Adicción a la pornografía / Porn addiction: Signs, causes, and treatment

En las últimas décadas se ha popularizado el consumo de pornografía. Para la mayoría es un mero entretenimiento; sin embargo, en algunas personas puede generar una marcada dependencia.

La adicción a la pornografía puede ocasionar problemas físicos, mentales, psicológicos y sociales. Estos son iguales o muy similares a los que genera la dependencia del consumo de sustancias psicoactivas.

Hoy en día, cualquiera con conexión a internet puede consumir nuevo material pornográfico a diario, ya que la creación de material es ingente. De hecho, la prevalencia de personas adictas al porno ha aumentado de forma muy significativa en los últimos veinte años.

Esta situación preocupa a los expertos, dado que los más jóvenes son especialmente vulnerables a los efectos de la adicción.

¿Cuándo puede considerarse una adicción?
Una de las características más frecuentes de los adictos es la negación del problema o el restarle importancia. Para realizar una detección lo más precoz posible es fundamental analizar si la persona ha cambiado en alguno o varios de los siguientes aspectos:

La persona pasa cada vez más tiempo visualizando contenido pornográfico. – Descuida o deja de lado otros ámbitos importantes de su vida como el la­boral o el social. – Ver por­no se convierte en su regulador de emociones: sirve para animarse cuando está triste, para distraerse cuando está aburrido y como reforzador para celebrar cuando algo le va bien. – Presenta labilidad emocional o cambios de humor repentinos atribuibles a su adicción. – Puede llegar a cometer delitos legales relacionados con la pornografía. – Miente o se aver­- güenza de su conducta sexual.

¿Por qué motivos se genera la adicción a la pornografía?
Según un artículo publicado en 2017 en la revista Drugs and Addictive Behavior, las causas de este tipo de dependencia son multifactoriales. Entre las más significativas encontramos las siguientes:

Cambios hormonales. – hereditaria. – Abuso sexual. – Maltrato físico y verbal. – Carencia afectiva. – Curiosidad. – Visualización de imágenes con alto contenido sexual a temprana edad. – Fracasos, pensamientos y sentimientos negativos. – Ansiedad. – Bullying. – Soledad. – Mal ejemplo de los padres o personas cercanas.

Consecuencias de la adicción a la pornografía
Las personas adictas al porno suelen pasar horas visualizando material pornográfico o investigando nuevas fuentes de donde obtenerlo. Debido a ello, es frecuente que la dependencia cause otros problemas secundarios como los siguientes:

Aislamiento social
Así como otras adicciones tienen un carácter más social —nicotina, cannabis, café o alcohol—, la persona adicta al porno acostumbra a ver el material a solas y a escondidas. Esto le lleva a aislarse de su entorno en numerosas ocasiones.

Cambios en el estado de ánimo
La adicción a la pornografía suele conllevar cambios significativos en el estado de ánimo. Entre ellos se encuentran algunos como los siguientes:
Comportamientos obsesivo-compulsivos. – Bajo control de la ira. – Ansiedad. – Depresión severa.

Exceso de masturbación
El exceso de masturbación puede generar en la persona otros trastornos, entre los que se encuentran los siguientes: – Erección débil. – Impotencia sexual. – Esterilidad. – Eyaculación precoz. – Prostatitis o uretritis.

Alteraciones cerebrales
Como en otros tipos de adicciones, el sistema de recompensa del cerebro está sobreestimulado por un exceso de dopamina. Para continuar experimentando el bienestar y el placer que esta sustancia produce, la persona necesita consumir cada vez más pornografía, lo que implica más tiempo, mayor dependencia y mayor aislamiento.

Insatisfacción sexual
La adicción a la pornografía puede hacer creer al adicto que sus relaciones sexuales no son lo suficientemente intensas, frecuentes o satisfactorias. Dado que sus referentes son ficticios, la frustración puede ser uno de los síntomas más persistentes.

Problemas en la relación de pareja
Si la persona tiene pareja, la adicción a la pornografía puede resultar una fuente de conflicto importante, incluso causa de separación o divorcio.
Este artículo fue redactado y avalado por la psicóloga Montse Armero.

Estrategias para prevenir la adicción a la pornografía

En el caso de los más jóvenes, los adultos podemos llevar a cabo acciones que eviten una posible adicción. Entre los pasos a dar se incluyen los siguientes:

Instalar programas anti pornografía en todos los ordenadores y dispositivos móviles de la casa.

Evitar que los menores tengan acceso a Internet en espacios privados.
Fomentar la educación sexual de calidad en casa acorde a la edad de los menores.

Desarrollar actividades lúdicas o deportivas en familia.

