Guatemala: 44 migrantes deportados dan positivo a COVID-19 / Guatemala says migrants deported from US detention centres infected with Covid-19

CIUDAD DE GUATEMALA (AP) — Cuarenta y cuatro migrantes que arribaron a Guatemala el lunes tras ser deportados de Estados Unidos dieron positivo el jueves a COVID-19, dijo a The Associated Press un oficial de gobierno, mientras crece el rechazo a los que llegan por temor a los contagios.

Las autoridades guatemaltecas habían suspendido vuelos durante la Semana Santa por temor a que hubiera más infecciones, pero el lunes 13 de abril los autorizaron de nuevo. Ese día llegaron dos con deportados, según el Instituto Guatemalteco de Migración: uno con 106 migrantes procedentes de El Paso y el otro con 76 desde Brownsville, ambos en Texas.

Pasajeros de este último fueron los que resultaron contagiados, informó a la AP un oficial de gobierno con conocimiento de la situación, pero que pidió guardar el anonimato porque no está autorizado a dar información.

El ministro de Relaciones Exteriores, Pedro Brolo, confirmó a la AP el jueves por la tarde que los vuelos de deportados volverán a suspenderse, sin especificar si la decisión obedece al contagio de migrantes.

“Es temporal, estamos en esos detalles”, dijo, y aclaró que no hay fecha para reanudarlos.

En un mensaje a la nación, el vocero presidencial Carlos Sandoval dijo que “Guatemala se encuentra trabajando junto a las autoridades de Estados Unidos de América para revalidar el estatus de salud de los guatemaltecos retornados en los últimos días”. Previamente había dicho que no tenía información del contagio masivo.

“Se volverá a realizar la prueba a los casos que dieron positivos y los que dieron negativos desde el centro de control de infecciones de Estados Unidos, así como en el laboratorio nacional de salud acá en nuestro país”, agregó.

En respuesta a una solicitud de información de la AP, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE por sus siglas en inglés) dijo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC en inglés) de ese país tenían representantes en Guatemala que revisaban las pruebas de COVID-19 e intentaban confirmar los resultados. Una vez que éstos estén disponibles, la agencia de inmigración dijo que determinaría si necesitaba trabajar con los CDC para reevaluar sus procedimientos médicos.

“La salud y el bienestar de los detenidos bajo custodia del ICE es de máxima prioridad para la agencia”, le indicó ésta en un comunicado a la AP.

El lunes 13 de abril, tres migrantes que presentaban tos y fiebre fueron separados tras su llegada a Guatemala y el Ministerio de Salud dijo que uno de ellos había resultado positivo. Acto seguido se ordenó realizar la prueba de COVID-19 al resto de los pasajeros, informaron entonces las autoridades.
Tras la llegada de los vuelos se generó una confusión sobre su lugar de origen.

Alejandra Mena, vocera de Migración, informó a la prensa el lunes del arribo de ambos. Al principio dijo que venían de la ciudad de Alexandria en Luisiana, y de El Paso, Texas, pero luego corrigió el primero y aclaró que llegaron de Brownsville. El jueves reconfirmó esta información.

Sin embargo, según el sitio de rastreo aéreo FlightAware, dos vuelos de un contratista del gobierno estadounidense que opera viajes de deportación arribaron a Ciudad de Guatemala el día en cuestión: uno de Alexandria y el otro de El Paso, que partió poco después de que otro vuelo del contratista llegara a esa ciudad de Texas desde Brownsville. No es inusual que los vuelos de deportación hagan escala en varias ciudades de Estados Unidos.

El ministro de Salud, Hugo Monroy, reveló el martes que en un vuelo procedente de Estados Unidos y que habría llegado al país el 26 de marzo más del 50% de los pasajeros estaban infectados.

Según cifras oficiales, 207 personas han dado positivo al coronavirus y otras siete han fallecido en Guatemala. Del total de personas positivas hay 21 recuperadas.

Guatemala says migrants deported from US detention centres infected with Covid-19

Guatemalan President Alejandro Giammattei said on Friday a number of migrants on a deportation flight from the US were infected with the coronavirus amid fears the contagion in the sprawling US migrant detention system run by Immigration and Customs Enforcement (ICE) is spreading to Central America.

Giammattei said 12 randomly selected migrants who arrived in Guatemala on the deportation flight tested positive for coronavirus when examined by the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

He suggested more on the flight had tested positive as well.

“A large part of it was infected,” the president said in a televised address, referring to a flight carrying 73 Guatemalans that left the US for Guatemala City earlier this week.

The Trump administration has pressured Guatemala to keep receiving deported migrants despite growing concern in the poor Central American nation that returnees are bringing the virus with them and could infect remote communities.

The flight, which took off Monday, has been at the centre of a political storm since Guatemalan Health Minister Hugo Monroy said up to 75 percent of passengers on a deportation flight were infected with the virus. The Associated Press later cited a Guatemalan official saying 44 people on the Monday flight were infected.

Low testing levels at US migrant centres
Only 400 detainees in the US out of more than 32,000 have been tested so far, according to testimony that Matthew Albence, the acting director of ICE, gave Friday to a congressional committee.

The House Committee on Oversight and Reform said that Albence “also confirmed that ICE does not routinely test detainees before deporting them”.

More than 1,600 people deported from the United States to Guatemala over the last month were allowed to go home and into voluntary, unenforced quarantine.

Fears are rising that it may have seeded the Central American nation with an untold number of undetected cases, increasing its vulnerability to the pandemic.

The US said on Thursday it had sent a CDC mission to assess the situation and test the migrants, who remain in quarantine in a hospital.

Adults, children deported from high contagion areas
It is not clear when the deportees became infected. There have been 30 confirmed cases of Covid-19 among ICE employees working in the agency’s detention facilities, including 13 at the Alexandria Staging Facility in Louisiana, ICE data shows.

Only on Monday did Guatemala begin testing every passenger who shared a flight with someone confirmed as positive. The same day, a plane carrying 76 people arrived on an ICE flight from Alexandria, Louisiana. A migrant who was feeling ill was tested and found to be infected, leading to tests for everyone else. Forty-three tested positive despite showing no signs of illness and are in medical quarantine, officials said.

Giammattei, who spoke while wearing a surgical mask, said a CDC team also tested 12 of the passengers at random on Friday and all tested positive. He said flights would be suspended until the US certifies passengers on such flights are free of the new virus.

“It’s very worrying because these adults and children are being deported from places with high levels of contagion,” said Leonel Dubón, director of Refuge for Childhood, a centre for young and vulnerable deportees in Guatemala.

(FRANCE 24 with AP and REUTERS)