¿Qué aprendimos en 99 años? / What have we learned in 99 years?

Por William R. Wynn | TULSA, OK

En la mañana del 31 de mayo, Tulsanos furiosos y angustiados se reunieron en el campo al otro lado de la calle del centro cultural Greenwood para llorar la muerte de George Floyd, un hombre negro de 46 años asesinado seis días atrás por un policía blanco en Minneapolis, Minnesota. El asesinato de Floyd, solo el último de varios casos de negros desarmados asesinados por blancos, incluidos muchos asesinados por la policía, provocó indignación y disturbios en toda la nación. Protestas y marchas surgieron en docenas de ciudades de EE.UU., pero la asamblea en el barrio de Greenwood y Archer tuvo un significado particular.

Hace 99 años esta semana, Tulsa se ganó su lugar en la ignominia cuando una turba blanca descendió sobre el área de “Black Wall Street” de la ciudad justo al norte del centro, asesinando a todos y destruyendo todo a su paso. Casas, iglesias, negocios y cuerpos quemados después de que el racismo manifiesto dio a luz una mentira que alimentó un alboroto de dos días de odio y codicia que iba a dejar una mancha indeleble en la ciudad. Un año antes de un siglo más tarde, el barrio que ahora se erige como un fénix en los anales de la historia racial estadounidense fue el punto de partida para una manifestación en protesta por las nuevas vidas negras perdidas a manos de la policía.

Aunque la atención nacional está actualmente en el asesinato de George Floyd en Minneapolis, Ahmaud Arbery en Georgia del Sur, y Breonna Taylor en Louisville, Kentucky, como se centró en los últimos años en las muertes de Treyvon Martin en Miami Gardens, Florida y Michael Brown en Ferguson, Missouri. Tulsa también ha sido escenario de asesinatos de personas negras por agentes de la ley blancos. Estas víctimas incluyen a Terence Crutcher, Joshua Barre, Eric Harris, y Joshua Harvey, nombres que fueron recordados por cientos de manifestantes que marcharon de Black Wall Street a la casa del alcalde G.T. Bynum en el sur de Tulsa, y luego a Brookside el domingo por la noche.

Protestas en Tulsa | Foto: Bill Wynn

El lunes el alcalde Bynum y el jefe de policía de Tulsa, Wendell Franklin, se reunieron durante tres horas con los organizadores de la marcha “No podemos respirar” la cual se llevó a cabo el 30 de mayo, para discutir temas de tensión sin resolver.

El alcalde salió de la reunión expresando su apoyo a una oficina monitor independiente para revisar las investigaciones internas de la policía y el uso de la fuerza, aunque esto también requeriría la acción del Ayuntamiento, así como acuerdos con el sindicato policial. Bynum dijo que la ciudad exploraría iniciativas de salud mental con el departamento de policía y, quizás de manera más visible, terminaría su contrato con el controvertido programa de televisión Live PD.

“Estamos de acuerdo en que hay una manera mejor y no comercial de comunicar el trabajo del departamento de policía de Tulsa que un programa de televisión con fines de lucro, y desarrollaremos una alternativa sin fines de lucro con una programación más amplia para la utilización en el futuro”, dijo el alcalde después de la reunión. “Estoy increíblemente orgulloso del trabajo de los hombres y mujeres del departamento de policía de Tulsa, y quiero que los tulsanos puedan ver la amplia gama de lo que hacen sus oficiales. No es necesario utilizar un programa que venda anuncios basados en el trabajo de nuestros oficiales para lograrlo “.

Tanto el alcalde como el jefe de policía han minimizado breves brotes de vandalismo que estallaron en Brookside el domingo por la noche y cerca del centro comercial Woodland Hills el lunes por la noche, diciendo que las acciones fueron tomadas por unos pocos individuos que no estaban afiliados a las protestas y no reflejaban el espíritu de las manifestaciones.

Aunque Tulsa todavía tiene trabajo por hacer para satisfacer las preocupaciones de las comunidades negras e hispanas de la ciudad, se espera que las discusiones entre el alcalde y los líderes comunitarios del lunes continúen en las próximas semanas y meses, y conduzcan a un cambio real y duradero a medida que la ciudad avanza hacia un importante hito centenario el próximo año. (La Semana)

MANIFESTANTES MARCHARON EN TULSA | FOTOS POR BILL WYNN

What have we learned in 99 years?

By William R. Wynn | TULSA, OK

On the morning of May 31, angry and anguished Tulsans came together in the field across the street from the Greenwood Cultural Center to mourn the death of George Floyd, a 46-year-old black man killed by a white police officer in Minneapolis, Minnesota six days earlier. Floyd’s killing, only the latest in several high-profile cases of unarmed blacks being killed by whites, including many slain by police, sparked outrage and unrest throughout the nation. Protests and marches sprung up in dozens of U.S. cities, but the assembly in the Greenwood and Archer neighborhood held a particular significance.

99 years ago this week, Tulsa earned its place in ignominy when a white mob descended upon the city’s “Black Wall Street” area just north of downtown, murdering everyone and destroying everything in its path. Houses, churches, businesses, and bodies burned after overt racism birthed a lie that fueled a two-day rampage of hatred and greed that was to leave an indelible stain on the city. A year shy of a century later, the neighborhood that now stands as a phoenix in the annals of American racial history was the launching point for a rally and march in protest of new black lives lost at the hands of police, vigilantes, and thugs.

Although national attention is currently on the killing of George Floyd in Minneapolis, Ahmaud Arbery in South Georgia, and Breonna Taylor in Louisville, Kentucky, as it focused in recent years on the deaths of Treyvon Martin in Miami Gardens, Florida and Michael Brown in Ferguson, Missouri, Tulsa too has been the scene of blacks killed by white law enforcement officers. These victims include Terence Crutcher, Joshua Barre, Eric Harris, and Joshua Harvey, names that were remembered by hundreds of protestors who marched from Black Wall Street to the South Tulsa home of Mayor G.T. Bynum, and then on to Brookside by Sunday night.

Photo by Bill Wynn

On Monday Bynum and Tulsa Chief of Police Wendell Franklin met for three hours with the organizers of the “We Can’t Breathe” protest march that was held on May 30 to discuss unresolved issues of tension, and progress was reportedly made in several areas.

The mayor emerged from the meeting expressing his support for an Office of the Independent Monitor to review police internal investigations and uses of force, although this would also require action by the City Council as well as agreements with the police union. Bynum said the city would explore mental health initiatives with the police department and, perhaps most visibly, would end its contract with the controversial Live PD television show.

“We agree there is a better, non-commercial way to communicate the work of the Tulsa Police Department than a for-profit TV show, and we will develop a non-profit alternative with broader programming for utilization moving forward,” the mayor said after the meeting. “I’m incredibly proud of the work of the men and women of the Tulsa Police Department, and I want Tulsans to be able to see the broad range of what your officers do. Utilizing a show that sells ads based on the work of our officers is not necessary to achieve that.”

Photo by Bill Wynn

Both the mayor and the police chief have downplayed brief outbursts of vandalism that erupted on Brookside Sunday night and near Woodland Hills Mall on Monday night, saying the actions were taken by a few individuals who were not affiliated with the protests and did not reflect the spirit of the demonstrations.

Although Tulsa still has work to be done to satisfy the concerns of the city’s black and Hispanic communities, it is hoped that discussions such as that held between the mayor and community leaders on Monday will continue in the weeks and months ahead, and will lead to real and lasting change as the city moves toward an important centennial milestone this time next year. (La Semana)