Coronavirus en China: la ciudad de Wuhan registra un nuevo foco de coronavirus tras haber levantado el confinamiento de su población / Coronavirus: Wuhan in first virus cluster since end of lockdown

En la ciudad china de Wuhan -donde el coronavirus surgió por primera a fines del año pasado- se ha detectado un nuevo foco de la enfermedad.

Wuhan reportó este lunes cinco nuevos casos de covid-19, después de confirmar el domingo la primera infección desde el 3 de abril.

Las autoridades indicaron que el pequeño foco de nuevos casos se dio en un mismo complejo residencial.

En las últimas semanas China ha relajado las restricciones impuestas a la población para controlar la propagación del virus y los casos habían estado disminuyendo.

Expertos y funcionarios de la salud han advertido que a medida que los distintos países emerjan de las estrictas medidas de confinamiento adoptadas y la gente empiece a moverse con mayor libertad, es probable que aumenten las infecciones.

El pequeño foco en Wuhan es el primero que surge desde el fin del estricto confinamiento de la ciudad el 8 de abril.

Uno de los cinco casos reportados el lunes corresponde a la esposa de un hombre de 89 años cuya infección fue la primera confirmada en la ciudad en más de un mes este domingo.

El resto de casos habían sido clasificados anteriormente como asintomáticoslo que quiere decir que habían dado positivo pero no manifestaban señales clínicas como tos o fiebre.

Esas personas pueden trasmitir el virus aunque no esté enfermas, pero China no cuenta los casos asintomáticos en su registro oficial de infecciones confirmadas hasta que no manifiestan síntomas.

Cientos de casos asintomáticos están siendo monitoreados por las autoridades de la salud en Wuhan.

Entretanto, durante el fin de semana, en la ciudad de Shulan, en la provincia de Jilin, cerca de las fronteras con Rusia y Corea del Norte, se reportaron 11 nuevos casos.

¿Qué está pasando en la provincia de Wuhan?
Los medios estatales chinos informaron que 11 casos de transmisión interna fueron registrados en Shulan el sábado.

Un día después, la ciudad declaró ley marcial y entró en cuarentena, con el gobierno ordenando el cierre temporal de todos los establecimientos públicos, según informó el diario Global Times.

Shulan ha sido elevada a nivel de alto riesgo, la única ciudad del país con esa designación.

A todos los residentes se les ha ordenado que se queden en casa y sólo un miembro de cada hogar puede salir cada día a comprar productos esenciales.

Todo el transporte público se ha suspendido y no se les permite a los taxis salir de la ciudad.

Las medidas suceden después de que China hubiese declarado la semana pasada que todas las regiones del país habían sido designadas como de bajo riesgo.

La vecina ciudad de Jilin también fue elevada de bajo a mediano riesgo después de que se detectaran dos nuevos casos -y ahora se teme que toda la provincia podría estar en peligro.

Otras ciudades de la provincia se encuentran en estado elevado de alerta. La cercana ciudad de Changchun y el condado Dongfeng advierten que toda persona regresando de Shulan deberá entrar en cuarentena por 14 días. Los servicios ferroviarios a varias de las ciudades también fueron suspendidos.

La aledaña provincia de Liaoning reportó un nuevo caso el domingo -una persona de 23 años que recientemente había llegado de Jilin.

¿Qué generó las nuevas infecciones en Shulan?
Todas la infecciones fueron vinculadas a una mujer lavandera de 45 años que trabaja en una oficina de seguridad pública. Ella luego infectó a su esposo, tres hermanas y otros miembros de la familia.

Sin embargo, no se sabe como la mujer llegó a infectarse. Los informes indican que no había viajado por fuera de la provincia y no se conoce de ningún contacto con alguien de quien se sabe estuvo expuesto al virus. Un total de 276 de sus contactos cercanos han sido puestos en cuarentena, dijo el diario China Daily.

Pero es posible que la localización geográfica de la provincia haya jugado un papel pues colinda con Corea del Norte y Rusia.

Oficialmente, Corea del Norte no ha reportado ningún caso, aunque Rusia ha registrado más de 200.000, según los datos de la Universidad Johns Hopkins.

En las últimas semanas, la fronteriza provincia de Heilongjiang ha visto un auge en el número de casos importados, principalmente de ciudadanos chinos regresando de Rusia.

Igualmente, ocho personas que retornaron de Rusia a Shulan entre el 8 y 30 de abril dieron positivo en la prueba para el virus, según un funcionario del gobierno local. Unas 300 persona más que regresaron en ese lapso de tiempo fueron puestas en cuarentena.

