Cuánto dura la menopausia, y cuáles son sus primeros síntomas / What Are the Signs and Symptoms of Menopause?

La menopausia no es más que una fecha, la de la última regla. El periodo de tiempo que transcurre antes, durante y después de ese momento se conoce como climaterio, que es una etapa vital en la que coinciden la reducción de la producción de hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) con los efectos propios del envejecimiento.

En la niñez, la adolescencia, la madurez, la edad adulta… A toda edad el cuerpo de la mujer experimenta cambios, algunos buenos y otros más difíciles de entender como es el caso de la duración de la menopausia y algunos de sus primeros síntomas.

No te espantes por el tema, es algo que tarde o temprano vamos a experimentar y lo mejor es estar preparadas.

¿Cuándo aparece la menopausia?
La menopausia es un momento de la vida en el que se presentan cambios hormonales. Puede hacer su aparición a partir de los 35 y hasta los 50 años. Se caracteriza por el hecho de que se deja de tener el periodo menstrual, pero hay algunas etapas que conviene que conozcamos para identificarlas.
De acuerdo con la Cleveland Clinic se divide en las siguientes etapas:

Perimenopausia
Comienza 8 o 10 años antes de la menopausia. Los ovarios comienzan a producir menos estrógenos hasta que en los últimos dos años la producción de esta hormona se cancela.

Menopausia
En esta etapa ya no hay producción de óvulos ni estrógenos; la ausencia de sangrado es total y suele durar solo 12 meses.

Postmenopausia
Los sofocos terminan, sin embargo, esta etapa es permanente y es la que más riesgos puede acarrear a la mujer porque aumenta la posibilidad de desarrollar osteoporosis y enfermedades cardiacas.

Primeros síntomas de la menopausia
Al ser un proceso inevitable y de larga duración es importante que estés preparada desde los primeros síntomas. Reconócelos:

Sofocos (sensación de calor extremo que se extiende por todo el cuerpo).

  • Resequedad en la piel y en los ojos.
  • Sequedad vaginal.
  • Sudores nocturnos.
  • Urgencia al orinar.
  • Dificultad para dormir.

Cómo aliviar los síntomas de la menopausia
Si bien es cierto que al llegar a esta etapa tu médico te orientará sobre el consumo de algún sustituto hormonal; existen opciones que te ayudarán a aliviar los síntomas de la menopausia.

Para ayudar a tolerar los sofocos utiliza ropa ligera. Practica tu respiración, inhala profundo y lento cuando comiences a sentir que te falta aire, exhala de forma pausado para relajarte y no caer en desesperación.

Prueba con técnicas de relajación como el yoga.
Pon atención a lo que comes: ingiere leche y todos los derivados de lácteos, excluye o reduce el consumo de café y alcohol.

No le tengas miedo a la menopausia. Esta es una etapa que debes aprender a vivir y disfrutar al máximo. Si presentas algún problema o notas que se ve afectada tu salud no lo pienses y acude con médico.

Alimentación para una menopausia saludable

Calcio y vitamina D
Aumentar el contenido proteico de la alimentación y, sobre todo, dotar de una mayor cantidad de calcio a la dieta para que el recambio de calcio en el hueso se haga de la forma más activa posible.

La leche y los productos lácteos son la principal fuente de calcio, pero también hay que considerar otras, entre las que destacan las espinas de los pescados que se comen enteros, como las sardinas en lata, o los frutos secos.

En cuanto a la vitamina D, su principal proveedor es el Sol, a través de la radiación ultravioleta. El problema es que con frecuencia resulta difícil llegar a los 10-15 minutos de radiación solar diaria que serían suficientes para alcanzar los niveles recomendados de vitamina D. Algunos alimentos, como los huevos, las vísceras, el hígado y el pescado azul pueden contribuir a aumentar la cantidad necesaria de esta vitamina.

Reducir las calorías diarias
No es necesario hacer una dieta, con consumir 500 calorías menos en la alimentación diaria.

Aumentar el consumo de frutas, verduras y pescado
Los alimentos ricos en antioxidantes (frutas, verduras, legumbres) son los mejores aliados frente a la arterioesclerosis. También se recomienda un consumo generoso de pescado, que aporta ácidos grasos poliinsaturados, igualmente beneficiosos para la salud cardiovascular.

El ejercicio, aliado indispensable
Unos hábitos alimenticios saludables deben acompañarse de la práctica habitual de ejercicio físico. Unos 150 minutos a la semana pueden ser suficientes.

What Are the Signs and Symptoms of Menopause?

Women may have different signs or symptoms at menopause. That’s because estrogen is used by many parts of your body.

As you have less estrogen, you could have various symptoms. Many women experience very mild symptoms that are easily treated by lifestyle changes, like avoiding caffeine or carrying a portable fan to use when a hot flash strikes. Some women don’t require any treatment at all. Other symptoms can be more problematic.

Here are the most common changes you might notice at midlife. Some may be part of aging rather than directly related to menopause.

Change in your period. This might be what you notice first. Your periods may no longer be regular. They may be shorter or last longer. You might bleed more or less than usual. These are all normal changes, but to make sure there isn’t a problem, see your doctor if:

  • Your periods come very close together
  • You have heavy bleeding
  • You have spotting
  • Your periods last more than a week
  • Your periods resume after no bleeding for more than a year

Hot flashes. Many women have hot flashes, which can last a few years after menopause. They may be related to changing estrogen levels. A hot flash is a sudden feeling of heat in the upper part or all of your body. Your face and neck become flushed. Red blotches may appear on your chest, back, and arms. Heavy sweating and cold shivering can follow. Hot flashes can be very mild or strong enough to wake you up (called night sweats).

Most hot flashes last between 30 seconds and 10 minutes. They can happen several times an hour, a few times a day, or just once or twice a week.

Vaginal health and bladder control. Your vagina may get drier. This could make sexual intercourse uncomfortable. Or, you could have other health problems, such as vaginal or bladder infections. Some women also find it hard to hold their urine long enough to get to the bathroom. This loss of bladder control is called incontinence. You may have a sudden urge to urinate, or urine may leak during exercise, sneezing, or laughing.

Sleep. Around midlife, some women start having trouble getting a good night’s sleep. Maybe youcan’t fall asleep easily, or you wake too early. Night sweats might wake you up. You might have trouble falling back to sleep if you wake up during the night.

Sex. You may find that your feelings about sex are changing. You could be less interested. Or, you could feel freer and sexier after menopause. After 1 full year without a period, you can no longer become pregnant. But remember, you could still be at risk for sexually transmitted diseases (STDs), such as gonorrhea or even HIV/AIDS.

Mood changes. You might feel moodier or more irritable around the time of menopause. Scientists don’t know why this happens. It’s possible that stress, family changes such as growing children or aging parents, a history of depression, or feeling tired could be causing these mood changes.

Your body seems different. Your waist could get larger. You could lose muscle and gain fat. Your skin could get thinner. You might have memory problems, and your joints and muscles could feel stiff and achy. Are these changes a result of having less estrogen or just related to growing older? Experts don’t know the answer.