Cancelarán visas para estudiantes extranjeros si sus clases pasan a darse en forma online / New rules: Foreign pupils must leave US if classes go online

La medida publicada por la oficina de inmigración y aduanas afecta a los que cuentan con visas F-1 y M-1, que deberán abandonar el país o transferirse a instituciones que dicten clases presenciales.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) informó este lunes 6 de julio que ya no permitirá la permanencia de estudiantes extranjeros en el país si sus clases pasan a ser dictadas en forma online en el próximo semestre debido a la pandemia de coronavirus.

“Estudiantes con visas de no inmigrantes F-1 y M-1 que estén enrolados en escuelas que operen completamente en forma online no podrán cumplir su carga requerida de clase de esta forma y permanecer en los Estados Unidos”, indicó la oficina gubernamental en un comunicado.

De acuerdo a las legislación vigente, quienes tienen una visa F-1 realizan estudios académicos mientras que los que poseen una M-1 realizan estudios vocacionales.

Así, los estudiantes anotados en estos programas “deberán abandonar el país o tomar las medidas correspondientes, como por ejemplo transferirse a instituciones que dicten clases en forma presencial, para mantener su estatus de legalidad”, de acuerdo al comunicado.

“Si no lo hacen, podrían enfrentarse a consecuencias migratorias que incluyen, sin limitarse a ello, el inicio del procedimiento de deportación”, agrega.

Estados Unidos -el país más golpeado por el coronavirus, con más de 130.000 fallecidos- suspendió también hasta finales de 2020 la entrega de visas de trabajo para proteger el empleo.

Muchas universidades y centros de enseñanza no retomarán las clases presenciales cuando comience el próximo curso lectivo en septiembre, en momentos en que todavía no hay vacuna contra la COVID-19 y los casos están en alza por un aumento de los contagios en el sur y el oeste del país. Perro muchas otras instituciones aún no han dejado de claro cómo continuarán la enseñanza.

El modelo mixto de clases presenciales y a distancia está creciendo como opción viable para las universidades, aunque otras, como Harvad, ya anunciaron que todas sus clases serán online.

Harvard especificó además que permitirá que el 40% de sus estudiantes de grado retornen al campus, a pesar de que la instrucción no será presencial.

Se calcula que había más de un millón de estudiantes internacionales en Estados Unidos en el año lectivo 2018-2019, de acuerdo al Instituto de Educación Internacional (IIE).

Se trataba de un 5,5% del total de la matrícula en todo el país, agregó el IIE, y contribuyeron unos 44.700 millones de dólares a la economía estadounidense en 2018.

La mayor parte de estos estudiantes internacionales provenian de China, seguido por India, Corea del Sur, Arabia Saudita y Canadá.

AFP

New rules: Foreign pupils must leave US if classes go online

International students will be forced to leave the U.S. or transfer to another college if their schools offer classes entirely online this fall, under new guidelines issued Monday by federal immigration authorities.

The guidelines, issued by U.S. Immigration and Customs Enforcement, provide additional pressure for universities to reopen even amid growing concerns about the recent spread of COVID-19 among young adults. Colleges received the guidance the same day that some institutions, including Harvard University, announced that all instruction will be offered remotely.

President Donald Trump has insisted that schools and colleges return to in-person instruction as soon as possible. Soon after the guidance was released, Trump repeated on Twitter that schools must reopen this fall, adding that Democrats want to keep schools closed “for political reasons, not for health reasons.”

“They think it will help them in November. Wrong, the people get it!” Trump wrote.

Under the updated rules, international students must take at least some of their classes in person. New visas will not be issued to students at schools or programs that are entirely online. And even at colleges offering a mix of in-person and online courses this fall, international students will be barred from taking all their classes online.

It creates an urgent dilemma for thousands of international students who became stranded in the U.S. last spring after the coronavirus forced their schools to move online. Those attending schools that are staying online must “depart the country or take other measures, such as transferring to a school with in-person instruction,” according to the guidance.

The American Council on Education, which represents university presidents, said the guidelines are “horrifying” and will result in confusion as schools look for ways to reopen safely.

Of particular concern is a stipulation saying students won’t be exempt from the rules even if an outbreak forces their schools online during the fall term. It’s unclear what would happen if a student ended up in that scenario but faced travel restrictions from their home country, said Terry Hartle, the council’s senior vice president.

“It’s going to cause enormous confusion and uncertainty,” Hartle said. “ICE is clearly creating an incentive for institutions to reopen, regardless of whether or not the circumstances of the pandemic warrant it.”

The international education group NAFSA blasted the rules and said schools should be given the authority to make decisions that are right for their own campuses. It said the guidance “is harmful to international students and puts their health and well-being and that of the entire higher education community at risk.”

Colleges across the U.S. were already expecting sharp decreases in international enrollment this fall, but losing all international students could be disastrous for some.

By COLLIN BINKLEY AP