Viajes a Europa: los 15 países (uno de América Latina) de los que la UE admite viajeros en el inicio de reapertura por el coronavirus

Viajar a las naciones que integran la Unión Europa (UE) estará permitido a partir de este 1 de julio para ciudadanos de 15 países por primera vez desde que la pandemia de covid-19 cerró las fronteras.

En la lista no está Estados Unidos, pero sí uno de América Latina: Uruguay.

Por decisión unánime, el Consejo Europeo aprobó este martes una lista de países a los que considera “seguros” por su situación pandémica del nuevo coronavirus.

Sin embargo, la medida no es legalmente vinculante, por lo que cada uno de los 27 miembros de la UE puede optar por no abrirse a todas las 15 naciones seleccionadas.

La lista la integra Argelia, Australia, Canadá, Corea del Sur, Georgia, Japón, Montenegro, Marruecos, Nueva Zelanda, Ruanda, Serbia, Tailandia, Túnez y Uruguay.

China, donde surgió el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 a finales de 2019, también está en la lista, pero antes debe ratificarse una medida recíproca en el país asiático.

¿Qué se consideró?

Los diplomáticos pasaron cinco días debatiendo la lista, en medio de diversas preocupaciones por la pandemia de covid-19 que golpeó a Europa.

Reino Unido y otros cuatro estados no pertenecientes a la UE – Suiza, Islandia, Liechtenstein y Noruega- se incluyen automáticamente como “seguros”.

Gavin Lee, corresponsal de la BBC en Bruselas, dice que hubo un intenso cabildeo por parte de representantes de Estados Unidos, Rusia y Turquía para ser incluidos en la lista.

Funcionarios de la UE dicen que la decisión se basó en una serie de factores científicos:

Asegurar que la tasa de infección por covid-19 en el país seleccionado fuera lo suficientemente baja (donde las naciones tenían una tasa de menos de 16 por cada 100.000 infectados).
– Que hubiera una tendencia descendente de casos.
– Que las medidas de distanciamiento social se siguieran en “un nivel suficiente”.

En Uruguay, el único latinoamericano incluido, hasta este martes había 929 casos confirmados y 27 muertes desde que se detectó el primer contagio en marzo.

Otros países de América de los que proceden gran cantidad de viajeros, como Estados Unidos, Brasil o México, están entre los que más contagios tienen del continente.

Cada país decidirá

Cada estado tendrá que anunciar cuándo tiene la intención de comenzar a readmitir a ciudadanos de algunos o todos esos países.

Las autoridades de Francia dicen que esperan implementar la decisión en los “próximos días”, mientras que República Checa publicó una lista de ocho países que considera seguros para viajar.

La lista general de la UE se actualizará cada dos semanas.

Los ciudadanos de Reino Unido todavía deben ser tratados de la misma manera que los de la UE hasta el final del período de transición del Brexit el 31 de diciembre, dice la Comisión de la UE.

Las naciones de la UE en la zona Schengen, de 26 miembros, normalmente permiten cruces fronterizos sin pasaporte para los ciudadanos de la UE, pero las autoridades nacionales han vuelto a imponer restricciones durante la crisis que se han ido levantando en diferentes momentos.

Negociaciones

Un diplomático de un Estado miembro del norte de Europa le dijo a la BBC que “una cierta cantidad de geopolítica también influyó en la decisión” y que “los estados de los Balcanes y de Europa del Este habían recomendado” que se incluyera a Georgia, un antiguo estado soviético.

Las autoridades españolas dicen que solicitaron que Marruecos esté en la lista, siempre que haya un acuerdo de reciprocidad. Se sabe también que el gobierno húngaro presionó por la inclusión de Serbia.

Dinamarca y Austria se encontraban entre varios estados miembros que defendían que el número de países fuera inferior a 15. Pero al final, fue adoptado por unanimidad por los Estados miembros.

En las discusiones de la UE hubo divisiones entre aquellos como España, que desean el impulso del turismo, pero prefieren un juego seguro porque han sido golpeados con fuerza por el covid-19, y otros como Grecia y Portugal, que dependen del turismo pero tuvieron menos problemas con el virus.

