Alergia alimentaria / Food allergy

La alergia alimentaria es una reacción del sistema inmunitario que ocurre poco después de haber ingerido un determinado alimento. Incluso una pequeña cantidad del alimento que causa la alergia puede ocasionar signos y síntomas, como problemas digestivos, urticaria o inflamación de las vías respiratorias. En algunas personas, una alergia alimentaria puede ocasionar síntomas graves o, incluso, una reacción que puede poner en riego la vida, denominada «anafilaxis».

Se calcula que la alergia alimentaria afecta al 6 y 8 por ciento de niños menores de 3 años y hasta al 3 por ciento de adultos. A pesar de que no existe cura, algunos niños superan su alergia alimentaria cuando crecen.
Es fácil confundir la alergia alimentaria con una reacción mucho más frecuente llamada «intolerancia alimentaria». Aunque es molesta, la intolerancia alimentaria es una enfermedad de menor gravedad que no involucra al sistema inmunitario.

Síntomas
Para algunas personas, una reacción alérgica a un alimento específico puede resultar molesta pero no grave. Para otras personas, una reacción alérgica a un alimento puede ser aterradora e, incluso, poner en riesgo su vida. Los síntomas de una alergia alimentaria normalmente se manifiestan de unos minutos a un par de horas después de ingerir el alimento ofensivo.

Los signos y síntomas más frecuentes de una alergia alimentaria son los siguientes:
Hormigueo o picazón en la boca – Urticaria, picazón o ecce­ma – Hinchazón en los labios, la cara, la lengua y la garganta u otras partes del cuerpo – Silbido al respirar, congestión nasal o dificultad para respirar – Dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos – Mareos, aturdimiento o desmayos.

Anafilaxia
En algunas personas, una alergia alimentaria puede causar una reacción alérgica grave llamada «anafilaxia». Esto puede ocasionar signos y síntomas que pueden poner en riesgo la vida, entre ellos:

  • Opresión y estrechamiento de las vías respiratorias.
  • Inflamación en la garganta o sensación de nudo en la garganta que dificulta la respiración
  • Choque con descenso grave de la presión arterial
  • Pulso acelerado
  • Mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento.

El tratamiento de urgencia es fundamental en el caso de anafilaxia. Si no se trata, la anafilaxia puede causar un coma o incluso la muerte.

Cuándo consultar al médico
Consulta con un médico o alergólogo si tienes síntomas de alergia alimentaria inmediatamente después de comer. De ser posible, consulta con el médico cuando la reacción alérgica está ocurriendo. Esto ayudará al médico a realizar un diagnóstico.

Busca tratamiento de urgencia si tienes signos o síntomas de anafilaxia, tales como:

Opresión de las vías respiratorias que dificulta la respiración – Choque con descenso grave de la presión arterial – Pulso acelerado – Mareos o aturdimiento

Causas
Cuando tienes una alergia alimentaria, tu sistema inmunitario identifica erróneamente un alimento específico o una sustancia en los alimentos como algo dañino. En respuesta, el sistema inmunitario genera que las células liberen un anticuerpo conocido como inmunoglobulina E (IgE) para neutralizar el alimento o la sustancia alimenticia que causa las alergias (el alérgeno).

La próxima vez que consumas hasta la cantidad más pequeña de ese alimento, los anticuerpos IgE lo detectarán y le indicarán a tu sistema inmunitario que libere una sustancia química llamada histamina, así como otras sustancias químicas, al torrente sanguíneo. Estas sustancias químicas causan síntomas de alergia.

En los adultos, ciertas proteínas desencadenan la mayoría de las alergias alimentarias:
Mariscos, como camarones, langosta y cangrejo – Maníes – Frutos secos, como nueces y nueces pecanas – Pescado.

En los niños, las proteínas de los siguientes alimentos desencadenan las alergias alimentarias:
Maníes – Frutos secos – Huevos – Leche de vaca – Trigo – Soja.

Síndrome de alergia oral
También conocido como síndrome de alergia al polen y los alimentos, el síndrome de alergia oral afecta a muchas personas que tienen rinitis alérgica. En esta afección, ciertas frutas y vegetales frescos o nueces y especias pueden desencadenar una reacción alérgica que causa cosquilleo o picazón en la boca. En casos graves, la reacción produce inflamación de la garganta o incluso anafilaxia.

Alergia alimentaria inducida por el ejercicio
Ciertos alimentos pueden hacer que algunas personas sientan picazón y aturdimiento poco después de comenzar a hacer ejercicio. En los casos graves, incluso se pueden producir urticarias y anafilaxia. No comer por un par de horas antes de hacer ejercicio y evitar ciertos alimentos puede ayudar a prevenir este problema.

