Dieta sin gluten / The gluten free diet

¿Qué es la dieta sin gluten?
La dieta sin gluten consiste en un régimen alimentario en el que se evita el gluten, proteína presente en el trigo, avena, cebada y centeno y que también puede encontrarse en otros productos como medicinas, vitaminas o suplementos. Generalmente, la adaptación a esta dieta se produce por razones médicas, como la enfermedad celiaca, la sensibilidad al gluten no celiaca, a la alergia al trigo. También se puede seguir una dieta sin gluten como medida para perder peso, si bien en este caso no está indicada por las consecuencias que puede tener para la salud.

Enfermedad celiaca
Los celiacos padecen una enfermedad del sistema inmune por la que no pueden consumir gluten porque daña su intestino delgado. Los síntomas de la enfermedad celiaca varían en función de la persona y pueden ir desde la diarrea y el dolor abdominal a la sensación psicológica de irritación y depresión. Esta patología es genética y su diagnóstico se realiza mediante un análisis de sangre y mediante el análisis médico de una pequeña muestra de tejido del intestino delgado. El único tratamiento para esta enfermedad, que afecta al 1 por ciento de los adultos en todo el mundo, es el seguimiento de una dieta sin gluten, es decir, libre de trigo, avena, cebada, centeno, espelta, triticale y/o productos derivados como el almidón, la harina, el pan o las pastas.

Sensibilidad al gluten no celiaca
La sensibilidad al gluten no celiaca es una enfermedad de múltiples síntomas que suelen mejorar al adoptar una dieta sin gluten, tras haberse descartado la enfermedad celiaca y la alergia al trigo.

Alergia al trigo
En algunas ocasiones, la alergia al trigo supone una razón médica válida para seguir una dieta sin gluten.

Dieta de adelgazamiento sin gluten
Este tipo de dieta ha sido popularizado por algunas famosas, sin embargo, los expertos no recomiendan este tipo de régimen como forma de alimentación sana o para perder peso por sus posibles efectos negativos sobre la salud.

Síntomas de la intolerancia al gluten
En el caso de los niños, estos suelen presentar síntomas como náuseas, vómitos, diarreas, bajo peso o problemas de crecimiento entre otros, lo que hace que la alergia al gluten se detecte fácilmente. Los adultos, en cambio, generalmente presentan una sintomatología más discreta con síntomas como ligeras diarreas, pérdida de peso, anemia o estreñimiento.

Además también pueden presentar signos como propensión a los hematomas o sangrado nasal, cansancio, picor de piel, pérdida de cabello, úlceras en la boca, ausencia de menstruación, calambres musculares o intolerancia a otros nutrientes como la lactosa.

Consejos para iniciarse en la dieta al gluten
Los médicos advierten de la gran importancia de que las personas que sospechen de que son celiacas y por ello decidan adoptar una dieta sin gluten realicen previamente una biopsia intestinal que demuestre la intolerancia al mismo. Según los expertos, empezar esta dieta sin haber confirmado esta sospecha puede suponer el retraso o enmascaramiento del diagnóstico de una posible enfermedad celiaca.

Aquella persona que haya confirmado su intolerancia al gluten deberá seguir es­trictamente durante toda su vida una dieta sin gluten, pues la más mínima ingestión de esta proteína podría producir la lesión de las vellosidades intestinales. Además, estas lesiones no siempre se ma­nifestarán a través de síntomas clínicos.

La persona a la que se le haya diagnosticado intolerancia al gluten tendrá que replantearse por completo tanto su forma de comprar como de cocinar. Para facilitar este cambio los nutricionistas recomiendan organizar el menú en función de los siguientes alimentos, además de redactar una lista de la compra.

Lista de la compra de alimentos sin gluten
Frutas y verduras frescas. Carne: carne fresca de ternera o de cerdo, aves de corral frescas, pescado o marisco frescos y huevos. Lácteos: leche no saborizada, crema, queso curado, algunos yogures, mantequilla, margarina, queso crema, requesón y crema agria. Alimentos congelados: frutas y verduras al natural, algunos helados y sorbetes, gofres sin gluten congelados, etcétera.