Actualmente, Reino Unido está negociando “puentes aéreos” temporales con varios estados miembros de la UE para que el coronavirus no bloquee totalmente las vacaciones de verano, la temporada más ocupada en Europa para el turismo, que emplea a millones de personas.

Coronavirus: EU to allow in visitors from 15 ‘safe’ countries

The EU has decided that from Wednesday EU borders will be reopened to citizens from 15 non-EU countries, including Canada, Morocco and Australia, but not the US, Brazil and Russia.

China is on the list, but subject to a reciprocal agreement, still pending.

The unanimous decision by the European Council is not legally binding, so states can choose not to open up to all those countries.

Diplomats spent five days debating the list, amid varying pandemic concerns.

The so-called “safe travel destinations” are, besides China: Algeria, Australia, Canada, Georgia, Japan, Montenegro, Morocco, New Zealand, Rwanda, Serbia, South Korea, Thailand, Tunisia and Uruguay.

The UK and four other non-EU states – Switzerland, Iceland, Liechtenstein and Norway – are automatically included as “safe”.

The BBC’s Gavin Lee in Brussels says there was intense lobbying by representatives of the US, Russia and Turkey to get included on the list.

EU officials say the decision was based on a number of scientific factors:

– Ensuring that the Covid-19 infection rate in the country was low enough (where nations had fewer than 16 in every 100,000 infected)
– That there was a downward trend of cases
– That social distancing measures were at “a sufficient level”

One diplomat from a north European member state told the BBC that a “certain amount of geopolitics influenced the decision too” and that “Balkan and Eastern European states had recommended” that Georgia, a former Soviet state, be included.

The Hungarian government is understood to have lobbied for Serbia’s inclusion. Spanish officials say they requested that Morocco be on the list, provided there was an agreement of reciprocity.

Denmark and Austria were among several member states arguing for the number of countries to be fewer than 15.

But in the end, it was adopted unanimously by member states.

Each state will have to announce when it intends to start readmitting citizens from some or all of those countries.

French officials say they expect to implement the decision in the “coming days”.

The Czech Republic has published a list of eight countries that it considers safe for travel.

The EU list will be updated every two weeks.

UK covered by Brexit transition phase
Many border controls have been lifted for EU citizens travelling inside the bloc. Future rules for UK travellers are part of the current Brexit negotiations.

But UK nationals are still to be treated in the same way as EU citizens until the end of the Brexit transition period on 31 December, the EU Commission says.

So during this period UK nationals and their family members are exempt from the EU’s temporary travel restriction.

EU nations in the 26-member Schengen zone normally allow passport-free border crossings for EU citizens, but national authorities have reimposed restrictions in this crisis.

The UK is currently negotiating temporary “air bridges” with several EU member states, so that the coronavirus pandemic does not totally block summer holidays – the busiest season in Europe for tourism, which employs millions of people.

In the EU discussions there were splits between those such as Spain – wanting the boost of tourism, but preferring to play safe because they have been hit so hard by Covid-19 – and others like Greece and Portugal, which depend on tourism but are less scarred by the virus.

You’d think it’d be quite straightforward, deciding which non-EU countries to consider “safe”. But it’s been a tortuous, divisive process, mixing politics and economics, as well as public health.

Countries like Germany and Spain, horrified by the devastation of Covid-19, wanted to play it safe.

They pushed to have a short list of countries with low infection rates, a good health service and reliable health data.

But Greece and Portugal had other ideas. Anxious to boost their post-lockdown, flagging economies with tourism, and less scarred by widespread infection at the height of the pandemic, they wanted as long a list as possible.

Then came France, insisting on reciprocity. If a non-EU country was barring flights from the bloc, argued Paris, they shouldn’t appear on the list.

And finally: diplomatic considerations. How awkward for the EU to include some countries but not others. Thumbs up to visitors from Canada, Japan and China from 1 July – if Beijing allows EU visitors entry – but not travellers from the US.

After days of haggling, the final list is an attempted compromise. Much metaphorical sweat, blood and tears for a list that is advisory only, open to exceptions and will be regularly tweaked and updated.