¿Qué es la hepatitis C y por qué debo preocuparme? / What is Hepatitis C and why should I be concerned about it?

El virus de la hepatitis C es un virus que puede causar enfermedad del hígado. Aunque casi todas las personas se recuperan de la fase inicial de infección, hasta un 80% puede desarrollar evidencia de una infección del hígado crónica que puede conducir a problemas mucho más serios del hígado y, posiblemente, la muerte.

El virus de la hepatitis C es la causa de aproximadamente 10,000 muertes al año en los Estados Unidos.

Hepatitis
Hepatitis significa “inflamación del hígado”. Esta inflamación la puede causar una gran variedad de toxinas, medicamentos y enfermedades metabólicas, así como una infección. Hay por lo menos 5 virus de la hepatitis.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?
La infección con el virus de la hepatitis C por lo común comienza con síntomas parecidos a los de una simple gripe (a pesar de que muchos bebés y niños no muestran ningún síntoma). Algunas personas podrían experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

Síntomas gripales (dolor de cuerpo, fiebre, diarrea o náuseas) – Cansancio extremo – Falta de apetito o pérdida de peso – Orina de color amarillo oscuro -Evacuaciones claras, de aspecto parecido a la arcilla- Dolor de estómago, especialmen­te del lado superior-derecho del abdomen – Ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel)

Los bebés afectados por la hepatitis C también podrían tener el hígado o el bazo agrandados, crecer más lentamente o dejar de ganar peso.

Si su hijo(a) tiene algunos de los síntomas de la infección con el virus de la hepatitis C, comuníquese con el pediatra. No olvide contarle si el niño ha estado expuesto a alguien que tenga hepatitis C. Para diagnosticar la infección por hepatitis C, el pediatra examinará a su hijo(a) y analizará la sangre del niño en busca del virus.

¿Cómo se transmite la hepatitis C?
El virus de la hepatitis C no se puede contagiar por tocar, abrazar o besar a alguien. Por lo tanto, los niños que tienen hepatitis C pueden participar en todas las actividades infantiles normales y no deben ser excluidos de centros de cuido o escuelas. Sin embargo, puesto que el virus se puede diseminar a través de contacto con sangre, los padres de niños con hepatitis C deben cerciorarse de que nadie comparta utensilios domésticos tales como cepillos de dientes, máquinas de afeitar, corta-uñas u otros artículos que puedan contener pequeñas cantidades de sangre.

El virus de la hepatitis C también se puede diseminar a través del contacto sexual. A los adolescentes y adultos jóvenes infectados se les debe aconsejar enfáticamente que se abstengan de tener relaciones sexuales. Si van a tenerlas, deben usar condones de látex para prevenir el contagio del virus. Además, cualquier persona que padezca de hepatitis C debe abstenerse de tomar bebidas alcohólicas, puesto que el alcohol puede acelerar el daño hepático.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de la hepatitis C?
En algunos niños, la infección con el virus de la hepatitis C puede conducir a enfermedad del hígado persistente en forma de cirrosis o cicatrices del hígado. La cirrosis ocurre cuando las células hepáticas mueren y son reemplazadas por tejido cicatrizado y grasa. Con el tiempo, el hígado deja de funcionar y es incapaz de remover los desperdicios del cuerpo. Los bebés que desarrollan cirrosis del hígado debido a hepatitis C crónica podrían necesitar un trasplante de hígado para sobrevivir. Los niños infectados con el virus de la hepatitis C también corren riesgo de desarrollar otras enfermedades hepáticas serias, incluyendo cáncer del hígado.

Esperanza de curación
Hay tratamientos esperanzadores a la vista. Recientes avances médicos podrían resultar en la evaluación de varias drogas nuevas para combatir la hepatitis C en el curso de los próximos años.

La hepatitis A se contrae cuando un niño come alimentos o bebe agua que está contaminada con el virus o tiene contacto directo con una persona que está infectada con el virus. La hepatitis A está presente en la materia fecal tan pronto como 1 o 2 semanas antes de que una persona desarrolle la enfermedad. La infección se puede contagiar en los entornos de cuidado infantil cuando los encargados del cuidado no se lavan las manos después de cambiar el pañal de un bebé infectado o de bebé a bebé debido a que los niños más pequeños no se lavan sus manos o nadie se las lava. El virus también se puede contagiar durante la actividad homosexual masculina El período de incubación es de 2 a 6 semanas.

