Coronavirus: ¿es América Latina el nuevo epicentro? / Coronavirus: Is Latin America the new epicenter?

Por Jake Horton

Los casos de coronavirus han aumentado notablemente en muchos países de América Latina, lo que causa una creciente preocupación a las autoridades sanitarias regionales.

Brasil tiene más de 370,000 casos confirmados, el segundo más alto del mundo.

Otros países de la región, como México, Chile y Perú, también luchan por contener brotes importantes.

Con nuevos casos confirmados en los Estados Unidos que se situa en la cima y muchos países europeos reportando números decrecientes, ¿es América Latina el nuevo epicentro de la pandemia?

El primer caso confirmado en latinoamérica se identificó en Brasil el 26 de febrero, aunque los investigadores han dicho que hay indicios de que hubo casos allí desde enero.

El coronavirus se ha extendido desde entonces a todos los países de la región.

Se han registrado más de 750,000 casos y más de 40,000 personas han muerto, según el centro europeo para el control y la prevención de enfermedades.

Se trata de muchos menos casos y muertes que en Europa y los EE.UU., pero las pruebas no están tan extendidas y las muertes pueden ser subestimadas.

Las dos naciones más pobla­das de América Latina, México y Brasil, han visto el mayor número de muertes, más de 7,000 y 23,000 respectivamente.

Y los investigadores dicen que ambos podrían estar reportando muertes significativamente por debajo de lo normal, con muchos casos sin diagnosticar.

Perú ha reportado el duodé­cimo mayor número de casos en el mundo con más de 120,000 confirmados, que es mayor que China.

Y Chile reporta miles de nue­vos casos de coronavirus cada día, con más de 700 muertos.

Ecuador ha visto la mayor cantidad de muertes per cápita en la región, con alrededor de 19 por cada 100,000 personas. Los ca­sos diarios en Ecuador se han estabilizado, pero esta no es la ten­- dencia en muchos otros países de la región.

A diferencia de los Estados Unidos y la mayoría de los países de Europa, muchos países de latinoamérica están viendo aumentar sus casos diarios y muertes.

Al observar a Brasil, México y Perú en comparación con los paí­ses más afectados en Europa en términos de muertes, el Reino Unido, Italia y Francia, se puede ver que las muertes diarias están creciendo en las naciones latinoamericanas a medida que disminuyen en otros lugares.

El número de muertes en Bra­sil, México y Perú se duplica aproxi­madamente cada dos o tres semanas, en comparación con aproximadamente cada tres me­ses en el Reino Unido, cuatro meses en Francia y seis meses en Italia.

Las muertes en los Estados Unidos se duplican cada dos meses.

El 22 de mayo, el director de emergencias de la organización mundial de la salud, Dr. Mike Ryan, dijo: “En cierto sentido, América del Sur se ha convertido en un nuevo epicentro de la enfermedad”.

Esto se produjo cuando Amé­rica Latina, incluidas América Cen­tral y México, superó a EE. UU. Y Europa en los casos diarios reportados.

Y los expertos dicen que el pico de la epidemia en algunos países latinoamericanos aún está a algunas semanas de distancia.

A medida que los casos diarios continúan aumentando, existe la preocupación de que los sistemas de salud puedan verse abrumados, como ya ha sido el caso en Ecuador.

El sistema de salud de Chile está “muy cerca del límite”, según el presidente Sebastián Piñera.

Y Pilar Mazzetti, quien lidera la respuesta al coronavirus del gobierno peruano, ha dicho: “Estamos en mal estado. Esto es la guerra.” (BBC)

Coronavirus: Is Latin America the new epicenter?

By Jake Horton

Coronavirus cases have been rising sharply in many Latin American countries, causing increasing concern to regional health authorities.

Brazil has more than 370,000 confirmed cases – the second highest in the world.

Other countries in the region, including Mexico, Chile and Peru, are also struggling to contain major outbreaks.

With new confirmed cases in the US plateauing and many European countries reporting declining numbers, is Latin America the new epicenter of the pandemic?

The first confirmed case in Latin America was identified in Brazil on 26 February, although researchers have said there are indications that there were cases there as early as January.

Coronavirus has since spread to every country in the region.

More than 750,000 cases have been recorded, and more than 40,000 people have died, according to the European Centre for Disease Control and Prevention.

This is far fewer cases and deaths than in Europe and the US, but testing is nowhere near as widespread and deaths may be under-reported.

Latin America’s two most populous nations, Mexico and Brazil, have seen the highest number of deaths, more than 7,000 and 23,000 respectively.

And researchers say both could be significantly under-reporting deaths, with many cases going undiagnosed.

Peru has reported the 12th highest number of cases in the world with more than 120,000 confirmed – which is more than China.

And Chile is reporting thousands of new coronavirus cases each day, with more than 700 people dead.

Ecuador has seen the most deaths per capita in the region – with around 19 per 100,000 people. Daily cases in Ecuador have been stabilizing, but this is not the trend in many other countries in the region.

Unlike in the US and most countries in Europe, many countries in Latin America are seeing their daily cases and deaths increase.

Looking at Brazil, Mexico and Peru compared to the worst hit countries in Europe in terms of deaths – the UK, Italy and France – you can see daily deaths are growing in Latin American nations as they drop elsewhere.

The number of deaths in Brazil, Mexico and Peru is doubling roughly every two to three weeks, as opposed to about every three months in the UK, four months in France, and six months in Italy.

Deaths in the US are doubling about every two months.

On 22 May, the World Health Organization’s emergencies director, Dr Mike Ryan, said: “In a sense, South America has become a new epicenter for the disease.”

This came as Latin America – including Central America and Mexico – surpassed the US and Europe in reported daily cases.

And experts say the peak of the epidemic in some Latin American countries is still some weeks away.

As daily cases continue to rise, there are concerns that healthcare systems could be overwhelmed, as has already been the case in Ecuador.

Chile’s healthcare system is “very close to the limit,” according to President Sebastián Piñera.

And Pilar Mazzetti, who is leading of the Peruvian government’s coronavirus response, has said: “We’re in bad shape. This is war.” (BBC)