Trump juega a la política con vidas humanas / Trump Plays Politics with Human Lives

Por Thalif Deen

NACIONES UNIDAS– La amenaza del presidente Donald Trump de congelar abruptamente los fondos de Estados Unidos a la Organización Mundial de la Salud (OMS) es calificada de «imprudente y mortal» cuando la agencia de las Naciones Unidas encabeza una batalla contra la propagación del coronavirus, con muchas vidas en riesgo.

Trump ha acusado al organismo de estar «centrado en China», de gestionar torpemente el brote de la pandemia de la covid-19 y de no respaldar su medida de restringir el ingreso de chinos a Estados Unidos.

Ahora, anunció que ordenó suspender la entrega de fondos a la OMS, lo que de inmediato le supuso la acusación de jugar a la política con vidas humanas.

«La OMS no cumplió en sus obligaciones básicas”, dijo a los periodistas en una reunión informativa de la Casa Blanca el martes 14. «Tanta muerte ha sido causada por sus errores», aseguró dentro del estilo hiperbólico al que es propenso en sus declaraciones.

En un información a seis columnas, el diario The New York Times dijo este jueves 15 que Trump, al ver caer su popularidad en las encuestas en un año electoral, busca culpar a otro, la OMS en este caso, por sus propios errores en la gestión del coronavirus.

«Encuestas recientes muestran que más estadounidenses desaprueban el manejo del virus por parte de Trump, que lo aprueban», dijo el diario.

Abby Maxman, presidenta y directora ejecutiva de la organización humanitaria Oxfam América, dijo a IPS que “ahora más que nunca” Trump hace política con vidas humanas y lo hace durante una emergencia mundial de salud.

La administración de Trump, señaló, debería anteponer a la política la salud y el bienestar del pueblo estadounidense y de las personas más vulnerables de todo el mundo.

«Este es un momento en el que debemos dejar a un lado la política y la culpa y trabajar juntos para salvar vidas y recuperarnos juntos de esta pandemia de alcance global», planteó Maxman.

«Esperamos ver a los donantes intensificar y hacer todo lo posible para garantizar que la OMS pueda continuar con su trabajo vital», dijo Maxman, ante la posible respuesta que otros gobiernos y financistas deberían hacer si finalmente se concreta el congelamiento de aportes de Estados Unidos al organismo con sede en Ginebra.

Pero reconoció que hay obstáculos para que otros donantes compensen el anunciado hueco estadounidense, dado el devastador colapso económico provocado por la pandemia.

En todo caso, a su juicio, «esto es algo para lo que simplemente debemos encontrar los fondos».

«Una emergencia de salud global exige una respuesta global», dijo.

La OMS proporciona asistencia y coordinación internacionales vitales, subrayó. Por ello, que Trump decida suspender los fondos para la organización en medio de una pandemia sin precedentes es imprudente y lo coloca en peligro de contribuir a muertes y sufrimiento generalizado. (IPS)

Mapa de la expansión de la enfermedad del nuevo coronavirus, la covid-19, por el mundo. Crédito: OMS

Trump Plays Politics with Human Lives

By Thalif Deen

UNITED NATIONS–President Donald Trump’s threat to abruptly cut all US funding to the World Health Organization (WHO) has been described as ‘reckless and deadly” —particularly at a time when the Geneva-based UN agency was engaged in an uphill battle against the spreading coronavirus.

The US president, who has dismissed WHO as “China-centric”, has also been accused of playing politics with human lives—while he, in turn, blames the agency for mishandling the coronavirus outbreak and not supporting his earlier decision to bar Chinese from entering the US.

“The WHO failed in its basic duty and must be held accountable,” he told reporters at a White House briefing April 14, “So much death has been caused by their mistakes”, he said, as he continues to exaggerate his charges, as he is usually prone to in his daily life.

In a six-column spread, the New York Times said April 15 that Trump, seeing his popularity poll numbers drop, is blaming WHO for his virus mistakes.

“Recent polls show that more Americans disapprove of Mr Trump’s handling of the virus, than approve,” the Times said.

Asked if Trump was playing politics with human lives during a global health emergency, Abby Maxman, President & CEO of Oxfam America, told IPS: “Now more than ever, the Trump administration should prioritize the health and well-being of the American people, and the most vulnerable people around the globe, over politics.”

“This is a time when we need to put politics and blame aside and work together to save lives and recover from this global pandemic together”.

Asked if other donors will step in to fill the shortfall, if and when US cuts funding, Maxman said that WHO and other crucial agencies leading the response to this global health crisis must have the proper resources.
“We hope to see donors step up, and do whatever they can to ensure that WHO can continue its vital work.”

Asked how feasible is this considering the global economic meltdown triggered by the coronavirus crisis, she said the global economy has taken an historically devastating blow, but nations must prioritize funding core agencies and measures, which include the World Health Organization.

“This is something we simply must find the funds for,” she declared.

Donna McKay, executive director of Physicians for Human Rights warned that by halting funding to the WHO, President Trump is endangering the lives of millions of people around the world, particularly those most at risk during this historic pandemic.

“A global health emergency demands a global response,” she said.

The World Health Organization provides vital international assistance and coordination. That President Trump would halt funding to WHO in the midst of an unprecedented pandemic is reckless and risks contributing to widespread death and suffering, McKay said.

“This move comes at precisely the wrong time. The pandemic is beginning to spread from high-income countries to countries with weak health systems. We urgently need more concerted, coordinated, and effective action from the global community, not less. And we need global leadership that understands and embraces coordination and collaboration,” she declared. (IPS)