El secretario del Comité Provincial de Jilin expresó que la ciudad rastreará todo contacto cercano, toda persona sospechosa y toda pista, añadiendo que los movimientos de cada persona infectada serían rastreados para intentar dar con la fuente.

¿Qué pasa en otras partes de China?

China ha visto una caída en el número de casos durante semanas y ha estado relajando gradualmente las restricciones.

Algunas personas han regresado al trabajo, unas escuelas han reabierto y, el lunes, el parque Disneyland en Shanghái recibió al público por primera vez en tres meses y medio.

Pero este lunes, también, China reportó 17 nuevos casos a nivel nacional -el registro diario más alto desde el 28 de abril- llevando el total de casos a 82.918, como un número de muertos de 4.633.

A medida de más partes de Europa y Estados Unidos empiezan a relajar las restricciones, los gobiernos y expertos de la salud han advertido que la pandemia está lejos de acabar.

The happiest place on earth has re-opened its doors / GETTY IMAGES

Coronavirus: Wuhan in first virus cluster since end of lockdown

New coronavirus clusters have been reported in Wuhan city – where the virus first emerged – and the north-eastern province of Jilin in China.

Wuhan reported five new cases on Monday, after confirming its first case since 3 April on Sunday.

Authorities said the small cluster of cases were all from the same residential compound.

China has been easing restrictions in recent weeks and cases had been declining.

Health authorities and experts have warned that as countries emerge from strict lockdowns and people move around more freely, a rise in infections is likely.

The small Wuhan cluster is the first to emerge since the end of the strict lockdown on 8 April. One of the five cases reported on Monday was the wife of an 89-year-old man who became the first confirmed case in the city in well over a month on Sunday.

All of the latest cases were previously classified as asymptomatic – meaning they tested positive for the virus but were not exhibiting clinical signs such as a cough or fever.

Such people can spread the virus despite not being sick, but China does not count asymptomatic cases in its official tally of confirmed infections until they show symptoms.

Hundreds of asymptomatic cases are being monitored by Wuhan health authorities.

Meanwhile over the weekend, Shulan city in Jilin province, near the borders with Russia and North Korea, reported 11 new cases.

What’s happening in Shulan?
Chinese state media reported that 11 domestically transmitted cases had been recorded in Shulan on Saturday.

A day later, the city declared martial law and went into lockdown, with the government ordering all public places to be temporarily shut, said a Global Times report.

Shulan has been upgraded to high-risk, the only city in the country with this designation.

All residents have been told to stay home and only one family member is allowed out each day to buy essential products.

All public transportation has been suspended and taxis are not allowed to leave the city.

It comes after China had last week declared that all regions in the country were designated as low risk.

Nearby Jilin city has also upgraded its risk level from low to medium after seeing two new cases – and there are now fears that the wider province could be in danger.

Other cities in the province are now on high alert. The nearby Changchun city and Dongfeng county says all those returning from Shulan will have to be quarantined for 14 days. Train services from Shulan to several cities have also been suspended.

The neighbouring province of Liaoning reported one new case on Sunday – a 23-year-old who had recently returned from Jilin.

What led to the new infections in Shulan?
The infections were all linked to a 45-year-old who is a laundry worker at a local public security bureau. She later went on to infect her husband, three sisters and other family members.

But it’s unclear how the woman herself might have become infected. Reports say she had no recent travel history outside the province, and no known contact with anyone that’s known to be exposed to the virus. A total of 276 of her close contacts have been placed in quarantine, reported China Daily.

But it’s possible that the location of the province might have played a part – it borders both North Korea and Russia.

Officially, there have been no reported cases from North Korea though Russia has seen over 200,000 cases, according to data from Johns Hopkins University.

In recent weeks, the neighbouring border province of Heilongjiang has seen a spike in the number of imported cases, mainly made of Chinese citizens travelling back from Russia.

Similarly, eight people returning from Russia to Shulan between 8 – 30 April tested positive for the virus, according to one local government official. Some 300 other people who returned within this time frame were put into quarantine.

The secretary of the Jilin Provincial Committee has said that the city will trace every close contact, every suspicious person and every clue, adding that the actions of every infected person would be traced in an attempt to find the source.

What’s the situation elsewhere in China?
China has seen declining cases for weeks and has been gradually easing restrictions.

Some people have gone back to work, some schools have reopened and on Monday Disneyland in Shanghai welcomed visitors for the first time after three and a half months.

But also on Monday, China reported 17 new cases nationally – the highest daily increase since 28 April – bringing the total number of cases to 82,918, with the death toll at 4,633.

As more parts of Europe and the US begin to ease restrictions, governments and health experts have warned that the pandemic is far from over.