Algunos refrigerios: patatas fritas, tortillas de maíz, palomitas de maíz, galletas de arroz, tortas de arroz, frutos secos, semillas, gelatina y pudin. Envasados y enlatados: frutas y verduras al natural, atún o pollo en lata, alubias y lentejas. Cereales y granos: crema de arroz, sémola de maíz, copos de arroz, arroz integral o arroz blanco y algunas tortitas de maíz.

En qué consiste la dieta sin gluten
La dieta sin gluten consiste en evitar cualquier producto que lleve como ingrediente trigo, avena, cebada, centeno, espelta, triticale y/o productos derivados como el almidón, la harina, el pan, las pastas alimenticias, etcétera.

Precauciones
Al adquirir productos elaborados y/o envasados, la persona que adopte esta dieta tendrá que comprobar que en la relación de ingredientes que aparece en la etiqueta no figure ninguno de los siguientes:

Gluten, cereales, almidones modificados (E-1404, E-1410, E-1412, E-1413, E-1414, E-1420, E-1422, E1440, E-1442, E-1450), amiláceos, fécula, fibra, espesantes, sémola, proteína, proteína vegetal, hidrolizado de proteína, malta, extracto de malta, levadura, extracto de levadura, especias y aromas.

The gluten free diet

All you need to know about the diet that will make you well again
If you have been medically diagnosed with coeliac disease then your immune system has been reacting to gluten and damaging your gut. To get better, you must remove gluten from your diet, which is the only treatment for coeliac disease. Gluten is found in the grains wheat, barley and rye.

You may have heard the term ‘gluten free diet’ before. This can be a bit confusing to some people because it isn’t a diet in the way that most people understand it – it’s not designed to help people lose weight. It’s just a way of eating that helps you heal your gut so you can start absorbing all the nutrients you need from your diet.

Here we briefly discuss some of the facts about a gluten free diet so you have the knowledge you need to change your diet after your diagnosis.To help you further, you could join us and become a member of Coeliac UK to gain access to recipes and a database of food products which have all been checked for being eaten on a gluten free diet – great tools to get you started. The best support comes from people who understand. We can help you make safe food choices more easily and connect with others just like you, because we know what it takes to live gluten free every day.

Food: On the gluten free diet you can eat any naturally gluten free foods, such as: – Healthy Food – meat – fish – fruit and vegetables – rice – potatoes – lentils.

You can also eat processed foods which don’t contain gluten, such as ready meals and soups. Our Food and Drink Information lists thousands of products and you can access this online, on our app or order one in hard copy. Some ingredients are confusing as they can be made from wheat but the final ingredient is gluten free, for example glucose syrup. Read more about information on labels and ingredients like this.

Our Gluten free Checklist can help you identify which foods are safe – you can download a copy at the bottom of this page. This is a great tool to get you started. And to help you shop, use our Gluten Free Food Checker App which will let you scan items to tell you whether we list these as gluten free.

There are also gluten free substitute foods available, such as specially made gluten free bread, flour, pasta, crackers and biscuits. These are available in the free from section of the supermarket and health food stores. Gluten free bread and flour mixes are also available on prescription for some people.

Drinks: There are plenty of both alcoholic and soft drinks which don’t contain gluten: – fruit juice – flavoured water – fizzy drinks – cider – wine – sherry – port – liqueurs.

The following drinks are NOT suitable for people with coeliac disease: – barley squashes – beer – lager – stout – ales.

Feeling better: After your diagnosis of coeliac disease and moving to a gluten free diet you will start to feel better as your gut heals.

Some people feel significantly better within a few days of cutting out gluten but some people may see more of a gradual improvement in their symptoms or that one symptom improves before another.

It can take between six months and up to five years (in some cases longer) for the gut damage caused by eating gluten to fully heal. Several factors are thought to be involved in the variable time taken for the gut to heal, including age and severity of gut damage at diagnosis.