Dinero para negocios de indocumentados “Mi Gente” / Mi Gente loan fund for undocumented businesses announced

Por William R. Wynn | TULSA, OK | bill@lasemanadelsur.com

Un nuevo fondo se anuncia esta semana para proporcionar préstamos sin intereses a los propie­tarios de negocios de indocumentados y propietarios únicos, aquellos que poseen y operan un negocio, con o sin empleados, pero debido a su estado de residencia no califican para asistencia federal. El fondo “Mi Gente” fue crea­do por Growing Together, una organización sin fines de lucro que opera en el corazón del distrito Kendall Whittier de Tulsa, con la participación de varios otros grupos locales.

Atento Capital, Tulsa Respond, y TEDC Creative Capital son otros socios clave en el proyecto, con financiación hasta ahora proveniente de la fundación de la familia George Kaiser y la fundación de la familia Charles y Lynn Schusterman.

“Estábamos escuchando historias serias de desafíos y dolor en nuestra comunidad de inmigrantes indocumentados como resultado de esta crisis”, dijo Kirk Wester, director ejecutivo de Growing Together. “Fueron muchos de los primeros en verse afectados por los desafíos, la pérdida de empleo, la pérdida de ingresos y ese dolor y desafío continúa creciendo”.

Wester añadió que el grupo no solo vio una falta de apoyo para los propietarios de negocios indocumentados por parte del gobierno federal, sino “más comúnmente una exclusión explícita de apoyo”.

Growing Together realizó una encuesta a las familias inmigrantes locales y descubrió que el impacto financiero de la pandemia de CO­VID-19 realmente estaba afectando a una comunidad ya vulnerable.

“De los que tenían un negocio, casi la mitad de ellos ya habían sido afectados, y un gran porcentaje de ellos no eran elegibles para recibir ayuda”, explicó Wester.

Y así, este grupo de organizaciones de mentalidad cívica se unieron para crear el fondo “Mi Gente” para llenar el vacío dejado por las fuentes estatales, locales y federales, como los préstamos de la asociación de pequeñas empresas (SBA), que no pueden ser obtenidos por ninguna empresa con más del 20% de propiedad por un individuo indocumentado.

El fondo “Mi Gente” está dirigido a inmigrantes latinos indocumentados que viven dentro de los límites de la ciudad de Tulsa y que son dueños de un negocio o son trabajadores independientes.

Los préstamos son de interés cero, no requieren garantías, y el reembolso comenzará después de seis meses y puede extenderse a lo largo de varios años.

Wester dijo que los solicitantes que trabajan bajo un ITIN y que tienen un negocio preestablecido con flujo de efectivo documentado pueden solicitar hasta $ 15.000 o tres meses de pérdida de ingresos demostrable, lo que séa menor.

“Pero ese no es el caso para todos”, dijo Wester, “y ciertamente queríamos asegurarnos de que la gran cantidad de personas que trabajan de forma independiente como contratistas privados, como amas de casa, como personas que hacen guardería en sus hogares, estas personas que en gran medida han estado trabajando en las sombras sobre una base de efectivo, pero de hecho operan un negocio autosuficiente, tienen la oportunidad de acceder también al efectivo”.

Dichas personas requerirán dos cartas de recomendación y otra prueba de ingresos, pero habrá mucha confianza en estos casos y los préstamos a ellos se limitarán a un máximo de $ 4,000.

Aquellos que deseen solicitar un préstamo de “Mi Gente” pueden hacerlo en línea y en español en tulsaresponds.org/migente o llamando al 918-417-1928. Los navegadores de habla hispana están disponibles para ayudar a los solicitantes durante todo el proceso. Los solicitantes también pueden enviar preguntas enviando un correo electrónico a migente-manager@gttulsa.org.

El fondo asciende actualmente a 350.000 dólares, pero se están buscando donaciones adicionales con el objetivo de llegar a por lo menos a 500.000 dólares. La información de contacto anterior puede ser utilizada para hacer una donación.

El programa “Mi Gente” se lanza oficialmente el 23 de abril, y es uno de los primeros esfuerzos de este tipo en la nación, ciertamente en una comunidad del tamaño de Tulsa. (La semana)

Mi Gente loan fund for undocumented businesses announced

By William R. Wynn | TULSA, OK | bill@lasemanadelsur.com

A new fund is being announced this week to provide zero interest loans to undocumented business owners and sole proprietors, those who own and operate a business, with or without employees, but because of their residency status do not qualify for federal assistance. The Mi Gente fund was created by Growing Together, a non-profit organization operating in the heart of Tulsa’s Kendall Whittier district, with the participation of several other local groups.

Atento Capital, Tulsa Responds, and TEDC Creative Capital are other key partners in the project, with funding so far coming from the George Kaiser Family Foundation and the Charles and Lynn Schusterman Family Foundation.

“We were hearing serious stories of challenge and pain in our undocumented immigrant community as a result of this crisis,” said Kirk Wester, Growing Together’s Executive Director. “They were many of the first to be hit with the challenges, the loss of employment, the loss of revenue, and that pain and challenge continues to grow.”

Wester said that not only did the group see a lack of support for undocumented business owners and workers from the federal government, but “most commonly an explicit exclusion of support.”

Growing Together conducted a survey of local immigrant families, and learned that the financial impact of the COVID-19 pandemic was indeed taking its toll on an already vulnerable community.

“Of those that owned a business, nearly half of them had already been affected, and a large percentage of them were not eligible for aid,” Wester explained.

And so this group of civic minded organizations came together to create the Mi Gente fund to fill the void left by state, local, and federal sources such as Small Business Association (SBA) loans, which cannot be obtained by any business with more than 20% ownership by an undocumented individual.

The Mi Gente fund targets Latinx, undocumented immigrants who live within the city limits of Tulsa and either own a business or are in private business for themselves.

The loans are zero interest, require no collateral, and repayment will start after six months and might be allowed to be spread over several years.

Wester said that applicants who working under an ITIN and who have a pre-established business with documented cash flow can apply for up to $15,000 or three months of demonstrated loss of revenue, whichever is lower.

“But that isn’t the case for everybody,” Wester said, “and we certainly wanted to make sure that the large numbers of individuals who are working independently as private contractors, as housekeepers, as individuals doing daycare at their homes, these individuals that largely have been working in the shadows on a cash basis, but do in fact operate a self-sustaining business, have the opportunity to access cash as well.”

Such individuals will require two letters of recommendation and other proof of revenue, but a lot of trust will be at play in these cases and the loans to them will be limited to a maximum of $4,000.

Those wishing to apply for a Mi Gente loan can do so online and in Spanish at tulsaresponds.org/migente or by calling 918-417-1928. Spanish speaking navigators are available to assist applicants throughout the process. Applicants may also submit questions by sending an email to migente-manager@gttulsa.org.

The fund is currently at $350,000, but additional donations are being sought with a goal of reaching at least $500,000. The above contact information may be used to arrange to make a donation.

The Mi Gente program officially launches on April 23, and is one of the first such efforts in the nation, certainly in a community the size of Tulsa. (La Semana)