Más de 20 personas deportadas desde EEUU a Colombia dieron positivo a coronavirus / Two dozen people deported to Colombia on U.S. flight found to have coronavirus

BOGOTÁ, (Reuters) – Alrededor de dos docenas de inmigrantes deportados desde Estados Unidos en un vuelo a Colombia en marzo dieron positivo en las pruebas del nuevo coronavirus, dijeron el miércoles dos personas familiarizadas con el asunto, aumentando el temor de que las deportaciones masivas estén propagando la enfermedad.

De los más de 60 inmigrantes deportados en un vuelo del 30 de marzo por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), aproximadamente 24 dieron positivo en las pruebas de COVID-19, dijeron las fuentes.

El ICE informó en ese momento que luego utilizó el mismo avión para repatriar a los estadounidenses que habían quedado varados en Colombia cuando el país sudamericano comenzó un aislamiento preventivo obligatorio nacional.

El ICE no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. El organismo dijo la semana pasada que comenzaría a hacer pruebas a algunos migrantes antes de que fueran deportados a otros países, una medida que se tomó cuando otros gobiernos exigieron más exámenes antes de que los deportados fueran subidos a los aviones.

La deportación de migrantes desde Estados Unidos que dan positivo en las pruebas del virus después de llegar a sus países de origen ha causado tensiones con los gobiernos de América Latina y el Caribe preocupados por la propagación de la enfermedad.

En Guatemala, al menos 103 migrantes deportados por Estados Unidos en varios de vuelos en marzo y abril dieron resultados positivos para el coronavirus. Esto representa alrededor de una quinta parte de todos los casos en el país centroamericano.

Se encontraron otros infectados entre los deportados en Haití, México y Jamaica.

Colombia ha reportado alrededor de 6.200 casos confirmados de COVID-19 y 278 muertes. El gobierno colombiano extendió su cuarentena hasta el 11 de mayo, mientras que permitió esta semana la reapertura de los sectores de construcción y manufactura.

Un portavoz de Migración Colombia confirmó la llegada del vuelo el 30 de marzo con 64 personas a bordo, pero dirigió las preguntas sobre las infecciones a los funcionarios del Ministerio de Salud, quienes dijeron que los registros son confidenciales.

El Ministerio de Justicia del país dijo en un comunicado en el momento del vuelo que las personas a bordo habían sido sometidas a controles de salud por parte de los funcionarios de inmigración de Estados Unidos, la Cruz Roja Colombiana y la Secretaría de Salud de Bogotá en diferentes puntos del proceso de deportación y que ninguno había mostrado síntomas asociados con COVID-19.

Todos los que llegaron en el vuelo tendrían que completar los 14 días de aislamiento obligatorio que se exige a los viajeros que entran en Colombia, dijo el ministerio, al asegurar que facilitaría los lugares de cuarentena para los deportados.

El vuelo de deportación vino de un aeropuerto de retención de migrantes en Alexandria, Luisiana. Catorce empleados del ICE en la instalación dieron positivo en COVID-19 hasta el 28 de abril, según el propio organismo.

Two dozen people deported to Colombia on U.S. flight found to have coronavirus

(Reuters) – About two dozen migrants deported from the United States on a flight to Colombia last month have since tested positive for the coronavirus, two people familiar with the matter said, adding to worries U.S. deportations could be spreading the disease.

Of the 64 migrants deported by the U.S. Immigration and Customs Enforcement agency (ICE) on a March 30 flight, approximately 24 have tested positive for COVID-19, the disease caused by the novel coronavirus, the people said.

ICE said at the time that it then used the same plane to repatriate Americans who had been stranded in Colombia as that country began a national lockdown.

An ICE spokeswoman said detainees on the flight were screened for elevated temperatures and symptoms associated with COVID-19. She did not say whether any had tested positive upon arrival in Colombia.

The agency said last week that it would begin testing some migrants before they were deported to other countries, a move that came as other governments demanded more screening before deportees were put on planes.

The deportation of migrants from the United States who test positive for the virus after arriving in their home countries has caused tensions with Latin American and Caribbean governments concerned about the spread of the disease.

In Guatemala, at least 103 migrants deported by the United States on a handful of flights in March and April have so far tested positive for coronavirus. That is around a fifth of all cases in the Central American country.

Other infections among deportees have been found in Haiti, Mexico and Jamaica.

Colombia has reported around 6,200 confirmed cases of COVID-19 and close to 300 deaths. Last week, the Colombian government extended its lockdown until May 11, while allowing construction and manufacturing businesses to reopen.

A spokesman for Colombia’s migration agency confirmed arrival of the flight on March 30 with 64 people aboard, but directed inquiries about infections to health officials, who said such records are confidential.

The country’s justice ministry said in a statement at the time of the flight that those aboard had been subjected to health checks by U.S. immigration officials, the Colombian Red Cross, and Bogota’s health department at different points in the deportation process and that none had shown symptoms associated with COVID-19.

Everyone who arrived on the flight would have to complete 14 days of obligatory isolation required of all travelers entering Colombia, the ministry said, adding it would facilitate quarantine locations for the deportees.

The deportation flight came from an airfield holding center for migrants in Alexandria, Louisiana. Fourteen ICE employees at the facility had tested positive for COVID-19 as of April 28, according to the agency.