdonado siempre que no se despida a los empleados o haya despedidos durante ese tiempo. El dinero se reserva primero para la nómina, seguido de los servicios públicos y luego el alquiler.

Treviño dijo que los hispanos tradicionalmente tienen renuencia a entregar un folleto, y algunas empresas pueden preocuparse de que la solicitud de los préstamos los exponga a ellos o a sus trabajadores a investigaciones de inmigración. Si bien este último puede o no ser un temor válido, la ley que autoriza los préstamos PPP establece que cualquier persona que posea el 20% o más de un negocio debe ser ciudadano estadounidense o residente permanente legal.

Treviño añadió que va a ser difícil para muchas empresas cerradas reabrir a menos que los propietarios de inmuebles perdonen todo o parte del alquiler.

“Para muchos de ellos ya era lento, pero esto lo hizo aún peor”, dijo.

Pero Treviño asegura tener mucha fe en la capacidad de recuperación y el espíritu empresarial que forma parte de la experiencia de los inmigrantes y la comunidad hispana.

“Muchos negocios hispanos probablemente no sobrevivirán, pero otros se aprovecharán de la oportunidad. Donde algunos negocios fracasaron, será la oportunidad de otros, una vez que las cosas mejoren.” (La Semana)

COVID-19 hits Hispanic businesses hard

By William R. Wynn | TULSA, OK

All businesses and all workers are being affected in some way by the COVID-19 pandemic, but data is showing that U.S. Latinos are suffering disproportionately during the unprecedented health crisis.

According to a recent study by Pew Research Center, “Around half (49%) of Hispanics say they or someone in their household has taken a pay cut or lost a job – or both – because of the COVID-19 outbreak, compared with 33% of all U.S. adults.”

This is in part due to the fact that recent immigrants are often employed in service sector jobs such as hotels and restaurants, both of which have been almost crippled by mandated closures and the almost total cessation of travel.

La Semana spoke this week with Francisco Treviño, who for many years ran the Greater Tulsa Hispanic Chamber of Commerce and has recently been working with the Tulsa Regional Chamber to help Hispanic business owners navigate the loans and other lifelines available through local and federal sources. Treviño said there are a few businesses such as supermarkets that are doing well right now, but there many other Hispanic owned businesses that have closed, some perhaps permanently. His hope is to spread the word about the aid that is available to help as many owners, and their workers, survive this difficult time.

“A lot of them are affected, but they just don’t know how to go forward with the stimulus packages, especially the Paycheck Protection Program,” Treviño said.

In order to get the information to those who need it, Treviño created a Facebook page called Hispanic Business Group/Grupo de Negocios Hispanos, which contains valuable links to such things as which local banks are participating in the Paycheck Protection Program (PPP) forgivable loans lending process, and are facilitating other Small Business Administration (SBA) loans available to struggling small businesses.

“The information on the Facebook page has all been verified, and much of it comes from the Tulsa Regional Chamber,” he said.

Treviño said understanding how the loans work, especially the PPP loans, is very important because knowing the details can make the difference as to whether or not you have to pay the loan back.

“If you have a relationship with a bank, go and ask them,” Treviño urged. “They’re going to be busy, but make an appointment and try to get the application moving forward. If you use the PPP loan for payroll and utilities and rent, you don’t have to pay it back, but if you use the money for other things then you will have to pay it back.”

The PPP loan program gives small businesses with fewer than 500 employees a fast loan of 2.5 times their average monthly payroll, and the loan is 100% forgiven provided that no employees are fired or laid off during that time. The money is reserved for payroll first, followed by utilities and then rent.

Treviño said that Hispanics traditionally have a reluctance to take a handout, and some businesses may worry that applying for the loans may expose them or their workers to immigration investigations. While the latter may or may not prove to be a valid fear, the language of the law authorizing the PPP loans states that anyone owning 20% or more of a business must be a U.S. citizen or lawful permanent resident.

Treviño said it’s going to be tough for a lot of shuttered businesses to reopen unless their landlords forgive all or part of the rent.

“For many of them it was slow already, but this made it even worse,” he said.

But Treviño said he has a lot of faith in the resiliency and entrepreneurial spirit that is so much a part of the immigrant experience and the Hispanic community.

“A lot of Hispanic businesses probably won’t survive, but you’ll have others taking advantage of the opportunity. Where some businesses failed, now it’s going to be their chance, once things get better.” (La Semana)