ICE pone en riesgo a los estadounidenses / ICE is Putting Every American at Risk

POR VICTORIA SLATTON

Bajo la administración de Trump, los centros de detención de ICE con fondos insuficientes e inhumanos han enfrentado oleadas de críticas bien merecidas a medida que surgen informes que indican una falta de necesidades médicas básicas y una falta continua de proporcionar artículos de higiene personal como jabón o pasta dental.

A pesar de la pandemia que provocó una protesta renovada de muchos inmigrantes y defensores que exigen mejorar las condiciones de las instalaciones, la agencia continúa estas prácticas crueles ya que no protege a los detenidos de la propagación de COVID-19. Posteriormente, han proliferado los brotes en los centros de detención, que se han extendido a las zonas circundantes y han puesto en peligro al público en general. La negativa del gobierno a proporcionar atención médica básica y seguir su propia orientación en el distanciamiento social ha creado una crisis dentro de una crisis, ya que el virus infecta a los inmigrantes detenidos a un ritmo alarmante.

Los centros de detención de ICE son algunos de los centros de detención del gobierno más hacinados y antihigiénicos del país, una condición que es aborrecible en circunstancias normales e inconcebible durante una pandemia mundial. A menudo se obliga a los detenidos a alojarse en grandes salas de detención junto con miles de otros inmigrantes mientras esperan que se resuelva su caso de inmigración. A veces se les mantiene detenidos durante unos días, mientras que otros pueden permanecer detenidos durante varios años. Mientras permanecen en estas instalaciones, a menudo se les niega la medicación necesaria, los chequeos rutinarios y el acceso a instalaciones médicas de emergencia, lo que hace que estos centros sean puntos críticos para brotes de virus incluso antes de la reciente pandemia. Estas condiciones de hacinamiento y métodos de vivienda despiadados continuaron en medio de la pandemia, y muchos informes indican que los trabajadores gubernamentales de estos centros no recibieron equipo de protección adecuado, como máscaras y guantes.

Para empeorar las cosas, los traslados entre centros de detención son increíblemente comunes y regularmente transcontinentales. Estas políticas de reubicación aleatoria a menudo provocan que cientos de detenidos cambien de lugar varias veces en una semana. No hay evidencia de que ICE haya comenzado a hacer pruebas a los inmigrantes antes de que se produzcan estos traslados, y los informes indican que han trasladado a detenidos que muestran síntomas del virus sin procedimientos de cuarentena o distanciamiento social.

Hasta el 4 de mayo, ICE informó que solo había evaluado a 1,285 detenidos, a pesar de tener cerca de 30,000 inmigrantes bajo custodia. De los detenidos examinados, se determinó que aproximadamente la mitad estaba infectada. Comparativamente, alrededor del 20 por ciento de los más de 7 millones de pruebas COVID-19 realizadas en todo el país han dado resultados positivos, lo que indica que ICE solo ha estado probando los casos más graves. Esto indica que el número real de personas detenidas con el virus es significativamente mayor y aumenta todos los días.

La negativa del gobierno a cuidar adecuadamente a los inmigrantes bajo su custodia exacerba la crisis de salud pública para todos, ya que los funcionarios de detención y otros trabajadores entran y salen de estos centros todos los días. A principios de este mes, salió a la luz que dos oficiales del centro correccional Richwood en Monroe, Louisiana, murieron de COVID-19 después de que se les prohibiera usar máscaras. Esta semana, un detenido en el centro de detención Otay Mesa murió después de dar positivo. Aunque esta es la primera muerte reportada de un detenido por complicaciones causadas por COVID-19, debido a que tan pocos inmigrantes están siendo sometidos a la prueba del virus, es probable que otros también hayan fallecido sin que se denuncie el incidente.

Trump y su administración han fallado al público estadounidense al abordar de manera inadecuada la crisis actual, y continúan haciéndolo al negarse a proporcionar la atención necesaria a las personas detenidas por inmigración. Mientras estas prácticas xenófobas e inhumanas se mantengan, todos en nuestra sociedad continuarán sufriendo y enfrentarán un mayor riesgo de infección. (La voz de América)

ICE is Putting Every American at Risk

BY VICTORIA SLATTON

Under the Trump administration, underfunded and inhumane ICE detention facilities have faced well-earned waves of criticism as reports have emerged indicating a lack of basic medical necessities and an ongoing failure to provide personal hygiene items like soap or toothpaste.

Despite the pandemic leading to a renewed outcry from many immigrants and advocates demanding improved facility conditions, the agency continues these cruel practices as it fails to protect detainees from the spread of COVID-19. Subsequently, outbreaks in detention centers have run rampant, spilling into areas surrounding these facilities and putting the general public at risk. The government’s refusal to provide essential healthcare and follow its own guidance in social distancing has created a crisis within a crisis, as the virus infects detained immigrants at an alarming rate.

ICE detention centers are some of the most overcrowded, and unhygienic government holding facilities in the country — a condition which is abhorrent in normal circumstances and unconscionable during a global pandemic. Detainees are often forced into large holding rooms with thousands of other immigrants as they await the adjudication of their immigration case. Sometimes they are held for a matter of days, while others might be in detention for a number of years. While they remain these facilities, they are often denied necessary medication, routine checkups, and access to emergency medical facilities, making these centers hotspots for virus outbreaks even before the recent pandemic. These crowded conditions and ruthless housing methods continued amidst the pandemic, and many reports indicate that government workers in these centers were not provided with adequate protective equipment like masks and gloves.

To make matters worse, transfers between detention facilities are incredibly common and regularly transcontinental. These random relocation policies often result in hundreds of detainees changing locations several times in one week. There is no evidence that ICE has started testing immigrants before these transfers occur, and reports indicate that they have moved detainees displaying symptoms of the virus without any quarantine or social distancing procedures in place.

As of May 4, ICE reported that it had only tested 1,285 detainees, despite having close to 30,000 immigrants in custody. Of those detainees tested, about half were determined to be infected. Comparatively, about 20 percent of the more than 7 million COVID-19 tests conducted nationwide have come back positive, indicating that ICE has only been testing the most severe cases. This signals that the actual number of those in detention with the virus is significantly higher and climbing everyday.

The government’s refusal to properly take care of immigrants in their care exacerbates the public health crisis for everyone, since detention officers and other workers walk in and out of these centers every day. Earlier this month, news broke that two officers at the Richwood Correctional Center in Monroe, Louisiana died of COVID-19 after they were barred from wearing face masks. This week, a detainee at the Otay Mesa Detention Center died after testing positive. Although this is the first reported death of a detainee from complications due to COVID-19, because so few immigrants are being tested for the virus, it is likely that others have also passed away without the incident being reported.

Trump and his administration have failed the American public by inadequately addressing the crisis at-hand, and continue to do so by refusing to provide necessary care to those in immigration detention. So long as these xenophobic and inhumane practices remain in place, everyone in our society will continue to suffer and face a greater risk of infection. (America’s Voice)