La hepatitis B se contagia a través de la sangre y los fluidos del cuerpo de una persona infectada, incluyendo a través de la saliva y el semen.

Las infecciones de hepatitis C se adquieren con más frecuencia de transfusiones de sangre contaminada, aunque el riesgo de su hijo de contraer el virus por esta vía es muy baja debido a las pruebas de rutina que se realizan a la sangre donada.

Fuente Hepatitis C (American Academy of Pediatrics)

What is Hepatitis C and why should I be concerned about it?

Hepatitis means “inflammation of the liver.” This inflammation can be caused by a wide variety of toxins, drugs, and metabolic diseases, as well as infection. There are at least 5 hepatitis viruses.

Hepatitis C virus is a virus that can cause liver disease. Although most people recover from the initial phase of HCV infection, up to 80% of them may develop evidence of chronic liver infection that may lead to much more serious liver problems and possibly death. Hepatitis C virus is the cause of approximately 10,000 deaths each year in the United States.

Symptoms of HCV
usually begins as nothing more than a mild flulike illness (although many babies and children show no symptoms). Some people may experience one or more of the following:

Flulike symptoms (body aches, fever, diarrhea, or nausea) – Extreme tiredness – Lack of appetite or weight loss – Dark yellow urine – Light, clay-colored bowel movements – Stomach pain, especially in the upper right side of the abdomen – Jaundice (a yellowing of the eyes and skin.)

Infants with HCV infection also may have an enlarged liver or spleen, grow more slowly, or fail to gain weight.

If your child has some of the symptoms of HCV infection, contact your pediatrician. Be sure to tell your pediatrician if your child has been exposed to anyone with HCV. To diagnose HCV infection, your pediatrician will examine your child and test your child’s blood for the virus.

How HCV is Spread
Hepatitis C virus cannot be spread by touching, hugging, or kissing. Therefore, children with HCV infection can participate in all normal childhood activities and should not be excluded from child care centers or schools. However, because it can be spread through contact with blood, parents of children with HCV infection should make sure household items such as toothbrushes, razors, nail clippers, or other items that may contain small amounts of blood, are not shared.

Hepatitis C virus also can be spread through sexual contact. Infected teens and young adults should be strongly advised to avoid having sex. If they are going to have sex, they need to use latex condoms to prevent the spread of HCV. Drinking alcohol also should be avoided by anyone with HCV infection because alcohol can speed up liver damage.

Long-Term Effects of HCV Infection
In some children, HCV infection can lead to persistent liver disease in the form of cirrhosis or scarring of the liver. Cirrhosis occurs when the liver cells die and are replaced by scar tissue and fat. The liver eventually stops working and can no longer remove wastes from the body. Infants who develop cirrhosis of the liver because of chronic HCV infection may require a liver transplant to survive. Children infected with HCV also are at risk for developing other serious liver diseases, including liver cancer.

Hopes for a Cure
While at the present time there is no vaccine to prevent hepatitis C, hope for treatment is on the horizon. Recent medical advances may result in the testing of several new drugs for HCV infection within the next few years.

Hepatitis A is contracted when a child eats food or drinks water that is contaminated with the virus or has close contact with a person who is infected with the virus. Hepatitis A is present in the stool as early as 1 to 2 weeks before a person develops the illness. The infection can be spread in child care settings when caregivers do not wash their hands after changing the diaper of an infected baby or from infant to infant because most very young infants do not wash their hands or have their hands washed for them. This virus also can be spread during male homosexual activity. The incubation period is 2 to 6 weeks.

Hepatitis B is spread through the blood and body fluids of an infected person, including through saliva or semen. (Because of the routine screening of donated blood, it is very unlikely that your child will get hepatitis B via a blood transfusion.)

Hepatitis C infections are most often acquired from transfusions of contaminated blood, although your child’s risk of contracting the virus by this route is very low because of routine testing of donated blood.

Source Hepatitis C (American Academy of Pediatrics)