Si tu hijo tiene una alergia alimentaria, toma estas precauciones para garantizar su seguridad:

  • Notifica a las personas que corresponda que tu hijo tiene una alergia alimentaria.
  • Explica los síntomas de la alergia alimentaria.
  • Escribe un plan de acción. Tu plan debe describir cómo atender a tu hijo cuando tenga una reacción alérgica a los alimentos.
  • Haz que tu hijo use un brazalete o collar de alerta médica. Esta alerta indica los síntomas de alergia de tu hijo y explica cómo proporcionar primeros auxilios en una emergencia.

Food allergy

Food allergy is an immune system reaction that occurs soon after eating a certain food. Even a tiny amount of the allergy-causing food can trigger signs and symptoms such as digestive problems, hives or swollen airways. In some people, a food allergy can cause severe symptoms or even a life-threatening reaction known as anaphylaxis.

Food allergy affects an estimated 6 to 8 percent of children under age 3 and up to 3 percent of adults. While there’s no cure, some children outgrow their food allergy as they get older.

It’s easy to confuse a food allergy with a much more common reaction known as food intolerance. While bothersome, food intolerance is a less serious condition that does not involve the immune system.

Symptoms
For some people, an allergic reaction to a particular food may be uncomfortable but not severe. For other people, an allergic food reaction can be frightening and even life-threatening. Food allergy symptoms usually develop within a few minutes to two hours after eating the offending food.

The most common food allergy signs and symptoms include:
Tingling or itching in the mouth – Hives, itching or eczema – Swelling of the lips, face, tongue and throat or other parts of the body.
Wheezing, nasal congestion or trouble breathing – Abdominal pain, diarrhea, nausea or vomiting – Dizziness, lightheadedness or fainting.

Anaphylaxis
In some people, a food allergy can trigger a severe allergic reaction called anaphylaxis. This can cause life-threatening signs and symptoms, including:
Constriction and tightening of the airways – A swollen throat or the sensation of a lump in your throat that makes it difficult to breathe
Shock with a severe drop in blood pressure- Rapid pulse – Dizziness, lightheadedness or loss of consciousness.

Emergency treatment is critical for anaphylaxis. Untreated, anaphylaxis can cause a coma or even death.

When to see a doctor
See a doctor or allergist if you have food allergy symptoms shortly after eating. If possible, see your doctor when the allergic reaction is occurring. This will help your doctor make a diagnosis.

Seek emergency treatment if you develop any signs or symptoms of anaphylaxis, such as:
Constriction of airways that makes it difficult to breathe – Shock with a severe drop in blood pressure – Rapid pulse – Dizziness or lightheadedness.

Causes
When you have a food allergy, your immune system mistakenly identifies a specific food or a substance in food as something harmful. In respose, your immune system triggers cells to release an antibody known as immunoglobulin E (IgE) to neutralize the allergy-causing food or food substance (the allergen).

The next time you eat even the smallest amount of that food, IgE antibodies sense it and signal your immune system to release a chemical called histamine, as well as other chemicals, into your bloodstream. These chemicals cause allergy symptoms.

In adults, the majority of food allergies are triggered by certain proteins in:
Shellfish, such as shrimp, lobster and crab – Peanuts – Tree nuts, such as walnuts and pecans – Fish.

In children, food allergies are commonly triggered by proteins in: – Peanuts – Tree nuts – Eggs – Cow’s milk – Wheat – Soy

Pollen-food allergy syndrome
Also known as oral allergy syndrome, pollen-food allergy syndrome affects many people who have hay fever. In this condition, certain fresh fruits and vegetables or nuts and spices can trigger an allergic reaction that causes the mouth to tingle or itch. In serious cases, the reaction results in swelling of the throat or even anaphylaxis.

Exercise-induced food allergy
Eating certain foods may cause some people to feel itchy and lightheaded soon after starting to exercise. Serious cases may even involve hives or anaphylaxis. Not eating for a couple of hours before exercising and avoiding certain foods may help prevent this problem.

If your child has a food allergy, take these precautions to ensure his or her safety:

  • Notify key people that your child has a food allergy.
  • Explain food allergy symptoms.
  • Write an action plan. Your plan should describe how to care for your child when he or she has an allergic reaction to food. Provide a copy of the plan to your child’s school nurse and others who care for and supervise your child.

Have your child wear a medical alert bracelet or necklace. This alert lists your child’s allergy symptoms and explains how others can provide first aid in an emergency.