El Patrón: negocio hispano con gran corazón / El Patrón: a Hispanic business with a big heart

Por William R. Wynn y Guillermo Rojas | TULSA, OK

No es ningún secreto que abril de este año fue un mes extremadamente difícil para muchas empresas locales, en parti­cular los restaurantes quienes perdie­ron un gran porcentaje de sus ventas norma­les cuando se vieron obligados a cerrar sus comedores debido a la pandemia de COVID-19.

Este fue ciertamente el caso de El Patrón, un restaurante mexicano que expandió sus ubicaciones de Sand Springs y Owasso a East Tulsa con una inversión de $ 800,000 hace un año. La Semana habló con el gerente general de El Patrón Tulsa, David Aguillera, quien des­cribió cómo fue ver que el sólido negocio que se había desarrollado desde su apertura en noviembre pasado se evaporó en unas pocas semanas.

“El mes pasado nuestras ventas cayeron alrededor del 80 por ciento”, explicó Aguillera, señalando que el espacioso restaurante que a menudo se llenaba a su máxima capacidad se vio obligado a sobrevivir únicamente con pedidos de comida para llevar y entrega.

Pero a pesar de perder una cantidad tan grande de ingresos, el restaurante tomó la decisión no solo de mantener a todos sus empleados, sino de seguir pagándoles durante el cierre, incluso a aquellos que no podían asistir a trabajar.

El Patrón no recibió ninguna ayuda del gobierno durante este período, pero los propietarios y gerentes conocen el valor de contar con un personal bueno y capacitado y mantuvieron a todos en la nómina, aunque a un gran costo personal.

“Solo necesitábamos algunos de los cocineros, algunos servidores y otros, pero queríamos mantener contentos a nuestros empleados, así que les pagamos a todos de nuestro bolsillo”, dijo Aguillera. “Sabemos que tienen familias y este fue un momento difícil para todos”.

Con el levantamiento parcial de las restricciones del comedor, El Patrón reabrió el 1 de mayo con los mismos trabajadores que tenía hace un mes y con una dedicación para proporcionar un ambiente limpio y seguro tanto para el personal como para los clientes.

“Estamos desinfectando constantemente todas las áreas del restaurante”, añadió Aguillera, “y asegurándonos de limitar el número de comensales y mantener a todos al menos a seis pies de distancia, incluso en las áreas al aire libre”.

Pero la generosidad de El Patrón no se limita a la forma ejemplar en que ha tratado a sus empleados durante esta crisis.

El restaurante ofrece regularmente un 10% de descuento a todos los militares, maestros y socorristas, y como una forma de celebrar el apoyo de la comunidad a sus negocios durante esta pandemia, están dando alimentos gratuitos a todos los integrantes del departamento de bomberos de Tulsa durante el mes de mayo. Cuando La Semana visitó El Patrón el día de su reapertura, estaban dando comidas gratis a todos los bomberos de la estación 27 de East Tulsa.

Reconociendo que pasará algún tiempo antes de que las cosas vuelvan a la normalidad, Aguillera quiere que sus clientes sepan que El Patrón está abierto y que la seguridad es lo primero. (La semana)

David Aguillera, gerente de El Patrón Tulsa | Foto por Guillermo Rojas

El Patrón: a Hispanic business with a big heart

By William R. Wynn and Guillermo Rojas | TULSA, OK

It’s no secret that April of this year was an extremely difficult month for many local businesses, with restaurants in particular losing a huge percentage of their normal sales when they were forced to close their dining rooms due to the COVID-19 pandemic.

This was certainly the case for El Patron, a Mexican restaurant that expanded its Sand Springs and Owasso locations to East Tulsa with an $800,000 investment a year ago. La Semana spoke with El Patron Tulsa’s general manager, David Aguillera, who described what it was like to see the strong business that had developed since opening last November evaporate in just a few short weeks.

“Last month our sales dropped about 80 percent,” Aguillera explained, noting that the spacious restaurant that had often been filled to capacity was forced to survive solely on takeout and delivery orders.

But despite losing such a huge amount of income, the restaurant made the decision not just to keep all their employees, but to keep paying all of them during the closure, even those who were unable to work.

El Patron did not receive any government assistance during this period, but the owners and managers know the value of good, trained staff and kept everyone on the payroll even though at great personal expense.

“We needed some of the cooks and a few servers and others, but we wanted to keep our employees happy so we paid them all out of pocket,” Aguillera said. “We know they all have families and this was a tough time for everyone.”

With dining room restrictions partially lifted, El Patron reopened on May 1 with the same workers it had a month earlier and with a dedication to providing a clean and safe environment for both staff and customers.
“We’re disinfecting all areas of the restaurant constantly,” Aguillera said, “and making sure we are limiting the number of diners and keeping everyone at least six feet apart, even in the outdoor areas.”

But the generosity of El Patron is not limited to the exemplary way it has treated its employees during this crisis.

The restaurant regularly offers a 10% discount to all military, teachers and first responders, and as a way to celebrate the community’s support of their business during this pandemic, they are giving back by giving free meals to all Tulsa Fire Department fire fighters during the month of May. When La Semana visited El Patrón on the day it reopened, free meals were being given to all the firefighters at East Tulsa’s station 27.

Recognizing that it will be some time before things are back to normal, Aguillera wants his customers to know that El Patrón is open and is putting safety first. (La Semana)