Promover la comunicación asertiva.

Impulsar actividades sociales con otros niños o adolescentes.

Si se detecta la adicción, buscar ayuda profesional.

En el caso de los adultos, como ante cualquier otra dificultad emocional que altere la vida cotidiana, lo más aconsejable será ayudarle a reconocer su problema. Así, será más fácil que acuda por voluntad propia a un profesional especializado en adicciones sexuales.

Porn addiction: Signs, causes, and treatment

Porn addiction refers to a person becoming emotionally dependent on pornography to the point that it interferes with their daily life, relationships, and ability to function.

This type of addiction may be quite common. Some doctors consider porn addiction to be a hypersexual disorder — an umbrella term that includes behaviors such as excessive masturbation.

A 2019 study suggests that the prevalence of these disorders may be about 3–6%. However, the rates have been difficult to determine due to a lack of formal classification.

Porn addiction remains a controversial issue, with some research suggesting that it is not a real condition at all.

Keep reading to learn more about pornography addiction, including its causes, symptoms, and some ways to address it.

What is addiction?
An addiction is more than just an intense interest in something. It is a medical condition that changes the brain and the body and causes the person to feel compelled to continue using a substance or partaking in an activity, even when doing so may cause harm.

Most research into addiction suggests that it activates regions in the brain associated with motivation and reward. Specifically, addiction alters the body’s dopamine system.

When a person with addiction initially uses the substance or engages in the behavior, they receive an intense rush of dopamine, causing feelings of pleasure and reward. Over time, their body may produce less dopamine and rely on the substance or behavior to feel the dopamine rush.

Signs of pornography addiction
Some healthcare professionals and counselors believe that pornography in itself is not problematic, but that it has the potential to become so, depending on the person’s viewpoint or their partner’s.

Some indications that pornography may be causing a problem include:
A person’s sex life becomes less satisfying.

Pornography causes relationship issues or makes a person feel less satisfied with their partner.

A person engages in risky behavior to view pornography, such as doing so at work.

Some other signs that a person may be developing an unhealthy relationship with porn include:
They ignore other responsibilities to view pornography.

They view progressively more extreme pornography to get the same release that less extreme porn once offered.

They feel frustrated or ashamed after viewing porn but continue to do so.

They want to stop using pornography but feel unable to do so.

They spend large sums of money on pornography, possibly at the expense of daily or family necessities.

They use pornography to cope with sadness, anxiety, insomnia, or other mental health issues.

Causes of pornography addiction
A 2015 study found that believing oneself to be addicted to pornography, not actual pornography use, was the more significant cause of associated distress.

This suggests that the very idea that porn addiction exists could be a major cause of the anxiety that some people experience when viewing porn.

Meanwhile, experts and advocates who endorse the existence of pornography addiction argue that, like other addictions, this is a complex issue with a range of possible causes. Some of these causes may include:

Underlying mental health conditions: A person might use pornography to escape psychological distress.

Relationship problems: Pornography can be an outlet for sexual dissatisfaction.

Unhealthy cultural norms: Ideas about how people should look and behave during sex, the types of sex that a person should enjoy, and similar norms may draw some people to pornography.

Biological causes: Certain biological factors, including changes in brain chemistry when a person views porn, may increase the risk of addiction.

Treatments and natural remedies
Decause many researchers do not believe that pornography addiction is a real medical condition, some doctors and counselors may feel that no treatment is necessary.

Some treatment strategies may involve:
Psychotherapy: This can help a person understand their relationship with porn, identify unmet sexual needs, and develop strategies for dealing with psychological distress.

Relationship counseling: Couples’ counseling can help partners talk about their values, determine whether porn has a place in their relationship, and cultivate deeper trust.

Lifestyle changes: Some people use pornography out of boredom or exhaustion. A more healthful lifestyle may involve spending fewer hours on the computer.

When to see a doctor or therapist
A person should see a doctor if:

-They have trouble orgasming from sex with a partner.

-They experience an increase in sexual dysfunction, such as trouble maintaining an erection or lubricating before sex.

-Sex becomes painful.

-They experience, or have experienced, other addictions.

-They experience symptoms of anxiety, depression, insomnia, or another mental health condition.

A therapist may be able to help with pornography addiction and other sex and relationship issues. It may be a good idea to see a therapist if:

-Pornography causes relationship problems.

-A person feels guilty about their pornography use.

-A person wants to cut down on their pornography use but feels unable to do so.

Therapists hold varying views on pornography — some may believe that all pornography use is harmful, while others may think that it is never addictive.

Anyone seeking treatment should choose a therapist whose values align with their own. Interview the therapist about their beliefs and philosophy before committing to treatment.