Corte Suprema apoya protección para trabajadores LGBT / US Supreme Court backs protection for LGBT workers

El tribunal superior de los Estados Unidos dictaminó que los empleadores que despiden a los trabajadores por ser homosexuales o transgénero están violando las leyes de derechos civiles del país.

En una decisión 6-3, la Corte Suprema dijo que la ley federal, que prohíbe la discriminación basada en el sexo, debe entenderse que incluye la orientación sexual y la identidad de género.

El fallo es una gran victoria para los trabajadores LGBT y sus aliados.
Y llega a pesar de que la corte se ha vuelto más conservadora.

Los abogados de los empleadores habían argumentado que los autores de la Ley de Derechos Civiles de 1964 no tenían la intención de que se aplicara a casos relacionados con la orientación sexual y la identidad de género. La administración Trump se puso del lado de ese argumento.

Pero el juez Neil Gorsuch, quien fue nominado a la corte por el presidente Donald Trump, dijo que actuar contra un empleado por esos motivos necesariamente tiene en cuenta el sexo.

“Un empleador que despide a un individuo por ser homosexual o transgénero despide a esa persona por rasgos o acciones que no habría cuestionado en miembros de un sexo diferente”, escribió.

¿Qué significa el fallo?
El Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 prohíbe a los empleadores discriminar a los empleados por motivos de sexo, género, raza, color, origen nacional y religión.

Bajo la administración de Obama, la comisión federal de igualdad de oportunidades en el empleo, que hace cumplir la ley contra la discriminación, dijo que incluía la identidad de género y la orientación sexual. Pero la administración Trump se ha movido para revertir algunas protecciones en la atención médica y otras áreas.

Si bien algunos estados de los EE.UU. ya habían extendido explícitamente tales protecciones a los trabajadores LGBT, muchos no lo han hecho.

Si bien el tribunal está estableciendo una larga historia de decisiones que amplían los derechos de los homosexuales, esta es la primera vez que habla directamente sobre las protecciones legales para las personas transgénero.

El hecho de que el fallo se emita pocos días después de que la administración Trump anun­ciara que estaba elimi­nando las protecciones del seguro de salud para transexuales solo pone el asunto en claro alivio.

Los defensores LGBT elogiaron la decisión del tribunal como el fin de las personas que ocultan su sexualidad en el trabajo.

La unión americana de libertades civiles compartió una declaración preparada de la demandante transgénero Aimee Stephens, quien murió el mes pasado. Su caso fue el primer gran caso de derechos civiles de personas transgénero escuchado por el tribunal superior de Estados Unidos.

“Me alegra que la corte haya reconocido que lo que me suce­dió es incorrecto e ilegal”, dijo Stephens. “Estoy agradecido de que el tribunal dijera que mis hermanos transgéneros y yo tene­mos un lugar en nuestras leyes, me hizo sentir más seguro y más incluido en nuestra sociedad”.

Pero Alliance Defender Freedom, una organización conservadora cristiana sin fines de lucro que pidió a la corte que escuchara el caso de la Sra. Stephens, dijo que estaba decepcionada con el fallo.

Advirtió que “crearía el caos y la enorme injusticia para las mujeres y niñas en el atletismo, refugios para mujeres y muchos otros contextos”.

¿Qué dijo la corte?
En su opinión, Gorsuch dijo que tales asuntos no estaban ante el tribunal.

“La única pregunta que tenemos ante nosotros es si un empleador que despide a alguien por ser homosexual o transgénero ha despedido o discriminado a esa persona ‘por el sexo de esa persona'”, escribió.

La respuesta, dijo, era “clara”, incluso si tal escenario no se había previsto cuando se redactó la ley.

“Es imposible discriminar a una persona por ser homosexual o transgénero sin discriminar a esa persona por su sexo”, escribió.

Tres jueces conservadores se opusieron al fallo: Samuel Alito, Clarence Thomas y Brett Kavanaugh.

El fallo resuelve tres casos presentados por personas que dijeron que habían sido despedidos después de que sus empleadores supieran que eran homosexuales o transgénero. (BBC)

Manifestante frente a la corte suprema

US Supreme Court backs protection for LGBT workers

The top court in the US has ruled that employers who fire workers for being gay or transgender are breaking the country’s civil rights laws.

In a 6-3 decision, the Supreme Court said federal law, which prohibits discrimination based on sex, should be understood to include sexual orientation and gender identity.

The ruling is a major win for LGBT workers and their allies.

And it comes even though the court has become more conservative.

Lawyers for the employers had argued that the authors of the 1964 Civil Rights Act had not intended it to apply to cases involving sexual orientation and gender identity. The Trump administration sided with that argument.

But Judge Neil Gorsuch, who was nominated to the court by President Donald Trump, said acting against an employee on those grounds necessarily takes sex into account.

“An employer who fires an individual for being homosexual or transgender fires that person for traits or actions it would not have questioned in members of a different sex,” he wrote.

What does the ruling mean?
Title VII of the Civil Rights Act of 1964 forbids employers from discriminating against employees on the basis of sex as well as gender, race, color, national origin and religion.

Under the Obama administration, the federal Equal Employment Opportunity Commission, which enforces the anti-discrimination law, said it included gender identity and sexual orientation. But the Trump administration has moved to roll back some protections in healthcare and other areas.

While some states in the US had already explicitly extended such protections to LGBT workers, many have not.

While the court is establishing a long history of decisions expanding gay rights, this is the first time it spoke directly about the legal protections for transgender individuals.

That the ruling comes out just days after the Trump administration announced it was removing transgender health-insurance protections only puts the issue in stark relief.

LGBT advocates hailed the court’s decision as the end of people hiding their sexuality at work.

The American Civil Liberties Union shared a prepared statement from transgender plaintiff Aimee Stephens, who died last month. Her case was the first major transgender civil rights case heard by America’s top court.

“I am glad the court recognized that what happened to me is wrong and illegal,” Ms Stephens said. “I am thankful that the court said my transgender siblings and I have a place in our laws – it made me feel safer and more included in our society.”

But the Alliance Defending Freedom, a conservative Christian non-profit that asked the court to hear Ms Stephens’ case, said it was disappointed in the ruling.

It warned it would “create chaos and enormous unfairness for women and girls in athletics, women’s shelters and many other contexts”.

What did the court say?
In his opinion, Gorsuch said such matters were not before the court.

“The only question before us is whether an employer who fires someone for being homosexual or transgender has discharged or otherwise discriminated against that individual ‘because of such individual’s sex’,” he wrote.

The answer, he said, was “clear” – even if such a scenario had not been anticipated when the law was written.

“It is impossible to discriminate against a person for being homosexual or transgender without discriminating against that individual based on sex,” he wrote.

Three conservative justices opposed the ruling: Samuel Alito, Clarence Thomas and Brett Kavanaugh.

The ruling resolves three cases brought by people who said they had been fired after their employers learned they were gay or transgender. (BBC)